Abattue à une semaine du référendum

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Les policiers surveillent le périmètre de l'endroit où Jo Cox a été abattue.

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Gregory Katz, Jill Lawless
Associated Press
Londres

Une parlementaire britannique a été abattue jeudi dans les rues d'une petite ville de la circonscription qu'elle représentait, une tragédie qui a aussitôt paralysé la campagne référendaire concernant l'avenir du Royaume-Uni au sein de l'Union européenne.

Jo Cox a été attaquée un peu avant 13 h, heure locale, à Birstall, un village situé à environ 320 kilomètres au nord de Londres, a dit une représentante de la police de West Yorkshire, Dee Collins.

Son décès a été constaté moins d'une heure plus tard par un médecin.

Un homme de 77 ans a aussi été blessé lors de cet incident. Un homme de 52 ans a été arrêté et aucun autre suspect n'est recherché.

La police n'a évoqué aucun motif pour cette agression. Mme Collins a dit que «quelques armes» ont été récupérées sur place, mais elle n'a pas fourni plus de détails.

La violence politique est rare au Royaume-Uni, tout comme le sont les crimes commis avec des armes à feu. Des représentants de toutes les factions politiques du pays ont témoigné de leur stupéfaction profonde.

«Tragique et horrible»

Le premier ministre David Cameron a dit qu'il s'agit d'un événement «absolument tragique et horrible».

«Nous avons perdu une belle étoile, a-t-il déclaré. Elle était une députée dotée de beaucoup de compassion et d'un grand coeur.»

Le leader travailliste Jeremy Corbyn a dit que «tout le Parti travailliste et toute la famille travailliste - en fait, tout le pays - seront choqués par le meurtre horrible de Jo Cox aujourd'hui».

Aucun membre actif du Parlement britannique n'avait été tué depuis 1990, quand l'Armée républicaine irlandaise (IRA) avait placé une bombe sous la voiture du parlementaire conservateur Ian Gow. Un ancien parlementaire, Donald Kaberry, avait été blessé par l'IRA en 1990, avant de mourir l'année suivante.

Sous enquête

Des responsables de la sécurité britannique ont dit que l'incident est sous enquête, mais qu'il ne semble pas relié au terrorisme international. Le terrorisme domestique, en revanche, n'a pas encore été exclu.

Les camps «Vote Leave» et «Britain Stronger in Europe» ont suspendu leurs campagnes en vue du scrutin de la semaine prochaine. Les deux camps se livrent une guerre farouche et le vote s'annonce serré. Mme Cox militait en faveur du maintien du Royaume-Uni au sein de l'UE, mais on ne sait pas si son meurtre est relié à sa prise de position.

La Press Assocation cite une témoin qui affirme que Mme Cox est intervenue lors d'une bagarre entre deux hommes à Birstall. La témoin a raconté qu'un coup de feu a été tiré pendant que Mme Cox se chamaillait avec un des deux hommes. La politicienne est alors tombée entre deux voitures, ensanglantée.

Au moins trois balles

Un autre témoin a raconté à la BBC que la politicienne a été atteinte d'au moins trois balles, dont une dans la région de la tête, et de plusieurs coups de couteau. Son assaillant aurait continué à lui tirer dessus et à la poignarder pendant qu'elle gisait au sol.

Les secouristes auraient mis une quinzaine de minutes à se présenter sur place.

La femme de 41 ans, qui avait déjà travaillé pour des oeuvres de charité, avait été élue à la Chambre des communes pour la première fois l'an dernier et elle représentait une circonscription du nord de l'Angleterre pour le Parti travailliste.

Elle s'était notamment intéressée au conflit syrien et avait dénoncé l'hésitation du gouvernement britannique à augmenter sa participation à l'opération militaire lancée contre le groupe armé État islamique.

Jo Cox, une étoile montante du Labour venue de l'humanitaire

LONDRES - Militante pour le maintien du Royaume-Uni dans l'Union européenne, avocate de la cause des réfugiés, la députée britannique Jo Cox, 41 ans, tuée jeudi par balles dans le nord de l'Angleterre, était une «étoile montante» du parti travailliste.

La jeune parlementaire, menue, visage mutin et longs cheveux bruns, a succombé à la mi-journée à ses blessures après avoir été attaquée par un homme dans un village du nord de l'Angleterre, Birstall, où elle avait pour habitude de rencontrer régulièrement ses administrés.

Selon plusieurs témoins, le meurtrier aurait crié «le Royaume-Uni d'abord» à cette élue qui n'avait de cesse de faire l'éloge de la diversité.

Comme nombre de ses pairs travaillistes, Jo Cox, mariée et mère de deux jeunes enfants, s'était engagée dans la campagne pour défendre le maintien du Royaume-Uni dans l'Union européenne en vue du référendum du 23 juin.

«L'UE n'est peut-être pas parfaite et elle a de toute évidence besoin de réformes, mais risquer tous les avantages de notre appartenance à l'Europe pour plonger dans les ténèbres ne me semble pas très patriotique», a-t-elle écrit dans un billet publié récemment sur son site internet.

En parcourant ce dernier, on découvre une femme qui avait également fait sienne la cause des réfugiés syriens, fidèle à un parcours qui l'avait vue arpenter le monde pour se mettre au service de diverses causes humanitaires.

Née en 1974 à Dewsbury dans le nord de l'Angleterre, Cox grandit dans le comté du Yorkshire de l'ouest, avant de partir à Cambridge pour faire ses études.

Diplômée en 1995, cette passionnée de politique contribue à lancer le mouvement pro-UE «Britain in Europe», puis s'engage dans le milieu associatif.

Pendant une décennie, elle occupe différents postes dans des organisations internationales, dont Oxfam ou Save the Children, travaillant en Europe, aux Etats-Unis et dans des zones de conflits.

Ardente militante des droits des femmes, elle avait fait partie du réseau Labour Women's Network, encourageant l'entrée des femmes dans la vie publique.

Jo Cox a été attaquée un peu avant... (Associated Press) - image 3.0

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Jo Cox a été attaquée un peu avant 13 h, heure locale, à Birstall, un village situé à environ 320 kilomètres au nord de Londres, a dit une représentante de la police de West Yorkshire, Dee Collins.Son décès a été constaté moins d'une heure plus tard par un médecin.

Associated Press

Combattre la haine 

En 2008, elle avait travaillé dans la campagne du parti démocrate pour l'élection de Barack Obama à la Maison Blanche.

Au Parlement britannique, elle faisait partie de la commission sur la gouvernance locale, mais aussi du groupe des amis de la Syrie, et participait à des travaux sur les Territoires palestiniens ou le Pakistan.

Pour son premier discours à Westminster après son élection en mai 2015 dans la circonscription de Batley et Spen, elle avait fait l'éloge de l'immigration, facteur selon elle «d'amélioration» des communautés locales.

Pugnace, déterminée, Cox était considérée par ses collègues travaillistes comme l'une des «étoiles montantes» du Labour, selon le journal The Independent.

«Jo était aimée de tous à Westminster, pas seulement de ses collègues du Labour, mais de tous au Parlement», a déclaré le chef du parti Jeremy Corbyn en condamnant le meurtre «horrible» de l'élue.

Cox partageait son temps entre son bateau sur la Tamise et sa maison dans sa circonscription. En dehors de ses activités politiques, elle appréciait l'escalade, la course à pied et le vélo.

«Jo croyait en un monde meilleur», a déclaré son époux Brendan dans un communiqué publié peu après sa mort. «Elle aurait voulu deux choses plus que tout. La première, que nos chers enfants soient baignés d'amour, la deuxième, que nous nous unissions tous pour combattre la haine qui l'a tuée». AFP

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