Drame d'EgyptAir: brûlures visibles sur des restes humains

Une vigile a été organisée mardi au Caire,... (AP, Amr Nabil)

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Une vigile a été organisée mardi au Caire, à  la mémoire des 66 victimes du vol 804 d'EgyptAir qui s'est abimé dans la mer Méditerranée.

AP, Amr Nabil

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Associated Press
Le Caire, Égypte

Les restes humains retrouvés dans le secteur où un vol du transporteur aérien EgyptAir s'est écrasé la semaine dernière portent des traces de brûlures et sont «minuscules», ce qui permet de croire que l'avion Airbus 320 a été détruit par une explosion en plein vol, a indiqué mardi un responsable égyptien.

Cet expert légiste, qui a pu examiner les restes entreposés dans une morgue du Caire, s'est confié sous le couvert de l'anonymat. Il a révélé que les restes sont «minuscules» et qu'une section de bras humain porte des traces de brûlure - un signe «qu'il provient d'un passager qui était assis à côté de l'explosion». «L'explication logique est qu'il [l'avion] a été détruit par une explosion», a-t-il dit.

Environ 80 restes humains ont été amenés au Caire, et tous sont très petits. «Il n'y a même pas un membre complet, comme un bras ou une tête», a révélé l'expert, tout en confiant que la partie gauche d'une tête a été retrouvée. «Mais je ne peux pas dire ce qui a causé l'accident.»

Les dirigeants égyptiens ont rapidement annoncé que le terrorisme était une hypothèse plus plausible qu'un problème technique, mais aucune preuve concrète à cet effet n'a encore été retrouvée. Un quotidien indépendant du Caire, al-Watan, rapporte mardi que l'avion a explosé en plein vol, mais qu'on ne sait pas encore ce qui a pu causer cette explosion.

Les 66 personnes, dont deux Canadiens, qui prenaient place à bord du vol 804 sont mortes. 

L'appareil volait apparemment normalement à une altitude de 11 300 mètres (37 000 pieds) quelques minutes avant sa disparition, une ou deux minutes après être entré dans l'espace aérien égyptien.

Des navires fournis par l'Égypte, le Royaume-Uni, les États-Unis, la France, Chypre et la Grèce participent aux recherches. Les fouilles sont concentrées approximativement à mi-chemin entre la ville égyptienne d'Alexandrie et l'île grecque de Crète. La mer a une profondeur d'entre 2500 et 3000 mètres à cet endroit. L'Airbus 320 avait quitté Paris et devait se rendre au Caire.

Les boîtes noires

De son côté, le ministère de l'Aviation civile a annoncé que «18 paquets de débris» avaient été envoyés à un laboratoire de criminologie au Caire, tandis que sur la zone de l'écrasement présumée, les avions et navires des armées égyptienne et française étaient mobilisés pour retrouver les boîtes noires. Du matériel spécialisé doit encore être déployé pour participer à cette recherche.

«Une fois le matériel de recherches spécialisé acheminé sur place, il faudra repérer les signaux afin de localiser les boîtes puis ensuite les remonter à la surface. Ça va prendre encore plusieurs jours», a expliqué à Paris une source proche du dossier ayant requis l'anonymat.

Le temps est compté puisque les balises des enregistreurs ne peuvent émettre que de «quatre à cinq semaines».

Un porte-parole de la marine française a toutefois indiqué que les opérations se focalisaient sur «les éléments en surface pour optimiser la zone de recherche». «Pour l'instant, la priorité, c'est la recherche de toutes les traces de l'avion, les débris, les victimes», a-t-il précisé.

Jusqu'à vendredi soir, le gouvernement égyptien, mais aussi la grande majorité des experts penchaient pour la thèse de l'attentat, six mois après l'explosion d'une bombe à bord d'un avion de touristes russes qui venait de décoller d'une station balnéaire égyptienne.

Cet attentat, qui avait tué les 224 occupants de l'appareil, avait été revendiqué par la branche égyptienne du groupe État islamique (EI). Or, cinq jours après le drame, il n'y a eu aucune revendication.

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