Chauffeur d'Uber inculpé pour meurtres

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La petite ville de Kalamazoo est grandement perturbée par une série de trois fusillades. Les drapeaux seront mis en berne pendant six jours au Michigan.

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Agence France-Presse
Chicago

Deux jours après sa mortelle randonnée, le chauffeur d'Uber qui a semé la mort dans un coin tranquille du Michigan, abattant six personnes et en blessant deux autres, a été formellement inculpé pour ces meurtres, dont le mobile reste la grande inconnue.

Assis en combinaison orange de détenu, Jason Brian Dalton, 45 ans, qui travaillait en indépendant pour le service de réservation de voitures avec chauffeur, s'est vu notifier son inculpation par vidéoconférence depuis sa prison par un juge de Kalamazoo, où a eu lieu une série de trois fusillades.

Il a également été inculpé de deux chefs d'accusation d'agression avec l'intention de commettre un meurtre ainsi que de huit inculpations liées à l'utilisation d'une arme à feu pendant un crime, a détaillé le juge, qui a précisé que le prévenu risquait la prison à vie pour chaque inculpation de meurtre.

Cheveux coiffés sur le côté, bouc poivre et sel et épaisses lunettes, le père de deux enfants a écouté, impassible, la liste des inculpations.

Les autorités n'ont aucun doute : samedi en fin d'après-midi à Kalamazoo, petite ville de 76 000 âmes du nord des États-Unis, il a tué six personnes dans des fusillades lors desquelles il semblait choisir ses victimes au hasard. Entre chaque fusillade, il aurait pris des passagers pour des courses.

Des faits d'autant plus troublants que, a reconnu le procureur Jeff Getting, «il n'avait aucun passif criminel». «Il n'y avait rien qui aurait pu le placer sur le radar de la police», a-t-il déploré.

Le président Barack Obama a appelé lundi à un renforcement de l'encadrement des ventes d'armes à feu, déplorant qu'une «autre communauté [ait] été terrorisée par la violence des armes».

«En début d'année, j'ai pris des mesures pour qu'il soit plus difficile pour des individus dangereux d'acquérir une arme. Mais nous allons clairement devoir faire davantage si nous voulons assurer la sécurité des Américains», a-t-il ajouté.

M. Dalton s'est rendu sans opposer de résistance à la police lors d'un contrôle routier à la sortie d'un stationnement, plus de six heures après les premiers tirs.

Dans son véhicule, les enquêteurs ont saisi son téléphone et espèrent pouvoir l'exploiter, ainsi que d'«autres preuves», pour reconstituer le parcours exact du tireur, qui possédait une arme semi-automatique.

«C'est probablement la question à un million de dollars : "Pourquoi cet individu a-t-il fait ça?"» a résumé Jeffrey Hadley, chef de la sécurité publique de la ville.

La prochaine audience de Jason Brian Dalton, prévue le 3 mars, pourrait permettre de lever une partie du voile.

«Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas pour l'instant et nous travaillons activement à chercher des réponses [...] et une motivation», a souligné M. Hadley.

L'enquête se penchera notamment sur «l'aspect Uber» du crime, précise-t-il.

Rapidement après la fusillade, Uber a expliqué avoir «contacté la police afin de faire tout notre possible pour l'aider dans son enquête», affirmant que le groupe américain avait vérifié les antécédents judiciaires de Jason Brian Dalton avant qu'il ne rejoigne son service.

Monsieur Tout-le-Monde

Jason Brian Dalton, 45 ans ... (AFP) - image 3.0

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Jason Brian Dalton, 45 ans 

AFP

«Ce gars n'avait aucun antécédent criminel. C'était Monsieur Tout-le-Monde. Ce qui s'est passé ne pouvait pas être anticipé», a encore regretté M. Hadley.

Selon des propos du procureur dimanche, le suspect a d'abord ouvert le feu à 18h sur le stationnement d'un lotissement dans le nord-est de Kalamazoo, tirant à plusieurs reprises sur une femme accompagnée de ses trois enfants. Grièvement blessée, sa vie n'était pas en danger et les enfants n'ont pas été touchés.

Peu après 22 heures, il a tiré sur le stationnement d'un concessionnaire automobile dans le sud-ouest de la ville, tuant deux hommes, dont un âgé de 18 ans.

Entre 10 et 15 minutes plus tard, une autre fusillade a éclaté sur le stationnement d'un restaurant non loin de là, tuant quatre femmes.

Le gouverneur du Michigan, Rick Snyder, a demandé à ce que les drapeaux soient mis en berne pendant six jours à partir de lundi, en hommage aux six victimes.

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