17 M$ pour une statue de Hitler en train de prier

La sculpture de Maurizio Cattelan, représentant Hitler en... (AP, Mary Altaffer)

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La sculpture de Maurizio Cattelan, représentant Hitler en train de prier

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Agence France-Presse
New York

Une sculpture troublante de Maurizio Cattelan, représentant Hitler en train de prier, a été adjugée 17,189 millions de dollars aux enchères dimanche soir à New York chez Christie's, un record mondial pour l'artiste italien de 55 ans.

La statue de cire et résine réalisée en 2001, sobrement intitulée «Lui», était estimée de 10 à 15 millions $.

De dos, on dirait la silhouette d'un enfant agenouillé, vêtu d'une veste de tweed. En contournant la statue, on découvre un visage au regard intense et à la petite moustache, immédiatement identifiable : celui d'Hitler. Son auteur, connu pour son sens de la provocation, avait raconté lui-même qu'il avait «voulu la détruire et avait mille fois changé d'avis».

Le précédent record pour Cattelan aux enchères était de 7,9 millions de dollars, pour une oeuvre sans nom, le représentant sortant de terre, adjugée en mai 2010. Le prix obtenu dimanche (avec taxes) est plus du double de cet ancien record.

La statue d'Hitler, notamment été exposée lors d'une rétrospective Cattelan au musée Guggenheim à New York en 2012, était la pièce phare d'une soirée thématique intitulée Bound to fail («Voué à l'échec»), qui proposait 39 pièces d'art moderne et contemporain, explorant le thème de l'échec commercial, associé à la prise de risques pour repousser les frontières de l'art.

Vente «difficile»

C'était une vente «difficile», un défi, a reconnu après la vente Loic Gouzer, vice-président de la section Après-guerre et art contemporain de Christie's, qui avait monté ces enchères thématiques, au premier jour des enchères d'art de printemps à New York.

Mais «cela s'est très bien passé», a-t-il ajouté, estimant que cela prouvait la force du marché de l'art.

«Les artistes n'ont quasiment jamais approché le sujet d'Hitler», contrairement au cinéma, avait-il expliqué avant la vente. Selon lui, la statue, «extrêmement puissante, extrêmement déconcertante», aurait été difficile à vendre il y a quelques années.

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