La pluie s'invite au pique-nique d'Élizabeth II

La pluie n'a pas empêché les 10 000 convives... (AP, Alan Crowhurst)

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La pluie n'a pas empêché les 10 000 convives de prendre part au pique-nique géant organisé en l'honneur du 90e anniversaire d'Élizabeth II.

AP, Alan Crowhurst

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Rémi Banet
Agence France-Presse
Londres

Malgré une matinée sous la pluie battante, le pique-nique géant organisé en l'honneur du 90anniversaire d'Élizabeth II le long du Mall, l'avenue prestigieuse qui s'étire face à Buckingham Palace, s'est tenu dimanche, au terme d'un long week-end de festivités.

Quelque 10 000 convives ont été invités pour l'occasion - moyennant un droit d'entrée de 150 livres (190 euros) reversé à des associations caritatives -, répartis sur 500 tables.

Au menu : entrées, sandwiches et desserts réalisés avec des produits 100 % britanniques (boeuf d'Irlande, cresson du Hampshire, cheddar du Pays de Galles...).

À midi, la dégustation des 40 000 sandwiches en triangle préparés pour l'occasion a débuté sous des trombes d'eau. Mais personne, ou presque, ne se plaignait du temps.

«Le temps est un peu décevant», concède à peine Jall Davies, 52 ans, assise à l'une des tables, à quelques dizaines de mètres de Buckingham. «Mais nous avons nos capes en plastique», fournies par les organisateurs, relativise-t-elle aussitôt.

Quelques mètres plus loin, Andy Moor, 51 ans, collecte son panier repas en osier. «L'esprit britannique l'emportera sur la pluie», affirme-t-il.

«Les Britanniques pique-niquent toujours sous la pluie», s'amuse sous sa cape Jane Darley, 53 ans.

Pour Alice Hunt aussi, la pluie battante relève du détail : «Ça va bientôt cesser», assure cette trentenaire venue de Windsor, tout en finissant de déguster une glace sous un épais parapluie. «De toute façon, partager l'anniversaire de la reine, ça n'arrive qu'une fois dans une vie».

La pluie n'a pas refroidi l'ardeur de ces... (AFP, Oli Scarff) - image 2.0

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La pluie n'a pas refroidi l'ardeur de ces fêtards.

AFP, Oli Scarff

«Here comes the sun»

Comme pour conjurer le mauvais sort, au même moment le tube Here comes the Sun («Voici le soleil»), des Beatles sortait des enceintes géantes placées devant le Palais royal.

Et la pluie a cessé en début d'après-midi, peu avant que le prince William, son épouse Kate et le prince Harry ne viennent sur le Mall à la rencontre des convives, enchaînant les poignées de main.

Peu après, la reine et le prince Philip, debout dans un Range Rover décapotable, ont descendu l'avenue, saluant la foule.

À la tribune, dressée au bout du Mall, le prince William a rendu hommage à la monarque : «La reine est la seule chef d'État vers qui les leaders mondiaux peuvent se tourner pour bénéficier d'un regard sur le cours de l'histoire de ces six décennies», a-t-il dit, saluant la «santé solide» et l'esprit toujours «perspicace» de sa grand-mère.

La reine, manteau et chapeau rose, a ensuite chaussé ses lunettes pour prononcer un court discours, conclu d'un mot d'esprit en référence aux nombreuses célébrations organisées pour son 90anniversaire.

La «street party» géante, la première jamais organisée sur le Mall, décoré pour l'occasion de drapeaux britanniques, vient clôturer trois jours de cérémonies officielles autour de l'anniversaire de la monarque.

Les Britanniques ont pu assister à un défilé en... (AP, Ben A. Pruchnie) - image 3.0

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Les Britanniques ont pu assister à un défilé en l'honneur du 90e anniversaire d'Élizabeth II. 

AP, Ben A. Pruchnie

Née le 21 avril 1926, la reine a l'habitude de célébrer son anniversaire en deux temps : en privé, le jour J, puis lors d'une cérémonie officielle au mois de juin, selon une tradition séculaire visant à échapper aux caprices de la météo.

Cap symbolique des 90 ans oblige, l'anniversaire privé, fêté d'habitude dans la plus grande discrétion, s'est mué cette année en bain de foule géant au pied du château de Windsor, suivi de nombreuses célébrations.

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