Treize étudiantes tuées dans un accident d'autocar en Espagne

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Le véhicule transportait des étudiants étrangers provenant de plus d'une dizaine de pays qui revenaient d'un festival de feux d'artifice.

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Daniel BOSQUE
Agence France-Presse
Tortosa

Treize étudiantes de plusieurs nationalités sont mortes dimanche en Espagne dans un accident d'autocar qui a fait des dizaines de blessés au retour d'une des fêtes traditionnelles les plus courues du pays.

Trente quatre blessés ont été hospitalisés après que l'autocar a heurté de plein fouet une voiture à la suite d'une embardée sur l'autoroute, selon les autorités de Catalogne, dans le nord-est de l'Espagne, où s'est produit l'accident.

Six blessés sont dans un état critique, a annoncé à la presse le directeur du département catalan de la Santé, Toni Comin.

La majorité des passagers du bus étaient inscrits dans des universités de Catalogne dans le cadre du programme d'échanges européen Erasmus, selon son collègue du département catalan de l'Intérieur, Jordi Jané.

Les treize morts sont toutes des femmes, a annoncé Jordi Jané. Neuf ont pu être identifiées, a-t-il ajouté, se refusant à donner les noms ou les nationalités.

Les passagers, hommes et femmes, étaient âgés de 20 à 32 ans et d'une vingtaine de nationalités différentes, notamment italienne.

«Nous craignons que parmi les morts il y en ait sept qui pourraient être italiens. Nous n'avons pas de certitude car les procédures d'identification sont encore en cours», a déclaré une porte-parole du ministère des Affaires étrangères à Rome.

«J'ai le coeur brisé pour les victimes italiennes et les autres jeunes vies détruites dans l'accident en Espagne», a écrit le chef du gouvernement italien Matteo Renzi sur Twitter.

Les autorités catalanes ont précisé avoir pris contact avec les consulats d'Allemagne, de Belgique, de Bulgarie, de France, de Finlande, de Grèce, de Hongrie, d'Italie, d'Irlande, du Japon, de Norvège, des Pays-Bas, de Palestine, du Pérou, de Pologne, de République tchèque, du Royaume-Uni, de Suède, de Suisse, de Nouvelle-Zélande et d'Ukraine.

L'accident s'est produit peu avant 06H00 locales (05H00 GMT) à Freginals, une localité proche de la ville d'Amposta, à environ 150 kilomètres au sud de Barcelone, quand l'autocar revenait des fêtes traditionnelles des Fallas, à Valence, à 350 km au sud de Barcelone.

Ces festivités de plusieurs jours se terminent par la mise à feu de géants de papier mâché dans un gigantesque feu d'artifice.

Le conducteur «a heurté le garde fou sur la droite et a donné un coup de volant à gauche si violent que le car s'est retrouvé sur l'autre voie de l'autoroute», a expliqué M. Jané.

L'autocar a ensuite percuté un véhicule qui venait en sens inverse et dont les deux occupants ont été blessés, a-t-il ajouté.

Le chauffeur a survécu à l'accident et a été interrogé par la police. Il a testé négatif aux contrôles de drogue et d'alcoolémie et doit déposer lundi devant un juge.

M. Jané comme le ministre espagnol de l'Intérieur Jorge Fernandez Diaz ont évoqué l'hypothèse de l'erreur humaine comme cause de l'accident, mais il a eu des précédents au même endroit.

Un kilomètre dangereux

«Ces dernières années, à chaque fois qu'il y a eu un accident, c'était sur ce kilomètre là», a déclaré à l'AFP le maire de Freginals, Jose Roncero Pallares. «Je ne sais pas pourquoi, la chaussée semble en bon état et c'est une ligne droite. Cette nuit il a beaucoup plu et il est possible que cela ait joué».

En fin d'après-midi, une grue a pu soulever l'épave du véhicule qui a été emportée sur un camion porte-voiture, ont constaté les journalistes de l'AFP. Toutes les vitres à l'avant étaient brisées et le châssis enfoncé à l'arrière droit.

Cet accident est l'un des plus meurtriers des dernières années sur les routes d'Espagne. Le 9 novembre 2014, un autocar transportant des pèlerins était tombé dans un ravin, faisant 14 morts et 41 blessés.

Le équipes de football de la Liga qui jouaient dimanche ont observé une minute de silence en hommage aux victimes.

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