Londres s'angoisse pour son économie

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La place financière de Londres «ne va pas mourir, mais elle va s'affaiblir», a prévenu le patron de Deutsche Bank, le Britannique John Cryan.

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Mathilde Richter
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Londres

Le Brexit va-t-il couper les ailes au dynamisme de Londres? La mégapole va forcément perdre en attrait pour certains investisseurs, avec d'inévitables répercussions pour son économie florissante.

Quelque 60% des électeurs de Londres ont voté le 23 juin pour que le Royaume-Uni reste membre de l'Union européenne, mais le reste du pays en a décidé autrement. Et la capitale peuplée de 8,6 millions d'habitants, dont le Produit intérieur brut (PIB) équivaut à celui de la Norvège, se ronge les sangs pour savoir ce que cela signifiera pour son économie.

Hors de l'UE, Londres ne pourra plus prétendre oeuvrer comme porte d'entrée des entreprises américaines ou asiatiques sur le marché unique européen.

«Certaines entreprises qui voient en Londres une plate-forme pour desservir le marché européen intégré vont déplacer au moins une partie de leur siège dans d'autres villes de l'UE», prédit Greg Clark, spécialiste en développement des villes au think-tank Brookings Institute.

Une première banque, l'américaine JPMorgan, qui emploie 16 000 personnes au Royaume-Uni, a fait savoir dès vendredi qu'elle pourrait déplacer des emplois hors du pays.

La place financière de Londres «ne va pas mourir, mais elle va s'affaiblir», a prévenu le patron de Deutsche Bank, le Britannique John Cryan.

Selon l'agence de notation Standard and Poor's, un cinquième de l'activité bancaire mondiale est réalisée à Londres. Une hémorragie de banquiers toucherait la ville de plein fouet: le secteur financier y fournit un emploi sur trois, soit 1,25 million de postes. Les services dans leur ensemble représentent 85% des emplois.

Impact psychologique

«Il est essentiel que nous restions partie prenante du marché unique», a enjoint le maire travailliste de Londres, Sadiq Khan, plaidant pour que sa ville ait voix au chapitre pendant les négociations avec l'UE sur les modalités de sortie.

Malgré ces inquiétudes, M. Clark de Brookings juge néanmoins probable qu'au final, «le nombre net d'emplois perdus ne soit pas énorme, parce que les entreprises vont se réorganiser plutôt que partir complètement», et de toute façon «Londres restera un bon endroit pour desservir les marchés mondiaux».

La ville, dont le PIB a crû de 3,3% l'an dernier (contre 2,3% pour l'ensemble du pays), a indubitablement des atouts pour cela: on y parle anglais, langue internationale du business, elle est cosmopolite et culturellement riche. L'organisation des Jeux olympiques en 2012, flanquée d'investissements notamment dans les transports, lui a donné un formidable élan bien qu'ils restent insuffisants.

Mais ses universités réputées continueront-elles à lui fournir le même vivier de main d'oeuvre hautement qualifiée, si les conditions d'accès se compliquent pour les non-Britanniques?

Hiroo Ichikawa, directeur de l'institut pour les stratégies urbaines Mori Memorial Foundation, à Tokyo, anticipe que Londres va effectivement perdre du terrain en termes d'accès aux ressources humaines, mais aussi en termes de croissance du PIB et de l'emploi.

De l'autre côté de la balance, une livre sterling en baisse pourrait amener encore plus de touristes dans la capitale britannique. «Mais cela ne devrait pas suffire à contrebalancer le déclin dans les autres domaines», dit-il à l'AFP.

Il est aussi «préoccupé de l'impact psychologique du Brexit» sur la ville et son futur.

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