La crise du logement suscite la grogne des Londoniens

Les Londoniens sont désespérés quant à la hausse... (AFP, Niklas Halle'n)

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Les Londoniens sont désespérés quant à la hausse du prix des logements. En décembre seulement, le prix moyen d'une propriété dans la capitale britannique a bondi de 24 474 $CAN.

AFP, Niklas Halle'n

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Agence France-Presse
Londres

Manifestations, étudiants en grève des loyers : la colère gronde chez les Londoniens, exaspérés par la hausse sans fin des prix du logement qui pousse les locataires vers des biens toujours plus petits pour espérer boucler leurs budgets.

Avec une population de 8,6 millions d'habitants, Londres est une ville-monde accueillant chaque année quatre fois plus de nouveaux résidents (environ 100 000) que ne sont construits de logements.

«C'est bien simple, la situation est en train de devenir intenable», déplore John Ford, 60 ans.

Ce professeur à la retraite s'est joint à une manifestation qui a rassemblé récemment 2000 personnes contre un projet de loi modifiant la répartition des logements sociaux et les droits de leurs locataires.

«Mon neveu est un jeune chirurgien. Il n'a pas de quoi s'acheter une maison à Londres. Ça montre à quel point la crise touche les classes moyennes», déplore M. Ford.

De fait, en décembre dernier, le prix moyen d'un bien immobilier dans la capitale britannique était de 514 097 livres (1,03 M$), soit 12 % de plus que l'année précédente.

Conséquence : nombre de jeunes Londoniens ont dû abandonner leur rêve d'acheter et doivent se tourner vers la location. Mais, là aussi, c'est la crise, avec des loyers qui n'en finissent pas de flamber.

Génération location

Directement concernés, plus de 150 étudiants de l'University College London ont lancé une grève des loyers pour protester contre le prix de leurs chambres (jusqu'à 262 livres par semaine, soit 525 $).

Lors d'une manifestation devant la résidence du premier ministre conservateur David Cameron, des étudiants ont symboliquement brandi une échelle seulement pourvue de ses derniers barreaux, une manière de dénoncer la défaillance de l'ascenseur social.

Selon Natalie Bennett, une responsable des Verts britanniques, «le vrai problème, ce sont les logements conçus uniquement pour [la spéculation]», et laissés inoccupés le temps qu'ils prennent de la valeur.

La presse britannique se fait régulièrement l'écho de scandales immobiliers, avec nombre d'articles sur des locataires à qui l'on propose des chambres-placards sous l'escalier, un lit dans un coin du salon ou encore des maisons minuscules pour des sommes inversement proportionnelles.

Petite propriété, gros prix

Un appartement de sept mètres carrés présenté comme «le moins cher» de Londres a ainsi été vendu 79 000 livres (158 000 $) à Clapton, quartier populaire de l'est de la ville.

Le logement sera, avec les transports, l'un des principaux thèmes de la campagne pour l'élection du maire de Londres, le 5 mai.

Fin janvier, les candidats à la succession du conservateur Boris Johnson ont présenté leurs propositions lors d'un débat à la London School of Economics.

«Je m'engage à ce que les nouveaux logements construits sur des terrains publics contrôlés par la mairie puissent revenir aux Londoniens», a déclaré le candidat conservateur, Zac Goldsmith.

Son adversaire travailliste, Sadiq Khan, a plaidé pour «davantage de maisons abordables», tout en dénonçant le «scandale des promoteurs immobiliers qui vendent des logements londoniens à des investisseurs au Moyen-Orient, en Asie».

Il n'y a pas de temps à perdre : le prix moyen des logements a encore grimpé de 10 682 livres sterling (24 474 $) rien qu'en décembre.

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