Écrasement d'EgyptAir: à la recherche des boîtes noires

Les navires et avions des armées égyptienne et... (AFP, MARINE NATIONALE française, Alexandre Groyer)

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Les navires et avions des armées égyptienne et française scrutaient pour le troisième jour la mer entre la Crête et la côte nord de l'Égypte, cherchant à localiser la carlingue de l'Airbus A320 et ses deux enregistreurs de vol, les boîtes noires.

AFP, MARINE NATIONALE française, Alexandre Groyer

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Agence France-Presse
Le Caire

L'Égypte a annoncé dimanche l'envoi d'un sous-marin en Méditerranée trois jours après l'écrasement du vol Paris-Le Caire d'EgyptAir, avec pour objectif de localiser les précieuses «boîtes noires» qui aideront peut-être à trancher entre la thèse de l'accident et celle de l'attentat.

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi est intervenu pour rappeler qu'à ce stade «toutes les hypothèses sont possibles» et qu'aucune n'est privilégiée.

Le ministre de l'Aviation civile avait évoqué la thèse de l'attentat le jour de la catastrophe mais, depuis, l'absence de revendication et l'émission d'alertes signalant de la fumée à bord et une défaillance du système de commandes de vol ont renforcé celle de l'incident technique.

Le vol MS804 s'est abîmé en mer Méditerranée dans la nuit de mercredi à jeudi avec 66 personnes à bord, dont 30 Égyptiens et 15 Français, après avoir soudainement disparu des écrans radars.

Les navires et avions des armées égyptienne et française scrutaient pour le troisième jour la mer entre la Crête et la côte nord de l'Égypte, cherchant à localiser la carlingue de l'Airbus A320 et ses deux enregistreurs de vol, les boîtes noires.

Un avion de surveillance maritime français a «détecté dimanche pas mal d'objets flottants, probablement liés à l'avion», a indiqué une porte-parole de la Marine française.

L'armée égyptienne avait repêché vendredi de premiers débris de l'appareil, un membre humain et des effets personnels des passagers et a publié samedi quelques photos: un sac à dos rose d'enfant, orné de papillons, un petit morceau de carlingue complètement déchiqueté, des revêtements de sièges lacérés et un gilet de sauvetage intact mais déplié. Un enfant et deux bébés figurent parmi les victimes.

Un responsable du ministère de l'Aviation civile a toutefois affirmé qu'aucun corps n'avait été repêché.

Mais les «boîtes noires» n'ont pas encore été repérées. Le «ping» des balises des deux enregistreurs n'émettra que 4 à 5 semaines dans l'eau, avant épuisement des batteries.

La France a dépêché un patrouilleur de haute mer qui doit arriver lundi après-midi pour participer aux recherches. Le ministère égyptien du Pétrole a également envoyé «un sous-marin capable de descendre à 3000 mètres» pour localiser les boîtes noires, a assuré le président Sissi.

Jusqu'à vendredi soir, le gouvernement égyptien mais aussi la grande majorité des experts penchaient pour la thèse de l'attentat, six mois après l'explosion d'une bombe à bord d'un avion de touristes russes qui venait de décoller d'une station balnéaire égyptienne. Cet attentat qui a tué les 224 occupants de l'appareil avait été revendiqué quelques heures seulement après par la branche égyptienne du groupe Etat islamique (EI).

Aucune revendication

Or, plus de trois jours après le drame du Paris-Le Caire, il n'y a eu aucune revendication.

Mais davantage que cela, c'est la révélation samedi que le système automatisé de l'appareil a émis, près de trois minutes durant, des alertes signalant de la fumée notamment à l'avant de l'appareil et des défaillances des systèmes électroniques gérant les commandes de vol, qui a réhabilité la thèse de l'incident technique. Même si rien n'exclut, selon les spécialistes, que la fumée soit la conséquence d'un incendie volontaire.

Dimanche soir, le ministère de l'Aviation civile égyptien confirmait que les contrôleurs aériens grecs étaient les derniers à avoir parlé au pilote, assurant qu'il n'y avait eu «aucun contact» entre ce dernier et les aiguilleurs du ciel égyptiens. L'avion a disparu des radars «moins d'une minute après son entrée dans l'espace aérien égyptien».

L'hypothèse de l'explosion d'une bombe, même si elle reste théoriquement valide, a perdu du terrain: le 31 octobre dernier, la petite charge qui avait explosé à bord du charter russe avait provoqué la désintégration instantanée de l'appareil en raison de son altitude, à près de 11 km, à cause de la très brutale dépressurisation que la brèche dans le fuselage avait provoquée. Or l'Airbus d'EgyptAir volait jeudi sensiblement à la même altitude lorsque les radars ont perdu sa trace, quelques minutes après les alertes automatisées.

«Il est beaucoup trop tôt pour interpréter et comprendre les causes de l'accident tant que nous n'avons retrouvé ni l'épave, ni les enregistreurs de vol», a répété samedi à Paris le porte-parole du Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA), qui a dépêché en Egypte trois enquêteurs, aux côtés d'un expert d'Airbus.

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