Au moins six Canadiens dans le groupe armé État islamique

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Le jeune Damian Clairmont, de Calgary, avait été tué au combat en Syrie au début de 2014.

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Colin Perkel
La Presse Canadienne

Des documents obtenus par des médias européens suggèrent qu'au moins six Canadiens font partie des milliers d'étrangers qui se sont enrôlés au sein du groupe armé État islamique (EI).

Le réseau britannique Sky News dit avoir consulté 22 000 fiches du groupe extrémiste, au sujet de membres originaires d'au moins 51 pays. Les documents énoncent le nom, l'adresse, le numéro de téléphone et les contacts familiaux des djihadistes présumés.

Un porte-parole de la Gendarmerie royale du Canada (GRC) n'a pas été en mesure de fournir des informations à ce sujet.

Environ 100 Canadiens combattent aux côtés de groupes extrémistes en Irak et en Syrie, selon le directeur du Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS), Michel Coulombe.

Certains Canadiens liés à l'EI ont gagné en notoriété dans les derniers mois. Le jeune Damian Clairmont, de Calgary, avait été tué au combat en Syrie au début de l'année 2014.

Toujours à Calgary, les autorités soupçonnent Farah Mohamed Shirdon d'avoir quitté le Canada pour se joindre à l'EI en Syrie. Il fait face à de nombreux chefs d'accusation, dont celui d'avoir participé aux activités d'un groupe terroriste et d'avoir commis un acte criminel pour le compte d'un groupe terroriste.

Les documents sur les djihadistes étrangers avaient d'abord été rendus publics par le quotidien de Munich Süddeutsche Zeitung et les réseaux allemands WDR et NDR.

Selon le quotidien britannique The Guardian, on peut retrouver sur les listes les noms de six combattants canadiens, ainsi que plusieurs autres du Royaume-Uni, de la France, de l'Allemagne et des États-Unis.

Clé USB dérobée

Les informations ont été tirées d'une clé USB dérobée au chef de la police du groupe EI par un ancien dirigeant de l'Armée syrienne libre, selon Sky News.

Les documents présentent les formulaires de 23 questions que doivent apparemment remplir les aspirants membres avant d'être recrutés. Selon les médias allemands, le questionnaire demande à ces futurs membres s'ils ont de l'expérience et s'ils sont prêts à mourir au combat.

Les documents semblent avoir été reçus à la fin de l'année 2013.

Un porte-parole de la police fédérale allemande a affirmé jeudi qu'elle était en possession de ces documents et qu'elle les croyait authentiques.

Le colonel de l'armée américaine Steve Warren a soutenu que les informations pourraient aider la coalition internationale contre le groupe armé EI. Le colonel Warren a demandé aux médias de rendre publics le nom et les numéros des présumés membres.

Ces documents, qu'aurait consultés la chaîne d'information britannique... (AFP, via une vidéo de SKY NEWS) - image 2.0

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Ces documents, qu'aurait consultés la chaîne d'information britannique Sky News, contiendraient les noms et les coordonnées de 22 000 djihadistes.

AFP, via une vidéo de SKY NEWS

Une mine d'informations

Londres et Berlin étudient actuellement les documents révélant les noms de nombreuses recrues du groupe État islamique (EI), une mine d'informations considérées comme «probablement authentiques» par la police allemande, même si certains experts appellent à la prudence.

Mercredi soir, la chaîne d'information britannique Sky News avait annoncé avoir consulté des documents contenant le nom de 22 000 candidats étrangers au djihad, obtenus auprès d'un ex-membre de l'EI se faisant appeler «Abu Hamed» qui les aurait volés avant de faire défection.

Les documents en question, des formulaires remplis par des ressortissants de 55 pays, contiennent notamment leurs noms, adresses ou numéros de téléphone. Il leur est aussi demandé de donner leur niveau de compréhension de la charia - la loi islamique -, leur groupe sanguin ainsi que le nom de la personne à contacter en cas de décès.

Ces fiches contiendraient des informations sur des djihadistes jusqu'à présent non identifiés qui se trouvent en Europe occidentale, aux États-Unis, au Canada, au Maghreb et au Moyen-Orient.

L'ancien patron du contre-terrorisme au sein du renseignement extérieur britannique, Richard Barrett, a d'ores et déjà qualifié ces données de «ressource inestimable pour les analystes».

Le ministre allemand de l'Intérieur, Thomas de Maizières, a lui estimé qu'«ils vont permettre une meilleure compréhension des structures de l'organisation terroriste». Il a ajouté que cela faciliterait la tâche de la justice allemande en «accélérant les enquêtes» sur les personnes qui tentent de rejoindre l'EI ou l'ont déjà rejoint. «Ce pourrait être un événement majeur», a déclaré à l'AFP Chris Phillips, directeur général du cabinet International Protect and Prepare Security Office, jugeant que les documents pourraient être utilisés lors de futurs procès et permettre de réduire le nombre de départs de ressortissants vers les zones contrôlées par l'EI.

Prudence

L'homme qui a dérobé les documents a expliqué les avoir transmis à un journaliste en Turquie et raconté avoir quitté l'EI à cause de l'«effondrement des principes islamiques auxquels il croit» au sein du groupe.

Cette fuite de documents «montre qu'il existe des voix dissidentes dans les rangs de l'EI», a dit Olivier Guitta, directeur général du cabinet de conseil GlobalStrat.

Mais d'autres experts soulignent des incohérences dans ces documents notamment dans le langage ou les logos utilisés. Le nom arabe de «l'État islamique d'Irak et de Syrie», un ancien nom de l'EI, est ainsi écrit de deux différentes manières et le dossier sur les morts utilise le terme «date du décès» au lieu de la phraséologie djihadiste de «martyr».

D'où l'importance d'être prudent, a souligné Charlie Winter, chercheur à l'université américaine Georgia State. «J'ai vu dans le passé de telles incohérences, il s'agissait en fait de faux mal faits.»  AFP

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