Un charnier de l'EI découvert à Palmyre

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Les militaires syriens guident les journalistes dans la ville de Palmyre, reprise à l'EI.

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Maher Al Mounes
Agence France-Presse
Damas

L'armée syrienne a annoncé, samedi, avoir découvert à Palmyre un charnier contenant les cadavres de 42 personnes exécutées par le groupe État islamique (EI), dont le chef «paiera pour ses crimes», ont promis les États-Unis.

Le chef du groupe djihadiste, Abou Bakr al-Baghdadi, demeure activement recherché par les Américains alors que ces derniers ont tué récemment le numéro deux de l'organisation, Abdel Rahmane al-Qadouli.

Une coalition internationale conduite par Washington mène des frappes aériennes contre l'EI en Syrie et en Irak, parallèlement aux opérations de l'armée syrienne et de son alliée russe contre les djihadistes.

Un haut responsable américain a dit samedi que son pays envisageait d'augmenter le nombre de soldats des forces spéciales américaines déployés en Syrie, actuellement au nombre d'une cinquantaine.

Dans la ville de Palmyre, connue pour ses ruines classées au patrimoine mondial de l'humanité et reprise le 27 mars à l'EI, «l'armée a découvert un charnier comprenant les restes humains de 24 civils, dont 3 enfants, et de 18militaires», a affirmé une source militaire syrienne.

D'après cette source et l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), il s'agit des dépouilles d'officiers et de membres de leurs familles exécutés par l'EI, qui avait conquis la ville historique en mai 2015.

L'armée est à la recherche d'autres charniers, a précisé la source.

«L'EI a exécuté au moins 280 personnes durant son occupation de Palmyre», a indiqué de son côté Rami Abdel Rahmane, directeur de l'OSDH.

Peur de revenir

Les djihadistes ont également mutilé de nombreux trésors archéologiques de cette cité surnommée «la perle du désert».

Près d'une semaine après le départ des djihadistes, la population de Palmyre, estimée entre 50 000 et 70 000 personnes avant la guerre et qui a chuté à 15 000 après l'arrivée de l'EI, n'était toujours pas revenue.

«Les gens ont peur des représailles du régime, mais aussi des mines plantées un peu partout par l'EI dans la ville», a indiqué M. Abdel Rahmane.

«En plus, de nombreuses maisons ont été aplaties par les bombardements de l'aviation russe avant la prise de Palmyre», a-t-il indiqué.

À 70 km à l'est de la cité antique, l'armée bombardait la ville de Sokhné, tenue par l'EI. Si le régime prend Sokhné, il partira de là-bas pour lancer une offensive contre la province de Deir Ezzor plus à l'est et contrôlée en majorité par les djihadistes, d'après M. Abdel Rahmane.

L'OSDH a fait état, samedi de 40 morts dans les rangs de l'EI, surtout des étrangers, à la suite de frappes vraisemblablement russes sur un village au nord-ouest de Deir Ezzor.

L'EI est dans la ligne de mire des forces gouvernementales surtout depuis le début d'une trêve imposée par les Russes et les Américains vers la fin février au régime et aux rebelles. Cette trêve inclut les djihadistes.

Le fragile cessez-le-feu menacé à Alep

Le cessez-le-feu partiel en Syrie semble être menacé alors que des combats ont repris, samedi, près d'Alep et dans d'autres régions du nord du pays entre les forces gouvernementales et les militants de l'opposition, dont des membres d'un groupe lié à Al-Qaïda : le Front al-Nosra.

Au moins 25 combattants gouvernementaux et 16 rebelles ont péri dans les affrontements au sud d'Alep, où le Front al-Nosra et les milices rebelles ont pris le contrôle d'une colline qui donne vue sur une autoroute importante de la région, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme. Les combats de samedi étaient les plus importants dans la région depuis le début de la trêve en vigueur depuis le 27 février.

Les violences dans le nord, en plus des frappes aériennes gouvernementales, ont tué plus de 30 civils cette semaine à Damas, ce qui a fragilisé le cessez-le-feu qui était généralement respecté jusqu'ici.  AP

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