Journée sanglante en Syrie

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Un double attentat à la voiture piégée a frappé dimanche le quartier Al-Zahra à Homs, faisant 59 morts et des dizaines de blessés, la plupart des civils.

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Agence France-Presse
Sayeda Zeinab

Plus de 150 personnes ont été tuées dimanche dans une série d'attentats spectaculaires revendiqués par les djihadistes de l'État islamique (EI) dans des zones tenues par le régime en Syrie, tandis que Washington et Moscou poussent pour la mise en place d'un cessez-le-feu.

Homs, troisième ville du pays, a été frappée par le plus sanglant attentat du genre sur son sol depuis 2011 avec 59 morts, selon une ONG. Plus de 80 autres personnes ont été tuées près d'un sanctuaire chiite au sud de Damas dans une double attaque djihadiste, selon l'agence de presse officielle syrienne.

C'est dans ce contexte meurtrier et malgré les échecs des précédentes tentatives d'instaurer un cessez-le-feu dans ce pays ravagé par la guerre, que le secrétaire d'État John Kerry a annoncé à Amman «un accord provisoire en principe» avec la Russie sur les modalités d'une trêve, qui «pourrait commencer dans les prochains jours».

La multiplication des protagonistes, les divisions internationales et la montée en puissance de l'EI et du Front Al-Nosra ont miné les efforts pour un règlement du conflit, qui a fait en près de cinq ans plus de 260 000 morts et poussé à la fuite plus de la moitié de la population.

Message de défi de l'EI

À Sayeda Zeinab, localité à cinq kilomètres au sud de Damas et abritant un haut lieu du chiisme, 83 personnes ont été tuées dans les attentats, selon l'agence syrienne Sana. L'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH) a quant à lui fait état de 68 morts et 160 blessées.

Au moins 19 personnes se trouvaient dans un état de «mort clinique», d'après l'ONG, citant des sources médicales sur le terrain.

Revendiquant l'attaque, l'EI a affirmé que deux de ses kamikazes s'étaient fait exploser, menaçant de mener de nouvelles attaques. L'organisation extrémiste n'a pas fait état d'un troisième attentat comme l'ont rapporté l'OSDH et la télévision d'État syrienne.

Un journaliste de l'AFP sur place a vu un amas de voitures calcinées et des débris de verre jonchant le sol dans la zone frappée. Les attentats se sont produits à 400 mètres du mausolée de Sayeda Zeinab, l'une des petites-filles du prophète Mahomet vénérées par les chiites.

Selon lui, au moins une soixantaine de magasins et beaucoup de façades d'immeubles ont été dévastés.

Les attentats de Sayeda Zeinab ont été menés quelques heures après une double attaque à la voiture piégée, également revendiquée par l'EI, dans un quartier à majorité alaouite à Homs, faisant 59 morts selon un nouveau bilan de l'OSDH.

Les alaouites sont une communauté issue du chiisme et à laquelle appartient le président syrien Bachar al-Assad.

D'après Rami Abdel Rahmane, le directeur de l'OSDH, l'EI, visé à la fois par les frappes de la coalition internationale menée par les États-Unis mais aussi par les frappes russes, veut envoyer un double message.

«C'est un message d'abord à la communauté internationale pour montrer qu'ils [les djihadistes de l'EI] sont toujours puissants malgré les frappes», affirme-t-il à l'AFP. Selon lui, le groupe djihadiste profite aussi de l'affaiblissement des rebelles dans le nord de la Syrie face à l'armée pour «montrer qu'il est le seul capable de frapper le régime dans ses fiefs, ainsi que les chiites et les alaouites».

La Syrie est un pays à majorité sunnite, mais le pouvoir en place depuis plus d'un demi-siècle est aux mains du clan alaouite des Assad. Il est ravagé par une guerre sanglante depuis près de cinq ans, qui a fait plus de 260 000 morts et jeté plus de la moitié de la population hors de chez elle.

Ailleurs, dans la province stratégique d'Alep (nord), au moins 50 djihadistes de l'EI ont été tués dans les combats avec l'armée qui avance notamment dans l'est de la province et dans les frappes russes, selon l'OSDH.

 

Une mère et son enfant ont été blessés... (AP) - image 2.0

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Une mère et son enfant ont été blessés par les attentats suicides qui ont dévasté la ville de Sayeda Zeinab, en Syrie.

AP

Accord provisoire

La situation très complexe sur le terrain rend difficile la mise en application d'un accord qui soit agréé par l'ensemble des protagonistes pour une trêve malgré les efforts de l'ONU et surtout des États-Unis.

Dimanche à Amman, M. Kerry, se voulant optimiste, a annoncé avoir de nouveau parlé au téléphone à son homologue russe Sergueï Lavrov. «Nous sommes parvenus à un accord provisoire en principe sur les termes d'une cessation des hostilités qui pourrait commencer dans les jours qui viennent.»

«Ce n'est pas encore fait et je prévois que le président Obama et le président Poutine pourraient bien se parler dans les prochains jours afin de tenter d'achever ce travail», a-t-il ajouté.

«Deux conversations téléphoniques supplémentaires entre Sergueï Lavrov et John Kerry ont eu lieu le 21 février au soir. Au cours de ces conversations ont été finalisés les paramètres sur l'accord de cessez-le-feu en Syrie, qui sont présentés aux présidents Barack Obama et Vladimir Poutine», a de son côté indiqué le ministère russe des Affaires étrangères dans un communiqué.

Une trêve censée entrer en vigueur vendredi dernier conformément à un accord international parrainé par Moscou et Washington a été complètement ignorée.

Avec le régime jugeant difficile sa mise en application, l'opposition syrienne posant des conditions quasiment irréalisables et les groupes djihadistes hors de contrôle, il est difficile de concevoir un cessez-le-feu.

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