Les forces irakiennes donnent l'assaut à Falloujah, bastion de l'EI

Un hélicoptère de l'armée iraquienne participant à l'assaut.... (Associated Press, Khalid Mohammed)

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Un hélicoptère de l'armée iraquienne participant à l'assaut.

Associated Press, Khalid Mohammed

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Jean Marc MOJON
Agence France-Presse
Bagdad, Irak

Les forces irakiennes ont donné l'assaut lundi à Falloujah, bastion du groupe Etat islamique (EI) situé à seulement 50 km de Bagdad, marquant une nouvelle et périlleuse phase de combat urbain dans l'offensive lancée il y a une semaine pour reprendre la ville.

Une explosion après l'assaut à Falloujah, en Irak.... (Image Associated Press) - image 1.0

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Une explosion après l'assaut à Falloujah, en Irak.

Image Associated Press

Dans la Syrie voisine, l'EI également cible d'une offensive majeure des Forces démocratiques syriennes (FDS) dans la province de Raqa (nord), a riposté par un assaut contre les rebelles dans celle limitrophe d'Alep (nord).

Et le négociateur en chef de l'opposition syrienne, Mohammed Allouche, a annoncé sa démission, invoquant l'échec des négociations de paix et la poursuite des bombardements sur les zones rebelles.

Conduites par le service d'élite du contre-terrorisme (CTS), l'unité de combat la mieux entraînée d'Irak, les forces du gouvernement sont entrées dans la ville de Falloujah par trois directions avant l'aube, ont indiqué des commandants de l'opération.

«Les forces irakiennes sont entrées dans Falloujah avec le soutien aérien de la coalition internationale et de l'armée de l'air irakienne ainsi que l'appui de l'artillerie et des chars», a indiqué le général Abdelwahab al-Saadi, commandant de l'opération.

«Les forces du service du contre-terrorisme (CTS), la police (de la province) d'Al-Anbar et l'armée irakienne, ont commencé à entrer dans Falloujah par trois directions vers 04H00 (01H00 GMT)», a-t-il précisé.

L'EI résiste

«Il y a une résistance de la part de Daech», a-t-il affirmé.

De son côté, le porte-parole du CTS Sabah al-Nomane a déclaré à l'AFP: «Nous avons donné tôt ce matin l'assaut à Falloujah».

Les forces d'élite du CTS ont dirigé les assauts sur plusieurs villes d'Irak reprises aux jihadistes ces deux dernières années, avec le soutien aérien de la coalition internationale menée par les États-Unis.

Leur implication marque une nouvelle phase dans l'offensive contre Falloujah, première ville à tomber aux mains de l'EI en janvier 2014 avant même la fulgurante offensive jihadiste lancée cinq mois plus tard. Celle-ci avait permis au groupe extrémiste de s'emparer de vastes régions d'Irak, dont Mossoul, la deuxième ville du pays, toujours sous son contrôle.

Craintes pour les civils

Environ 50.000 civils sont coincés à Falloujah et manquent de nourriture, d'eau potable et de médicaments. Le millier de jihadistes qu'il y aurait sur place sont soupçonnés de vouloir les utiliser comme bouclier humain.

Depuis le début de l'offensive pour reconquérir cette ville il y a une semaine, environ 3.000 personnes ont pu sortir des banlieues «épuisées, effrayées et affamées», mais des milliers d'autres restent bloquées «sans aide ni protection», selon le Conseil norvégien pour les réfugiés (NRC), qui craint de nouvelles vagues de déplacés avec l'intensification des combats.

À Amriyat al-Falloujah, une localité sous contrôle du gouvernement à une vingtaine de km au sud de Falloujah, les déplacés fuyant le bastion jihadiste arrivent affamés et épuisés après des heures de marche dans la nuit.

Même si le chemin est semé de dangers en raison des combats, Ahmad Sabih, un père de famille de 40 ans qui a pu atteindre le camp tôt dimanche, a préféré tenter l'aventure: «j'ai décidé de tenter le tout pour le tout. Soit je sauvais mes enfants soit je mourrais avec eux».

Les Kurdes vers Mossoul

Près de huit mois après l'annonce des changements... (ARCHIVES AFP) - image 2.0

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Près de huit mois après l'annonce des changements à la mission canadienne, rien n'a été livré en termes d'armes et de munitions aux Kurdes.

ARCHIVES AFP

Falloujah est l'un des deux principaux centres urbains d'Irak encore aux mains de l'EI. Les forces kurdes ont lancé dimanche une offensive à l'est de Mossoul, deuxième ville du pays et de facto capitale de l'EI en Irak.

La bataille de Falloujah, une ville qui a joué un rôle important dans l'Histoire de l'Irak ces dernières années, pourrait être l'une des plus difficiles pour les forces irakiennes même si l'EI est apparu affaibli ces derniers mois, et a perdu du terrain au cours de l'année écoulée.

Bagdad estime aujourd'hui que les jihadistes ne contrôlent plus que 14% de l'Irak contre 40% en 2014. L'EI continue toutefois de perpétrer de sanglants attentats, comme dimanche lorsqu'un kamikaze s'est fait exploser dans un café très fréquenté par de jeunes Irakiens à Mouqdadiya au nord-est de Bagdad, faisant sept morts.

Au carrefour des routes vers l'Arabie Saoudite et la Jordanie

Construite au carrefour des routes vers l'Arabie Saoudite et la Jordanie, Falloujah où les tribus sunnites ont toujours été puissantes fut l'une des premières en Irak à voir prendre racine l'idéologie extrémiste wahhabite.

En 1920, elle fut le berceau d'une révolte nationale contre l'ancienne puissance coloniale britannique.

En novembre 2004, l'armée américaine avait eu énormément de mal à déloger les insurgés de Falloujah et y avait livré les combats parmi les plus durs depuis la guerre du Vietnam. Falloujah était un bastion rebelle hostile à l'occupation américaine et considérée longtemps comme le principal fief d'Al-Qaïda en Irak.

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