Perquisition chez Google à Paris, soupçonné de fraude fiscale

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Une voiture de police quitte les bureaux de Google à Paris, mardi.

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Pauline Talagrand, Frédéric Pouchot
Agence France-Presse
Paris

L'étau se resserre sur Google en France : les bureaux parisiens du géant américain de la high-tech, déjà menacé d'un redressement de 1,6 milliard d'euros par le fisc, faisaient l'objet mardi d'une perquisition dans le cadre d'une enquête pour fraude fiscale, ouverte par la justice.

Le parquet national financier a confirmé dans un communiqué publié en début d'après-midi que le siège parisien de Google faisait l'objet d'une perquisition, comme l'avait indiqué plus tôt à l'AFP une source policière, confirmant une information du Parisien.

Les magistrats du PNF sont assistés pour cette opération, de policiers de l'Office central de lutte contre la corruption et les infractions financières et fiscales (Oclciff), et de «25 experts en informatique», a précisé le parquet.

«Ces perquisitions interviennent dans le cadre d'une enquête préliminaire ouverte le 16 juin 2015 portant sur des faits de fraude fiscale aggravée et de blanchiment en bande organisée de fraude fiscale aggravée, à la suite d'une plainte de l'administration fiscale française», détaille le communiqué.

«Nous respectons la législation française et coopérons pleinement avec les autorités pour répondre à leurs questions», a déclaré à l'AFP une porte-parole de Google en France, sans autre commentaire.

Le groupe est dans le collimateur de Bercy depuis plusieurs années. Une source proche du dossier avait indiqué en février que le fisc réclamait 1,6 milliard d'arriérés d'impôts au géant américain de la high-tech, un montant non confirmé à l'époque par le gouvernement.

«Pas de transaction»

Interrogé mardi dans l'émission Preuve pas trois Public Sénat-AFP, le secrétaire d'État au Budget, Christian Eckert, a assuré qu'il n'y aurait «pas de transaction» avec le géant américain.  «Il n'y a pas de transaction dans ce pays», a insisté M. Eckert, «c'est le fisc aujourd'hui qui a notifié le redressement, si Google, Google et d'autres, souhaitent aller au bout des procédures, ils iront au bout des procédures, mais nous ne ferons pas de transaction sur ce type de situation».

Le ministre a rappelé qu'en 2015, l'État français avait récupéré 3,3 milliards d'impôts et de pénalités grâce au redressement fiscal de «cinq entreprises multinationales seulement».

Google, comme d'autres multinationales américaines (Amazon, Facebook...), est régulièrement accusé en Europe et aux États-Unis de vouloir échapper aux impôts en choisissant de s'installer dans des pays à la fiscalité plus favorable.

Des pratiques, se défendent ces entreprises, qui relèvent simplement de l'«optimisation fiscale».

Des contentieux dans plusieurs États 

Mais ces géants sont soupçonnés de cacher, via des montages complexes (comme les «prix de transfert», des flux d'argent artificiels entre filiales d'un même groupe, qui visent uniquement à réduire ses impôts) de minorer les revenus qu'ils perçoivent dans les pays et territoires à forte fiscalité (comme la France), ou d'y gonfler leurs dépenses (par exemple en facturant au prix fort l'utilisation par une filiale d'un brevet détenu par sa maison-mère) pour réduire leur bénéfice imposable.

Le siège européen de Google est ainsi en Irlande, un des pays où l'impôt sur les bénéfices des sociétés (12,5 %) est le plus faible de l'UE et du monde.

Et selon le parquet national financier, l'enquête pour fraude fiscale «vise à vérifier» si la filiale irlandaise de Google, Google Ireland Limited, «dispose d'un établissement stable en France et si, en ne déclarant pas une partie de son activité réalisée sur le territoire français, elle a manqué à ses obligations fiscales, notamment au titre de l'impôt sur les sociétés et de la taxe sur la valeur ajoutée».

En Europe et aux États-Unis, les autorités, après avoir laissé ces pratiques prospérer durant des années, ont dernièrement multiplié les initiatives pour combler ces trous béants dans leurs filets fiscaux, qui les privent de dizaines de milliards d'euros par an de recettes budgétaires.

Le Royaume-Uni a ainsi conclu en janvier un accord avec Google, qui a accepté de lui payer l'équivalent de 250 millions $CAN pour solder ses arriérés d'impôts.

Le fisc italien réclame plus de 200 millions d'euros à Google, accusé d'avoir fraudé le fisc pendant des années.

Enfin, Bruxelles s'est attaquée aux accords fiscaux (les «rescrits» ou tax rulings) conclus par des multinationales avec certains États, comme Apple en Irlande ou Amazon au Luxembourg, les assimilant à des aides d'État illégales.

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