Meurtre de la députée britannique Jo Cox: suspect accusé

À moins d'une semaine du vote britannique, la... (Agence France-Presse, Daniel Leal-Olivas)

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À moins d'une semaine du vote britannique, la campagne du référendum sur le Brexit est en suspens, dans un pays sidéré par le meurtre jeudi de la députée proeuropéenne Jo Cox.

Agence France-Presse, Daniel Leal-Olivas

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Shawn Pogatchik, Jill Lawless
Associated Press
Londres

Les policiers britanniques ont formellement accusé un suspect relativement à l'assassinat d'une députée du Parti travailliste, Joe Cox, alors que d'autres informations circulaient sur les possibles liens de l'individu avec des groupes néonazis.

Le commissaire de police judiciaire du Yorkshire de l'Ouest Nick Wallen a annoncé que le suspect, Thomas Mair, comparaîtra en cour plus tard samedi.

Mair a été accusé de meurtre, de lésions corporelles graves, de possession d'une arme à feu en vue de commettre un acte criminel, et de possession d'une arme offensive.

Alors que des détectives interrogeaient le suspect pour une deuxième journée, les autorités ont confirmé qu'elles enquêtaient sur ses liens présumés avec un groupe américain militant pour la suprématie blanche, et sur de possibles troubles mentaux. Les enquêteurs tentent comprendre le mobile d'un crime qui a profondément secoué le Royaume-Uni.

Le Southern Poverty Law Center (SPLC) a affirmé vendredi que le suspect, Thomas Mair, était un partisan de la National Alliance. Le centre indique que Mair s'est procuré auprès de ce groupe, entre 1999 et 2003, un guide qui explique comment assembler une arme à feu; des manuels comme «Chemistry of Powder and Explosives» (La chimie de la poudre et des explosifs) et «Improvised Munitions Handbook» (Manuel des munitions improvisées); et un abonnement au magazine «Free Speech».

L'adresse sur les reçus mis en ligne par le SPLC correspond à une maison devant laquelle des policiers montaient la garde vendredi.

La National Alliance a été fondée par William Pierce, dont le livre «The Turner Diaries» est souvent perçu comme un appel à une guerre raciale sanglante. Un attentat au camion piégé décrit dans le livre a inspiré Timothy McVeigh à attaquer un édifice fédéral d'Oklahoma City en 1999.

Groupe néonazi

Une porte-parole du SPLC a déclaré que la National Alliance est «le groupe néonazi le plus dangereux et le plus violent aux États-Unis depuis des décennies».

Thomas Mair, 52 ans, a été arrêté jeudi relativement au meurtre de Mme Cox, qui a été abattue et poignardée devant une librairie de sa circonscription du nord de l'Angleterre. Son frère, Scott Mair, a dit aux médias que son frère a une histoire de problèmes de santé mentale, mais qu'il n'était pas violent.

Des dizaines de policiers ratissaient vendredi le site du crime.

Des témoins ont raconté que la députée travailliste de 41 ans a été attaquée par un homme armé d'un pistolet ancien ou artisanal. Un témoin a dit que le suspect a crié «Britain first» (L'Angleterre d'abord) ou «Put Britain first» (L'Angleterre passe en premier) avant d'ouvrir le feu.

«Britain First» est aussi le nom d'une organisation d'extrême-droite qui assure n'avoir rien à voir avec ce meurtre.

Un Thomas Mair, de Batley, le village où vit le suspect, est également un ancien abonné du magazine proapartheid SA Patriot. En 2006, le pamphlet en ligne du Springbok Club saluait Mair comme ayant été un «des premiers abonnés et partisans de SA Patriot».

Mme Cox est une ancienne travailleuse humanitaire qui défendait la cause des réfugiés syriens et militait en faveur du maintien du Royaume-Uni au sein de l'Union européenne.

Ceux qui souhaitent voir le Royaume-Uni sortir de l'UE estiment que c'est la seule façon de se débarrasser de l'ingérence des bureaucrates de Bruxelles et de freiner la vague d'immigration en provenance des autres pays membres de l'union.

Les deux camps ont toutefois immobilisé leurs campagnes dans la foulée de l'assassinat de Mme Cox. On ne sait pas quand elles reprendront, mais les activités prévues ont déjà été annulées.

Les politiciens de toutes les allégeances ont rendu hommage à Mme Cox et le palais de Buckingham dit que la reine Élisabeth II a écrit au mari de la victime, Brendan Cox. Le couple avait deux jeunes enfants. Le leader travailliste Jeremy Corbyn a dit que le Parlement sera rappelé de sa pause estivale lundi pour rendre hommage à Mme Cox.

Il a fait cette demande inhabituelle au premier ministre David Cameron, qui a accepté. Les deux hommes se sont adressés aux médias ensemble vendredi dans le village de Birstall, où la politicienne a été tuée. Ils ont déposé des gerbes de fleurs en sa mémoire et M. Corbyn a déclaré que le meurtre représente une «attaque contre la démocratie».

Le président américain Barack Obama a également tenu à présenter ses condoléances au mari de Mme Cox au nom du peuple américain. Il a téléphoné à son époux depuis l'avion Air Force One.

«Le président a rappelé que le monde était meilleur grâce aux services dévoués qu'elle a rendus aux autres et qu'il n'y avait aucune justification face à ce crime haineux qui a volé à une famille, à une communauté et à une nation une épouse dévouée, une mère et une fonctionnaire», a souligné la Maison-Blanche.

La violence politique est rare au Royaume-Uni, tout comme le sont les crimes commis avec des armes à feu.

Aucun membre actif du Parlement britannique n'avait été tué depuis 1990, quand l'Armée républicaine irlandaise (IRA) avait placé une bombe sous la voiture du député conservateur Ian Gow. Un ancien député, Donald Kaberry, avait été blessé par l'IRA en 1990, avant de mourir l'année suivante.

Le Parlement britannique est protégé par des gardes armés, mais les parlementaires passent beaucoup de temps dans leurs circonscriptions, habituellement sans sécurité particulière.

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