L'EI affaibli en Syrie et en Irak

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Les forces irakiennes célébraient vendredi leur percée à Fallouja, à 50 km à l'ouest de Bagdad devant un drapeau du groupe armé État islamique.

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Agence France-Presse
Beyrouth

Les djihadistes du groupe État islamique (EI) ont mené des contre-attaques au moyen de kamikazes et de voitures piégées pour défendre leurs fiefs de Minbej et Tabqa dans le nord de la Syrie en guerre, a rapporté samedi une organisation non gouvernementale (ONG).

Le groupe ultraradical fait face, depuis le 31 mai, à une offensive menée par les combattants arabes et kurdes des Forces démocratiques syriennes (FDS) pour reprendre Minbej. Ce fief djihadiste est totalement encerclé, ce qui prive l'EI de son principal carrefour de ravitaillement à partir de la Turquie.

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), l'entrée des FDS dans la ville située dans la province d'Alep est «ralentie par des attaques kamikazes quasi quotidiennes de l'EI».

Vendredi, le groupe djihadiste a mené «sept attaques - deux suicide et cinq à la voiture piégée - dans la banlieue sud-ouest de Minbej», a indiqué à l'AFP Rami Abdel Rahmane, directeur de l'OSDH.

Des civils pris au piège

Soutenues dans leur offensive par l'aviation de la coalition anti-djihadiste dirigée par les États-Unis, les FDS avancent prudemment également en raison de la présence de dizaines de milliers de civils pris au piège dans la ville.

Des centaines de civils ont réussi à fuir Minbej où, selon des commandants des FDS, l'EI les utilise comme «boucliers humains» comme dans beaucoup de ses fiefs attaqués en Irak et en Syrie.

Vendredi, «les djihadistes ont tiré sur six membres d'une même famille qui tentaient de fuir du côté est de Minbej. Tous sont morts - le père, la mère, leurs deux filles et leurs deux garçons», a dit M. Abdel Rahmane.

D'après lui, «les djihadistes peuvent encore tenir dans la ville, car ils sont bien approvisionnés».

La bataille a fait au moins 467 morts - 352 djihadistes, 37 FDS et 78 civils -, d'après un bilan de l'OSDH.

Dans la province voisine de Raqa, plus à l'est, l'armée du régime appuyée par l'aviation de l'allié russe peine elle aussi à progresser pour reprendre Tabqa en raison des nombreuses attaques des djihadistes.

Jeudi, l'armée a perdu 10 hommes dans une attaque suicide djihadiste, après un attentat similaire impliquant quatre kamikazes mineurs qui ont tué 12 combattants prorégime, a précisé l'OSDH. L'armée se trouve à 15 km de l'aéroport militaire de Tabqa.

Dans la même province de Raqa, une offensive lancée le 24 mai par les FDS contre l'EI a tourné court après le début de celle contre Minbej.

Conflit de plus en plus complexe

Déclenché en 2011, le conflit en Syrie qui opposait au départ régime et rebelles est devenu plus complexe avec l'implication des djihadistes et des acteurs régionaux et internationaux.

Sur le front de la guerre entre régime et rebelles, au moins 186 combattants des deux bords ont péri depuis mardi dans les combats au sud de la ville d'Alep, selon l'OSDH.

Parmi les morts figurent 25 combattants du Hezbollah libanais, mouvement allié du régime. «Il s'agit du plus lourd bilan pour le Hezbollah en une seule bataille depuis 2013» et son implication dans le conflit, a indiqué M. Abdel Rahmane. Au moins 100 combattants du Front Al-Nosra, branche syrienne d'Al-Qaïda, et des combattants rebelles ont également péri.

Dans la ville même d'Alep, le régime continue de larguer des barils d'explosifs sur les zones tenues par les rebelles, et ceux-ci bombardent les secteurs prorégime.

Vers un important revers de l'EI en Irak

Les forces irakiennes s'efforçaient samedi de déloger les combattants de l'EI de leurs dernières poches de résistance dans leur bastion de Fallouja, dont la perte marquerait l'un des plus importants revers infligés aux djihadistes en Irak depuis plus de deux ans.

Revigorées par leur percée à Fallouja, à 50 km à l'ouest de Bagdad, les forces armées ont repris leurs opérations autour de Mossoul, le dernier grand bastion de l'EI en Irak, que le premier ministre, Haider Al-Abadi, a promis de «libérer très prochainement».

Même si Fallouja n'a pas été encore entièrement reconquise, elle constitue la dernière en date des batailles perdues par l'EI, qui a vu se rétrécir ces derniers mois son «califat» proclamé il y a deux ans sur les territoires occupés en Irak et en Syrie.

Au lendemain de la prise du centre de Fallouja et du principal QG gouvernemental sur lequel elles ont hissé le drapeau national, les forces d'élite «continuent d'avancer pour libérer les quartiers nord» de la ville, où se sont redéployés les djihadistes, selon le commandant Abdelwahab Saadi.

Les forces de police ratissaient pour leur part les quartiers ouest reconquis à la recherche des derniers djihadistes et d'explosifs, a ajouté le commandant de l'offensive pour reprendre Fallouja lancée le 23 mai avec le soutien aérien crucial de la coalition internationale dirigée par les États-Unis.

Vendredi, M. Abadi a affirmé que les forces d'élite du contre-terrorisme (CTS) et les autres unités militaires avaient quasiment repris Fallouja, «à l'exception d'une petite part», après s'être heurtées à une résistance limitée de l'EI.

Exode massif

La débandade de l'EI à Fallouja a entraîné... (AFP, Moadh Al-Delaimi) - image 3.0

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La débandade de l'EI à Fallouja a entraîné un exode massif avec la sortie de quelque 20 000 civils de la ville en seulement quelques heures vendredi.

AFP, Moadh Al-Delaimi

Selon des responsables de la sécurité, de nombreux membres de l'EI ont réussi à fuir en se fondant parmi les civils sortis de la ville ces derniers jours.

Selon le Conseil norvégien pour les réfugiés (NRC), la débandade de l'EI à Fallouja a entraîné un exode massif avec la sortie de quelque 20 000 civils de la ville en seulement quelques heures vendredi.

Des images diffusées sur les réseaux sociaux montrent des centaines de personnes traversant à la nage l'Euphrate pour se réfugier dans un lieu sûr.

Le NRC a dit craindre pour les civils restés à Fallouja qui seraient les plus vulnérables - femmes enceintes, vieillards, personnes handicapées - sans pouvoir préciser leur nombre.

Depuis plusieurs jours, les ONG alertaient sur la crise humanitaire créée dans et autour de Fallouja où des camps ont été installés pour les déplacés.

L'EI s'est emparé de Fallouja, ville de la grande province d'Al-Anbar, en janvier 2014, cinq mois avant son offensive fulgurante en Irak qui lui avait permis de prendre le contrôle d'autres régions, dont Mossoul, la deuxième ville d'Irak.

L'enjeu Mossoul et Raqa

Alors que M. Abadi a promis de vaincre l'EI en Irak avant la fin 2016, les forces irakiennes ont lancé une nouvelle bataille pour libérer la province de Ninive dont Mossoul est le chef-lieu.

«Nous avons commencé à 5h la deuxième phase de l'opération pour la libération de Ninive» avec l'objectif de reprendre la localité de Qayyarah et «d'en faire un tremplin pour reconquérir Mossoul», environ 60 km plus au nord, a déclaré à l'AFP le ministre de la Défense, Khaled Al-Obeidi.

Pour Patrick Martin, analyste spécialiste de l'Irak à l'Institute for the Study of War, basé à Washington, l'EI pourrait survivre à la perte de Fallouja.

«La machine de propagande de l'EI sur les réseaux sociaux trouvera probablement toujours les moyens d'attirer les recrues et d'encourager les attaques de loups solitaires», estime-t-il.

L'EI a enregistré de minimes succès militaires sur le terrain en Syrie et en Irak ces derniers mois, mais il a fait les gros titres en revendiquant des attentats meurtriers notamment en Occident.

Les batailles pour reprendre Mossoul et la ville de Raqa, capitales de facto de l'EI, changeraient véritablement la donne. «Leur perte [pour l'EI] signifierait la perte des illusions sur le califat», estime Patrick Skinner, un analyste du groupe Soufan.

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