Le pape soulève la fureur de Donald Trump

Le pape François a terminé mercredi son voyage... (AP, Ivan Pierre Aguirre)

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Le pape François a terminé mercredi son voyage au Mexique.

AP, Ivan Pierre Aguirre

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Agence France-Presse

Le pape François s'est immiscé jeudi avec fracas dans la campagne présidentielle américaine en jugeant que le favori du camp républicain, Donald Trump, n'était «pas chrétien», ce qui a aussitôt provoqué la fureur du milliardaire américain.

«Une personne qui veut construire des murs et non des ponts n'est pas chrétienne», a lancé le pape François, dans l'avion qui le ramenait du Mexique, en réponse à la question d'un journaliste sur les positions anti-immigrés du candidat à la primaire républicaine.

Le favori de la primaire républicaine a annoncé au début de sa campagne qu'il ferait construire un mur à la place de l'actuel grillage entre le Mexique et les États-Unis s'il était élu président.

Jorge Bergoglio a certes affirmé qu'il n'était évidemment pas question pour lui de s'ingérer dans la campagne présidentielle. «Ce n'est pas dans l'Évangile. Voter, ne pas voter, je ne m'immisce pas. Mais je dis seulement : ce n'est pas chrétien», a affirmé le pontife argentin.

«Honteux!» fulmine Trump

La réaction du milliardaire américain a été immédiate. «Qu'un leader religieux mette en doute la foi d'une personne est honteux», a indiqué Donald Trump dans un communiqué.

Au journaliste qui lui rapportait les déclarations de Donald Trump, jugeant qu'il faisait de la politique, le pape François a ironisé : «Grâce à Dieu, il a dit que j'étais un politique, car Aristote a défini l'homme comme animal politicus, au moins je suis un homme!»

Conscient sans doute de la dureté de ses propos, le pape jésuite a tenté de les minimiser en se demandant si Trump avait «prononcé ces choses ainsi». «Cela lui donne le bénéfice du doute», a-t-il ainsi ajouté.

«Je pense que le pape est quelqu'un de très politique», a déclaré la semaine dernière Donald Trump sur la chaîne Fox Business. «Je pense qu'il ne comprend pas les problèmes de notre pays. Je ne suis pas sûr qu'il mesure le danger que représente [pour nous] cette frontière ouverte avec le Mexique», a ajouté le milliardaire.

Le vote des chrétiens - catholiques et protestants - pèse lourd aux États-Unis, et s'étend des ultraconservateurs, membres du Tea Party, aux progressistes.

L'Église catholique américaine est elle-même divisée. Un bon nombre d'évêques, comme le cardinal Timothy Dolan de New York, sont réservés ou hostiles à l'égard de l'attitude moins intransigeante du pape François sur les questions de société. Beaucoup d'évêques, en revanche, sont en première ligne pour la défense des droits des immigrés, qui forment une bonne partie des catholiques en sol américain.

Le Vatican a expliqué que le pape ne parlait pas en homme politique, mais en homme de foi : «La politique n'est pas le métier du pape. C'est un homme de foi, il ne faut pas s'étonner que son message pastoral ait des répercussions politiques et sociales», avait ainsi déclaré le père Federico Lombardi, porte-parole du Vatican, mercredi dans un point de presse à Mexico.

Rare

Il n'empêche, il est rare qu'un pape s'immisce de cette manière dans une campagne électorale, du moins dans l'histoire contemporaine. Le pape polonais Jean-Paul II a certes joué un rôle non négligeable dans la chute du mur de Berlin et du communisme, mais sans ingérence politique directe.

François, qui a rappelé l'an dernier aux États-Unis et cette semaine au Mexique qu'il était «fils d'immigré», a fait de la défense des migrants et des plus faibles l'axe central de son pontificat.

Mercredi, lors d'une messe transfrontalière inédite à Ciudad Juarez devant plusieurs dizaines de milliers de personnes, il a à nouveau dénoncé la «tragédie humaine» des migrations forcées.

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