Le pape évoque une nouvelle fois le «génocide» arménien

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Le pape François a dénoncé «le génocide» des Arméniens dans un discours à la classe politique rassemblée à Erevan.

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Jean-Louis De La Vaissière
Agence France-Presse
Erevan

Le pape François a préféré vendredi la franchise à la prudence, en dénonçant nommément «le génocide» des Arméniens dans un discours à la classe politique rassemblée à Erevan, au risque de relancer les tensions avec Ankara.

«Cette tragédie, ce génocide a marqué malheureusement le début de la triste série des catastrophes immenses du siècle dernier», s'est exclamé le pape, qui s'adressait au premier jour de sa visite en Arménie au président Serge Sarkissian, à la classe politique et au corps diplomatique.

Le mot ne figurait pas dans son texte distribué à l'avance. Il l'avait prononcé une première fois au Vatican en avril 2015, déclenchant alors la colère d'Ankara.

«Il est tellement triste que dans celui-là et les deux autres (la Shoah et les massacres du stalinisme, qu'il avait cités en 2015), les grandes puissances regardaient ailleurs», a encore dénoncé le pontife.

«Ces effroyables catastrophes du siècle dernier ont été rendues possibles par d'aberrantes motivations raciales, idéologiques ou religieuses, qui ont enténébré l'esprit des bourreaux au point qu'ils se sont fixés le dessein d'anéantir des peuples entiers», a-t-il poursuivi.

Le Vatican avait évité de prononcer le mot «génocide» depuis que le pape l'avait utilisé dans la basilique Saint-Pierre en avril 2015.

La Turquie récuse ce terme pour les massacres de 1915-1916 qui auraient fait 1,5 million de victimes sous l'Empire ottoman et affirme que les victimes, dans le cadre d'une guerre civile, ont été moins nombreuses et étaient aussi bien turques qu'arméniennes.

Le pape a «rendu honneur au peuple arménien, qui, même dans les moments les plus tragiques de son histoire, a toujours trouvé dans la Croix et dans la Résurrection du Christ la force de se relever et de reprendre le chemin avec dignité».

Dangers actuels

Jorge Bergoglio a souligné que ces dangers restent actuels : «ayant devant nos yeux les résultats néfastes auxquels ont conduit, au siècle dernier, la haine, le préjugé et le désir effréné de domination, je souhaite vivement que l'humanité sache tirer de ces tragiques expériences la leçon d'agir avec responsabilité et sagesse pour prévenir les dangers de retomber dans de telles horreurs».

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