Obama débloque de l'aide pour la Virginie

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De gros orages et des pluies torrentielles, notamment jeudi et vendredi, ont provoqué de graves inondations qui ont emporté des véhicules, pris au piège des milliers de personnes et provoqué d'importantes coupures d'électricité.

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Agence France-Presse
Washington

Le président américain Barack Obama a décrété l'état de catastrophe naturelle dans des zones touchées par des inondations, qui ont fait 24 morts en Virginie occidentale, dans l'est des États-Unis.

De gros orages et des pluies torrentielles, notamment jeudi et vendredi, ont provoqué de graves inondations qui ont emporté des véhicules, pris au piège des milliers de personnes et provoqué d'importantes coupures d'électricité.

M. Obama a demandé le déblocage d'une «aide fédérale pour appuyer les efforts de rétablissement fournis par l'État et les collectivités locales dans la zone touchée par de violents orages, des inondations, des glissements de terrain et des coulées de boue», a indiqué la Maison Blanche dans un communiqué.

Si les prévisions météo annonçaient la fin des précipitations dimanche, des fronts froids sont annoncés dans la région lundi et mardi, avec un «fort taux d'humidité», a annoncé le service météorologique national (NWS).

«Il y a un risque que d'autres inondations surviennent, notamment dans les régions durement touchées cette semaine», prévoit le NWS.

Quelque 21 300 personnes étaient privées d'électricité samedi, a indiqué l'agence de gestion des situations d'urgence de Virginie occidentale, ajoutant que des centaines d'habitations avaient été endommagées et que 60 routes restaient fermées.

Des photos publiées sur la page Facebook de l'agence montraient un quartier de la ville de Clendenin sous les eaux boueuses de la rivière Elk qui a débordé de son lit.

24 morts

Une nouvelle victime a été recensée samedi dans le comté montagneux de Greenbrier, portant le bilan à 24 morts, a indiqué à l'AFP une porte-parole de l'Etat, Jessica Tice.

Un garçon âgé de 8 ans, emporté alors qu'il se promenait avec sa mère et sa soeur, figure parmi les victimes, selon la chaîne de télévision locale WSAZ.

Le gouverneur de Virginie occidentale, Earl Ray Tomblin, a indiqué qu'il s'attendait à ce que 400 militaires de la Garde nationale soient déployés.

Des équipes de l'Agence fédérale des situations d'urgence doivent également évaluer les dégâts dans les jours qui viennent avec des agents de l'Etat de Virginie occidentale, a-t-il ajouté.

Selon l'agence de gestion des situations d'urgence, de nombreux abris de la Croix-Rouge et communautaires ont été ouverts à travers l'Etat.

«Il y a tellement de commerces, de personnes et d'églises qui se mobilisent ensemble», a déclaré Mme Tice.

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