Saisie record de méthamphétamine en Australie

Le commandant Chris Sheehan, de la police fédérale... (AP, Rick Rycroft)

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Le commandant Chris Sheehan, de la police fédérale australienne, a précisé que cette saisie s'était inscrite dans une opération menée conjointement avec la police chinoise.

AP, Rick Rycroft

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Agence France-Presse
Sydney

L'Australie a annoncé lundi la saisie de 1,24 milliards $CAN de méthamphétamine liquide, dissimulée notamment dans des coussinets de soutiens-gorge, l'une des plus grosses prises de l'histoire de la lutte antidrogue sur l'île-continent.

Trois Hongkongais et un Chinois ont été arrêtés au cours de cette opération décrite par le ministre australien de la Justice Michael Keenan comme la plus grande saisie de méthamphétamine liquide de l'histoire australienne.

«Ce sont 3,6 millions de doses individuelles d'ice qui sont ainsi retirées des rues, pour une valeur à la revente de 1,26 milliard de dollars australiens» (1,24 milliards $CAN), a-t-il déclaré.

Le commandant Chris Sheehan, de la police fédérale australienne, a précisé que cette saisie s'était inscrite dans une opération menée conjointement avec la police chinoise à partir de l'inspection, en décembre à Sydney, d'un conteneur en provenance de Hong Kong et originaire de Chine.

«Ce conteneur était rempli de coussinets de soutiens-gorge, à l'intérieur desquels étaient dissimulés 190 litres de métamphétamine liquide», a dit M. Sheehan.

La police aux frontières a alors alerté la police fédérale dont les investigations ont permis de découvrir 530 litres supplémentaires de méthamphétamine dissimulés, cette fois dans des oeuvres d'art, en cinq endroits de Sydney.

Un Hongkongais de 33 ans a été arrêté en janvier en lien avec la première saisie.

Un autre ressortissant de l'ex-colonie britannique âgé de 37 ans, une femme de 52 ans et un Chinois de 59 ans ont été interpellé pour leur implication dans ce trafic.

«Nous pensons que les personnes arrêtées n'étaient pas des petits joueurs, mais des gros poissons de ce réseau criminel», a indiqué M. Sheehan.

Ce coup de filet intervient deux mois après l'annonce par le Premier ministre australien Malcolm Turnbull d'un plan à 300 millions de dollars australiens pour lutter contre le trafic et la consommation de méthamphétamine en Australie.

Un rapport gouvernemental a montré que l'Australie avait l'un des plus fort taux de consommateurs de méthamphétamine, une drogue également appelée «crystal». Le nombre d'usagers a ainsi doublé entre 2007 et 2013.

Acheté 80 $US (110 $CAN) en Chine, le gramme de crystal se revend 500 $ dans les rues australiennes.

Puissante drogue de synthèse, la méthamphétamine est en principe consommée sous deux formes: soit en cristaux, communément appelée «ice», soit via des comprimés généralement moins purs.

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