Bienvenue au premier «drone café»

Des étudiants de l'Université de Technologie d'Eindhoven ont... (AFP, Bart van Overbeeke)

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Des étudiants de l'Université de Technologie d'Eindhoven ont créé ce drone capable notamment de servir des boissons.

AFP, Bart van Overbeeke

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Agence France-Presse
La Haye

Des drones domestiques, soucoupes blanches aux yeux luminescents, servent des cocktails cette fin de semaine dans le premier «drone café» au monde à l'Université de Technologie d'Eindhoven, aux Pays-Bas.

Dans ce bar, les garçons passent entre les tables en voletant... Le robot serveur nommé Blue Jay, premier drone domestique d'intérieur autonome, s'approche de la table et prend la commande des clients qui pointent leur choix sur la carte, sous le regard attentif de ses caméras.

«Ses yeux se remplissent alors petit à petit, comme une barre de téléchargement. Une fois qu'ils sont entièrement lumineux, cela veut dire que la commande est prête. Et un autre drone apporte la bouteille à la table grâce à sa pince», a expliqué à l'AFP Tessie Hartjes, étudiante et responsable de projet.

Le café éphémère aux allures futuristes, ouvert à l'occasion du Dream & Dare Festival pour le 60e anniversaire de l'université, propose quatre cocktails, avec ou sans alcool, tous bleus et verts comme les yeux en demi-lune de Blue Jay.

Doté d'une pince similaire à la main humaine, «l'outil le plus fonctionnel pour les tâches quotidiennes», ce robot est capable de voler à l'intérieur des maisons grâce à des capteurs, de petites hélices et une meilleure batterie, contrairement aux drones extérieurs munis d'un GPS.

Cet «animal domestique dressé», entièrement recouvert d'une coque et donc «sans danger», est «intelligent, impatient d'apprendre et prêt à jouer», précisent ses concepteurs.

D'un coût de production de quelque 2850 $, financés par l'université, des partenaires privés et un système de financement participatif, ces mini-­hélicoptères au nombre de six sont le fruit de neuf mois du travail de 20 étudiants bénévoles de différentes facultés, dont la plupart ont quitté leurs études pendant un an pour se consacrer au projet.

Allié au quotidien

«Ce nouveau type de drones pourrait nous accompagner dans la vie de tous les jours et être un outil très utile pour l'espèce humaine. Nous le voyons comme le prochain téléphone portable, que chacun peut programmer comme il le souhaite», précise la responsable.

Donnant un aperçu de notre futur, ce drone de maison pourrait utiliser un extincteur en cas d'incendie, repérer les intrus ou encore répondre à des ordres vocaux comme «Va me chercher une pomme».

Le «drone café» est également l'occasion pour les jeunes chercheurs de demander l'avis des utilisateurs potentiels : «De quoi les gens ont-ils envie pour le futur?»

«Nous sommes convaincus qu'un jour, les drones domestiques feront partie de la société. Un drone pourrait être un ami», remarquent les créateurs.

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