Course de traîneau à chiens: deux équipes attaquées par un motoneigiste

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La course Iditarod se déroule chaque année de Anchorage à Nome. Elle se déroule sur 1757 à travers la taïga de l'Alaska.

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Un homme de 26 ans a été mis en détention, étant soupçonné d'avoir volontairement foncé dans deux équipes de chiens de traîneau participant à la célèbre course Iditarod en Alaska, tôt samedi matin, tuant un chien et en blessant au moins trois autres.

La police a indiqué que Arnold Demoski, de Nulato, avait été arrêté en vertu d'accusations de voie de fait, de conduite dangereuse et d'avoir délibérément mis en danger la vie d'autrui.

Arnold Demoski a affirmé au «Alaska Dispatch News» qu'il n'avait pas intentionnellement foncé dans les équipes de chiens de traîneau, mais qu'il avait perdu la carte après avoir consommé de l'alcool dans un autre village.

La collision a tué l'un des chiens de Jeff King, quatre fois champion de la course, et en a blessé au moins deux autres. Un chien de la meneuse Aliy Zirkle a aussi été blessé.

Les autorités avaient d'abord signalé que M. King avait été blessé. Mais celui-ci a affirmé par la suite que la motoneige avait épargné son traîneau et lui-même, mais avait frappé à pleine vitesse ses chiens avec l'arrière du véhicule.

Les meneurs Aliy Zirkle et Jeff King ont été pris à partie à l'extérieur du village de Nulato, une communauté de 263 personnes située aux abords du fleuve Yukon, et un peu après la moitié de la course de 1600 kilomètres qui s'étire d'Anchorage à Nome.

Le directeur de la course, Mark Nordman, a affirmé que Mme Zirkle, âgée de 46 ans, a terminé en seconde place trois fois, de 2012 à 2014. Elle menait son équipe de chiens entre Koyukuk et Nulato, une étape de moins de 32 kilomètres, lorsqu'elle a été frappée.

La motoneige a frappé le côté du traîneau de la conductrice, à huit kilomètres de Koyukuk, a dessiné plusieurs cercles avant de revenir vers elle, puis de se sauver, a rapporté la porte-parole de la police d'État de l'Alaska, Megan Peters.

La motoneige est réapparue à environ 20 kilomètres de Nulato. Le conducteur a accéléré et s'est redirigé vers Aliy Zirkle, avant de rebrousser chemin.

Jeff King, qui était derrière sa rivale, a eu moins de chance. Au moins trois de ses chiens ont été touchés. Nash, un mâle de trois ans, est mort. Crosby, un autre mâle de trois ans, et Banjo, deux ans, ont été blessés, mais ils devraient survivre.

Aliy Zirkle a quitté Nulato avec une meute de 14 chiens à 6 h 16 du matin, après y avoir laissé un chien. Elle était en troisième place.

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