Brexit: le meurtre de Jo Cox a-t-il renversé la tendance?

Plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées devant... (AFP, Daniel Leal-Olivas)

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Plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées devant le parlement à Londres et dans d'autres capitales européennes pour participer à une «chaîne du baiser» pour le maintien de la Grande-Bretagne dans l'Union européenne.

AFP, Daniel Leal-Olivas

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Jacques Klopp
Agence France-Presse
Londres

Après trois jours de deuil, la campagne pour le référendum a repris dimanche au Royaume-Uni où les sondages suggèrent un glissement en faveur d'un maintien dans l'Union européenne (UE) après le meurtre de la députée Jo Cox.

De Boris Johnson, le champion des pro-Brexit, à David Cameron, le principal avocat d'un maintien dans l'UE, les principaux acteurs ont multiplié les entrevues à quatre jours de la consultation à très hauts risques.

«Une fois que vous avez sauté de l'avion, il n'y a plus moyen de remonter. Si on part, c'est pour toujours, il n'y a pas de retour possible», a martelé David Cameron dans une entrevue au Times en évoquant un «choix existentiel».

Le premier ministre a comparé Boris Johnson et Michael Gove, les chefs de file du Brexit, à des parents irresponsables qui mettraient leur famille dans «une voiture dont les freins sont défectueux et le réservoir fuit».

Dans la soirée, il a enfoncé le clou lors d'un débat avec les spectateurs sur la BBC, en invoquant le premier ministre britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, Winston Churchill, pour affirmer que les Britanniques «ne sont pas des lâches» et «se battront» au sein de l'Union européenne.

Boris Johnson a, quant à lui, répété au Sun on Sunday que les Britanniques n'avaient «rien à craindre» d'un Brexit et qu'ils avaient, au contraire, une «occasion unique de reprendre le contrôle».

Rapide baisse de 7 %

À Birstall, la petite ville du nord de l'Angleterre où Jo Cox a été sauvagement tuée jeudi, une cérémonie religieuse a été célébrée à la mémoire de la députée proeuropéenne.

Le meurtrier présumé, Thomas Mair, est toujours en détention dans la prison de haute sécurité de Belmarsh, au sud-est de Londres. «Mort aux traîtres, liberté pour le Royaume-Uni», a lancé cet homme de 52 ans samedi lors de sa première comparution devant le tribunal.

Il doit comparaître de nouveau lundi. La magistrate a ordonné une expertise psychiatrique.

Les analystes préféraient rester prudents quant à l'impact du meurtre sur l'issue du référendum.

Mais plusieurs sondages rapportent un glissement sensible en faveur du camp du «remain», le maintien dans l'UE, qui rattrape son retard en faisant désormais jeu égal à la moyenne de six dernières enquêtes d'opinion.

«L'effet Jo», soulignait même le Sunday Mirror en commentant un sondage ComRes. Conduit jeudi, celui-ci montre une grande différence dans les réponses selon qu'elles ont été recueillies avant ou après le meurtre de Jo Cox.

À la proposition «je serai ravi si nous votions» pour un Brexit, ils étaient 45 % à répondre par l'affirmative avant 14h, soit seulement une heure après les faits tragiques. Ils n'étaient plus que 38 % à partir de 14h.

Le premier sondage réalisé dans son intégralité après le drame, par l'institut Survation, place, lui, le maintien dans l'UE en tête à 45 %, devant une sortie de l'UE à 42 %, alors que leur précédente enquête concluait à l'exact résultat inverse.

Affiche «répugnante»

Directeur de recherche de l'institut YouGov, Anthony Wells a estimé qu'un retour vers le statu quo semble avoir le vent en poupe.

Nigel Farage, le leader du parti europhobe Ukip, a dit sur le plateau d'ITV que le camp du Brexit était «sur une bonne dynamique jusqu'à cette terrible tragédie», laissant entendre qu'elle était désormais stoppée.

Interrogé par le Herald Scotland, le député du parti national écossais Alex Salmond a estimé que le drame pourrait avoir un impact significatif. Il pourrait aussi «avoir un effet durable sur la manière de conduire la politique et de sortir du caniveau», a-t-il ajouté.

Sur ITV, le ministre des Finances, George Osborne, a également appelé de ses voeux «un débat plus apaisé après la mort tragique de Jo» Cox, tout en rappelant les «énormes risques» d'un Brexit.

Il a dénoncé la dernière affiche de campagne de Nigel Farage mettant en scène une colonne de réfugiés et barrée du slogan «Breaking Point» («Point de rupture»), publiée juste avant le meurtre de Jo Cox.

«C'est une affiche répugnante et ignoble qui rappelle la propagande nazie des années 30», a-t-il dit.

L'affiche a été jugée nauséabonde jusqu'au sein même du camp du Brexit. Michael Gove, le ministre de la Justice, a avoué sur la BBC avoir frissonné à sa vue.

En contrepoint, plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées devant le Parlement à Londres, ainsi qu'à Paris, Berlin et Rome, pour participer à une «chaîne du baiser» visant à «montrer l'amour entre la Grande-Bretagne et l'Europe et à rejeter la campagne de haine du référendum», ont expliqué les organisateurs.

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