Foire d'empoigne au neuvième débat républicain

Donald Trump, lors du neuvième débat républicain de... (AFP, JIM WATSON)

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Donald Trump, lors du neuvième débat républicain de la saison, organisé à Greenville, en Caroline du Sud, avec les six candidats encore en course.

AFP, JIM WATSON

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Agence France-Presse
Greenville

Le milliardaire américain Donald Trump, en tête des sondages pour l'investiture présidentielle républicaine, a violemment attaqué le candidat Jeb Bush lors d'un débat télévisé qui a viré aux invectives et aux accusations de mensonge samedi soir.

Le débat, le neuvième de la saison, a été ponctué de violents échanges, plus que dans les précédents, reflétant la tension croissante alors que le nombre de candidats en lice s'est réduit à six hommes, et que les républicains de Caroline du Sud voteront samedi prochain, troisième étape des primaires.

Donald Trump et Jeb Bush, qui s'opposent régulièrement lors des débats et à distance, se sont à nouveau accrochés sur la politique étrangère.

L'homme d'affaires a commencé par dire que les États-Unis ne pouvaient mener deux guerres en même temps en Syrie, à la fois contre Bachar al-Assad et contre l'organisation État islamique, des «animaux» qui doivent être selon lui la priorité militaire américaine.

«Jeb a tort», a ajouté Donald Trump, alors que l'ex-gouverneur de Floride insiste pour le départ du président syrien. «C'est en l'écoutant, lui et d'autres, qu'on s'est retrouvés au Moyen-Orient depuis 15 ans sans avoir rien gagné.»

«Cela vient d'un homme dont la politique étrangère est inspirée d'émissions de télévision», a répondu Jeb Bush, frère cadet de George W. Bush.

L'ex-président Bush doit d'ailleurs participer pour la première fois à une rencontre, lundi, en Caroline du Sud, afin de prêter main-forte à son frère qui tire de la patte dans les sondages.

Trump a ressorti le dossier brûlant de la guerre d'Irak, affirmant : «Ils [la famille Bush] ont menti, il n'y avait pas d'armes de destruction massive».

«J'en ai ras le bol qu'il attaque ma famille», a répliqué Jeb Bush. «Pendant que Donald Trump faisait des émissions de téléréalité, mon frère construisait un appareil sécuritaire pour nous protéger.»

«Le World Trade Center s'est effondré sous le règne de votre frère. Souvenez-vous-en», a répliqué l'excentrique homme d'affaires, rappelant les événements du 11 septembre 2001. «Ce n'est pas ce que j'appellerais "nous protéger".»

Rubio attaque les démocrates

Tentant de trancher le différend, le sénateur de Floride Marco Rubio est intervenu en mêlant les démocrates au débat.

«Je remercie Dieu que George W. Bush ait été à la Maison-Blanche le 11 septembre, et pas Al Gore», a dit Rubio en parlant du candidat démocrate malheureux à la présidentielle de 2000. «Le World Trade Center a été détruit parce que Bill Clinton n'a pas tué Oussama ben Laden quand il en a eu l'occasion».

Ce ne fut pas le seul accrochage de la soirée. Les sénateurs Ted Cruz et Marco Rubio se sont accusés mutuellement d'avoir retourné leur veste sur la question de l'immigration clandestine.

Cerise sur le sundae, le tonitruant Trump a traité le sénateur Cruz de «menteur» et de «sale type».

Les candidats sillonnent actuellement la Caroline du Sud, un État conservateur, qui compte beaucoup d'électeurs chrétiens évangéliques. Les primaires dans cet État se tiendront samedi prochain.

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