Obama nomme le juge Merrick Garland à la Cour suprême

Mercredi, le président Barack Obama a annoncé la... (AFP, Nicholas Kamm)

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Mercredi, le président Barack Obama a annoncé la nomination de Merrick Garland comme neuvième juge de la Cour suprême américaine. Il reste à voir si les républicains, qui auraient voulu attendre que l'élection de novembre soit passée avant qu'un nouveau magistrat soit nommé, tenteront de bloquer le processus.

AFP, Nicholas Kamm

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Jérôme Cartillier
Agence France-Presse
Washington

Après des semaines de consultations secrètes, Barack Obama a annoncé mercredi la nomination de Merrick Garland, un progressiste modéré, à la Cour suprême, appelant, lors d'un discours passionné, les républicains à ne pas faire d'obstruction de principe.

«Notre Cour suprême est unique. Elle est censée être au-dessus de la politique et cela doit rester le cas», a déclaré le président des États-Unis depuis les jardins de la Maison-Blanche, conscient que cette proposition se heurterait, à 10 mois de son départ, à un tir de barrage de ses adversaires politiques.

«C'est l'homme qu'il faut pour ce poste, il mérite d'être confirmé», a-t-il ajouté, sous un soleil radieux, en présence de nombreux sénateurs démocrates.

La haute cour doit se prononcer dans les mois à venir sur une série de sujets politiquement explosifs aux États-Unis : l'immigration, l'avortement, ou encore la lutte contre le réchauffement climatique.

Revenant longuement sur le parcours de cet homme de 63 ans, M. Obama a évoqué «l'un des juristes les plus fins du pays», mais aussi quelqu'un qui a su gagner le respect et l'admiration de leaders démocrates comme républicains du Congrès.

Aux termes de la Constitution américaine, les neuf magistrats de la plus haute instance judiciaire sont nommés à vie par le président. Il appartient ensuite au Sénat d'approuver ou non ce choix.

Poids déterminant

Les républicains, qui dominent le Congrès, soutiennent que le remplacement du juge conservateur Antonin Scalia, décédé en février, devrait attendre l'arrivée du prochain président en janvier 2017.

Ils avaient d'ores et déjà prévenu qu'ils refuseront même d'entendre tout candidat du président, quel que soit son curriculum vitae.

L'enjeu est de taille : la Cour est en effet aujourd'hui partagée entre quatre juges conservateurs et quatre juges progressistes. Le nouveau venu aura donc un poids déterminant.

Décédé à l'âge de 79 ans, M. Scalia était depuis trois décennies le relais le plus fidèle des républicains à la Cour suprême, avec son opposition invariable à l'avortement, à l'union homosexuelle, et sa défense farouche de la peine de mort et de la détention d'armes individuelles.

À peine le président avait-il terminé son allocution que les républicains ont confirmé qu'ils n'avaient pas l'intention de bouger d'un iota, alors que la campagne électorale fait rage.

«Une majorité du Sénat a décidé de remplir son rôle constitutionnel [...] en s'abstenant de soutenir une nomination lors d'une année d'élection présidentielle», a lancé le républicain Chuck Grassley, président de la puissante Commission des affaires judiciaires du Sénat.

«Donnez une voix au peuple dans le choix» du neuvième juge, a martelé Mitch McConnell, le chef de file des républicains au Sénat, dès l'annonce du président.

Selon le dernier sondage réalisé par le Washington Post et ABC News, 63 % des Américains estiment que le Sénat se doit d'organiser l'audition du magistrat que nommera le président.

«J'ai fait mon devoir constitutionnel. Il appartient aux sénateurs de faire le leur», a conclu M. Obama. «Les présidents n'arrêtent pas de travailler au cours de leur dernière année de mandat. Il devrait en être de même pour les sénateurs», a ajouté l'ancien professeur de droit constitutionnel.

Hillary Clinton, grande favorite pour défendre les couleurs démocrates lors du scrutin présidentiel, a elle aussi appelé le Sénat à assumer ses responsabilités, soulignant qu'en moyenne le processus de confirmation ou de rejet d'un juge nommé à la Cour suprême était de deux mois, pas plus.

«C'est le plus grand honneur de ma vie», a déclaré de son côté, la voix brisée d'émotion, Merrick Garland.

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