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Crash de la Germanwings: des familles attaquent l'école de pilotage d'Andreas Lubitz

Le 24 mars 2015, Andreas Lubitz a volontairement précipité... (Archives AFP)

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Le 24 mars 2015, Andreas Lubitz a volontairement précipité sur une montagne des Alpes l'appareil de Germanwings dont il était le copilote, tuant les 150 personnes à bord, dont 6 membres d'équipage.

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Thomas Urbain
Agence France-Presse
New York

Andreas Lubitz n'aurait jamais dû recevoir de formation de pilote compte tenu de ses antécédents médicaux, font valoir des familles de victimes du crash de la Germanwings, qui attaquent en justice l'école de l'Arizona qui l'a accueilli en 2010.

L'école Airline Training Center Arizona (ATCA), installée dans le sud-ouest des États-Unis, est une filiale de la compagnie Lufthansa, elle-même maison mère de la compagnie à bas coûts Germanwings.

Ces 80 familles reprochent à l'école d'avoir accepté Andreas Lubitz dans son programme de formation alors que le certificat médical allemand fourni par le candidat portait une annotation qui aurait dû les alerter.

Elle indiquait que le document ne serait plus valable si le pilote connaissait un nouvel épisode dépressif, a indiqué mercredi le cabinet d'avocats Kreindler & Kreindler, qui représente ces familles avec d'autres cabinets européens.

Andreas Lubitz a été admis à l'ATCA en novembre 2010 et a terminé sa formation début mars 2011.

Le 24 mars 2015, il a volontairement précipité sur une montagne des Alpes l'appareil de Germanwings dont il était le copilote, tuant les 150 personnes à bord, dont 6 membres d'équipage.

Interrogée par l'AFP, une porte-parole de Lufthansa a indiqué que le groupe avait été informé de ce recours mais ne voyait «aucun chance de succès dans cette action».

Contacté par l'AFP, l'ATCA, qui est situé à Goodyear (Arizona), où se trouve l'un des trois aéroports de Phoenix, n'a pas donné suite.

Outre les pilotes de la Lufthansa, l'ATCA forme des pilotes de la compagnie KLM ainsi que de l'armée de l'air allemande, la Luftwaffe, depuis 1988, selon son site.

«L'ATCA a fait preuve de négligence, d'imprudence et de légèreté» en n'enquêtant pas sur les raisons pour lesquelles cette annotation avait été apposée sur le certificat médical, font valoir les familles selon le document du recours consulté par l'AFP.

«Cette réserve était un avertissement clair sur le fait que Lubitz avait un historique de problèmes non résolus», a déclaré Brian Alexander, du cabinet Kreindler & Kreindler, dans un communiqué.

«Le passé de Lubitz, marqué par la dépression et une instabilité mentale, en faisait une bombe à retardement», a insisté Marc Moller, associé au sein du même cabinet.

Évaluation psychologique des pilotes 

Le passé médical d'Andreas Lubitz est aujourd'hui bien connu.

Des extraits de son journal intime ont révélé les angoisses d'un homme qui souffrait déjà de graves troubles dès 2008, lorsqu'il a entamé sa formation de pilote.

«Au-delà de la recherche d'une juste compensation financière pour les familles (...), le but de cette action en justice est d'attirer l'attention sur le besoin urgent de soumettre les pilotes à des évaluations psychologiques régulières pour améliorer la sécurité des passagers», a assuré Brian Alexander.

Les proches de victimes ne mentionnent pas de montant d'indemnisation dans leur recours.

Cette action en justice n'est pas la première du genre.

David Friday, un Australien qui a perdu son épouse et son fils dans l'accident, a déjà saisi, fin mars, le même tribunal fédéral de Phoenix pour demander réparation à l'ATCA.

Il fait valoir, citant des témoignages dont la source n'est pas précisée, qu'«au moins une personne à l'ATCA avait déclaré Lubitz «incapable de voler» lors de sa formation, selon le document du recours consulté par l'AFP.

David Friday réclame au moins 75 000 dollars de dommages et intérêts pour chacun des deux membres de sa famille victimes du crash.

À ce jour, aucune poursuite n'a été engagée à l'encontre de Lufthansa ou de Germanwings par les proches des victimes.

Le droit allemand ne reconnaît pas la responsabilité d'une entreprise en tant que «personne morale» dans ce type d'affaires et il n'existe pas à ce stade de soupçons suffisants sur d'éventuelles responsabilités individuelles de responsables des compagnies.

La compagnie a indiqué, fin mars, avoir déjà versé 11,2 millions d'euros aux familles à titre d'indemnisation.

Des négociations sont encore encours entre Lufthansa et les proches de victimes, dont certains estiment que les montants proposés sont insuffisants.

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