La reine Élisabeth II célèbre son 90e anniveraire

La reine a pris un bain de foule... (AFP, John Stillwell)

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La reine a pris un bain de foule devant le château de Windsor jeudi.

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Associated Press
WINDSOR, Royaume-Uni

Le sort a, contre toute attente, fait d'elle une reine. Son sens du devoir et son endurance ont fait d'elle une institution et une icône.

Élisabeth II a célébré ses 90 ans, jeudi, consolidant son titre de monarque britannique à avoir vécu et régné pendant le plus longtemps. L'événement a attiré une foule d'admirateurs et valu à la souveraine, qui peut se vanter d'avoir donné son nom à une époque, un torrent d'éloges pour sa force intérieure et les services rendus à son pays.

Le Royaume-Uni vit actuellement «l'ère élisabéthaine moderne», a déclaré le premier ministre David Cameron.

La reine souligne habituellement son anniversaire de manière privée, les cérémonies et le faste étant réservés à sa fête officielle en juin. Mais le cap important franchi jeudi a provoqué de nombreuses effusions de joie de la part du public.

Des milliers de personnes ont salué la monarque près du palais de Windsor alors que son gouvernement et ses sujets ont effectué des salves d'honneur, lancé des feux d'artifice et prononcé des discours au Parlement en son honneur, et que des documentaires télévisés ont remonté le fil de son existence royale, qui a commencé avec les Années folles et s'est prolongée jusqu'à l'ère du web.

«Sa Majesté a été inébranlable, un roc pour notre pays, notre Commonwealth et, à plusieurs reprises, pour le monde entier», a affirmé M. Cameron en donnant le coup d'envoi des hommages à la souveraine à la Chambre des communes.

«Sens du devoir»

Il a loué le «sens du devoir sans faille» d'Élisabeth II, notant qu'elle avait conseillé 12 premiers ministres britanniques et rencontré le quart de tous les présidents à avoir dirigé les États-Unis depuis leur indépendance.

Ses réalisations sont d'autant plus impressionnantes qu'elle n'était pas destinée à régner. Lorsque la princesse Élisabeth a vu le jour le 21 avril 1926, son père était le fils cadet du roi et ne devait pas, en principe, accéder au trône. Son frère aîné a été couronné sous le nom d'Édouard VIII, mais a abdiqué la même année pour épouser son amante américaine, Wallis Simpson.

Le père d'Élisabeth est donc devenu le roi George VI, ce qui a fait de sa fille, âgée de 10 ans à l'époque, l'héritière du trône.

À l'âge de 21 ans, soit près de cinq ans avant de succéder à son paternel, la jeune femme avait promis au peuple britannique de consacrer toute sa vie, qu'elle soit courte ou longue, à son service. Une promesse qu'elle a tenue.

Jeudi, des milliers de personnes se sont rassemblées le long des rues de Windsor avec des gâteaux, des cartes de souhait, des ballons et des drapeaux Union Jack. Le régime d'infanterie de la Garde royale britannique a joué «Joyeux anniversaire» et les admirateurs de la reine ont pris des photos alors que la monarque, vêtue d'un chapeau et d'un manteau vert pomme, a salué les dignitaires locaux, les habitants et les touristes.

À ses côtés se trouvait son mari âgé de 94 ans, le prince Philip, qu'elle a épousé il y a 69 ans et avec qui elle a quatre enfants, huit petits-enfants et cinq arrière-petits-enfants.

Ailleurs au pays, des compagnies d'artillerie ont tiré des salves d'honneur, notamment à Hyde Park et à la tour de Londres, l'abbaye de Westminster a fait sonner ses cloches et l'édifice du Parlement a été illuminé de rouge, de blanc et de bleu, les couleurs du drapeau britannique.

Avec son humour habituel, la vedette du jour a publié un tweet adressant ses «meilleurs voeux à ceux qui fêtent leur 90e anniversaire».

En soirée, Élisabeth II a allumé la première des 1000 balises qui brilleront à travers le Royaume-Uni et le monde à l'occasion de son anniversaire, avant de participer à une réception familiale privée au palais.

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