Décès de l'ex-première dame Nancy Reagan

Nancy Reagan a été admirée pour sa défense... (Archives AP, Dennis Cool)

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Nancy Reagan a été admirée pour sa défense de la dignité et de l'héritage politique de celui qui a été son mari pendant 52 ans, Ronald Reagan.

Archives AP, Dennis Cool

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Veronique Dupont, Elodie Mazein
Agence France-Presse
Los Angeles

Nancy Reagan, l'ex-première dame américaine qui a été une conseillère inconditionnelle de son mari, le président Ronald Reagan, et a influencé en coulisses sa politique, est décédée dimanche à Los Angeles à l'âge de 94 ans.

L'ex-starlette de série B, qui a joué un rôle clé dans l'ascension de son époux et reçu des éloges pour son rôle de militante dans la lutte contre la drogue, le cancer et la maladie d'Alzheimer, est morte dans sa maison de Los Angeles d'une insuffisance cardiaque.

Elle sera enterrée auprès de son mari, lui-même décédé le 5 juin 2004, dans cette bibliothèque qui surplombe la Simi Valley, à environ une heure au nord de Los Angeles, selon un communiqué de la bibliothèque présidentielle Reagan.

Les Américains pourront lui rendre un dernier hommage à la bibliothèque, dont les détails seront annoncés ultérieurement, selon la même source.

Le président américain Barack Obama et son épouse Michelle lui ont rendu hommage dimanche: «Nous sommes reconnaissants pour la vie de Nancy Reagan, pour ses conseils et nos prières l'accompagnent maintenant qu'elle et son cher mari sont de nouveau réunis.»

Son prédécesseur à la Maison-Blanche, George W. Bush a également été l'un des premiers à réagir: «Laura et moi sommes attristés par la perte de l'ex-première dame Nancy Reagan», qui était «férocement loyale à son mari qu'elle aimait tant, et envers qui sa dévotion n'égalait que celle dont elle faisait preuve envers le pays».

Outre son activisme contre le cancer du sein et les dépendances, il a eu un mot sur ses talents de décoration à la Maison-Blanche.

Quand «Laura et moi y avons emménagé, nous avons bénéficié de son travail pour rendre belles ces pièces historiques».

Sa mère, Barbara Bush, épouse du président George Bush, a également souligné qu'elle avait été «totalement dévouée au président Reagan, et cela nous conforte de savoir qu'ils seront à présent réunis».

Arnold Schwarzenegger, acteur et ancien gouverneur de Californie comme le fut Ronald Reagan, a quant à lui déclaré que «Nancy Reagan était l'une de mes héroïnes» pour avoir été «une première dame dotée d'incroyables pouvoir, classe et grâce, et a laissé une empreinte sur le monde entier».

Dans le camp démocrate, la candidate à la Maison-Blanche Hillary Clinton et son mari, l'ex-président Bill Clinton, se sont dits «très attristés», qualifiant Nancy Reagan de «femme extraordinaire».

«Force de caractère légendaire»

Sa «force de caractère légendaire a été mise particulièrement à l'épreuve avec la tentative d'assassinat contre son mari» au début de son premier mandat en 1981, puis «tout du long de sa bataille avec la maladie d'Alzheimer» de l'ex-président, décédé de cette maladie à l'âge de 93 ans, ont ajouté les Clinton.

Ancienne starlette de série B, Nancy Davis, qui avait été critiquée pour sa grande influence sur le président, a ensuite été admirée pour sa défense de la dignité et de l'héritage politique de celui qui a été son mari pendant 52 ans.

Elle n'a jamais mis en avant son rôle de conseillère privilégiée de son mari, se contentant en public de le regarder avec adoration en jouant le rôle d'épouse comblée et de patriote.

«Il était tout ce que j'ai toujours voulu chez un homme, et plus encore», a-t-elle confié dans sa biographie, À mon tour: les mémoires de Nancy Reagan, publiée en 1989.

Née à New York, le 6 juillet 1921, d'un père vendeur de voitures et d'une mère actrice remariée à un neurochirurgien, elle gagne Hollywood à 28 ans.

Sa rencontre avec Ronald, divorcé depuis un an de l'actrice Jane Wyman, sera le début d'une histoire d'amour de plus d'un demi-siècle. «Pour mon anniversaire, dira Nancy, il envoyait des fleurs à ma mère pour la remercier de lui avoir permis de vivre avec moi».

Du mariage, en 1952, de la starlette avec le «Cowboy d'Hollywood», président six fois réélu du syndicat des acteurs américains, naitront deux enfants: Patti, la même année, et Ron en 1958.

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