République tchèque ou Tchéquie?

Les touristes peuvent acheter à Prague des chandails... (AFP, Michal Cizek)

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Les touristes peuvent acheter à Prague des chandails portant le mot Czechia (Tchéquie), mais est-ce vraiment la bonne appellation? Le débat fait rage en République tchèque.

AFP, Michal Cizek

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Jan Marchal
Agence France-Presse
Prague

La République tchèque ou la Tchéquie? Depuis son divorce d'avec la Slovaquie, ses habitants s'interrogent sur la forme courte correcte en telle ou telle langue du nom de leur pays.

Lassés de voir des formes chaotiques remplacer ici ou là le nom République tchèque, le président Milos Zeman et d'autres hauts responsables ont démarré à la mi-avril un processus à l'issue duquel l'ONU devrait enregistrer ses versions simplifiées dans les principales langues.

L'usage de Czechia en anglais, Tchéquie en français, Chequia en espagnol et Tschechien en allemand, pour traduire le terme tchèque Cesko sera recommandé là «où il n'est pas nécessaire d'utiliser le nom formel». L'initiative doit encore obtenir l'aval du gouvernement.

«Tchéquie ne remplace pas République tchèque», souligne le ministère des Affaires étrangères sur son site Web. Leur rapport sera le même que celui entre France et République française.

Mais la question reste controversée même au sein du cabinet. «Je ne suis pas d'accord avec Czechia», a lancé la ministre du Développement régional, Karla Slechtova, craignant qu'on confonde prochainement son pays avec la Tchétchénie (Chechnya en anglais).

«Des connaissances géographiques médiocres ne peuvent pas empêcher l'utilisation du nom d'un pays», rétorquent les Affaires étrangères, évoquant l'exemple d'autres États dont les noms se ressemblent (Irak/Iran, Niger/Nigeria, Slovaquie/Slovénie), ou sont même identiques: la Géorgie est un pays du Caucase et un État des États-Unis d'Amérique.

À noter que les Tchèques se heurtent à l'étranger aussi à d'autres problèmes inattendus: «Je préfère dire que je suis de Prague», dit Ivana Schachnerova, qui vit depuis 1989 en Italie. «Quand je dis "Je suis Tchèque" [ceca], tout le monde se précipite pour m'aider à traverser la rue». En italien, cieca veut dire aveugle.

Même en tchèque, il n'y a pas de nom court généralement accepté désignant ce territoire, qui fut jadis le Royaume de Bohême avant de faire partie de l'ex-empire autrichien, pour devenir ensuite la Tchécoslovaquie en 1918 et finalement la République tchèque en 1993.

Sa recherche a toujours été un casse-tête dans ce pays fondé selon une légende dans un passé lointain par un mythique personnage nommé Cech et qui regroupe les régions historiques de Bohême (Cechy en tchèque), de Moravie (Morava) et une partie de la Silésie (Slezsko).

Plusieurs propositions ont surgi depuis l'indépendance, mais c'est Cesko, un mot un peu artificiel, mais grammaticalement correct, qui a fini par s'imposer malgré des réticences initiales.

Toutefois, les partisans d'une plus grande autonomie régionale arguent obstinément que le mot Cesko ignore la Moravie et la Silésie.

Czechomoravia?

Ondrej Hysek, président du petit parti Les Moraves plaide pour l'appellation en anglais Czechlands ou encore Czechomoravia.

Pour cette formation non parlementaire, Czechia et ses équivalents sont une «attaque anticonstitutionnelle contre l'identité des Moraves».

«L'initiative des plus hauts dirigeants du pays doit encore être approuvée par le gouvernement qui s'y penchera en mai avant d'envoyer sa demande à l'ONU», précise la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Michaela Lagronova.

Selon Kristina Larischova, diplomate chargée du dossier, la République tchèque reste une exception, voire une anomalie parmi les États démocratiques développés, n'ayant pas jusqu'à présent généralement utilisé de nom court informel.

«Il est difficile de prendre une telle décision dans notre propre langue et encore plus dans les langues étrangères», soutient Karel Oliva, directeur de l'Institut de la langue tchèque de l'Académie des Sciences. «En fin de compte, c'est l'usage qui décidera et il ne cherchera pas à savoir si un ministère a pris telle ou telle décision», conclut-il.

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