Clinton et le spectre de 2008

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Hillary Clinton, mardi, lors des primaires au New Hampshire

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Jérôme Cartillier
Agence France-Presse
Washington

Au lendemain de sa défaite sans appel face à Bernie Sanders, Hillary Clinton, en difficulté dans la course à la Maison-Blanche, va devoir rebondir pour éloigner le spectre de la déroute de 2008 face à Barack Obama.

Le revers du New Hampshire était annoncé, mais son ampleur a marqué les esprits : 20 points d'écart à l'arrivée en faveur du sénateur «démocrate-socialiste» de 74 ans dont l'entrée en campagne il y a neuf mois avait été accueillie avec un haussement d'épaules.

Au-delà de l'arithmétique pure, cette soirée, qui a aussi vu la large victoire de Donald Trump chez les républicains, pourrait ternir l'image de l'ex-secrétaire d'État et raviver le débat récurrent sur son incapacité à susciter l'adhésion et l'enthousiasme.

L'ancienne First Lady a promis de se battre «pour chaque vote, dans chaque État» afin de porter les couleurs démocrates lors de l'élection présidentielle du 8 novembre.

Mais l'analyse des résultats n'a rien de rassurant pour la candidate : selon les sondages sortis des urnes dans le New Hampshire, les femmes ont voté à 55 % pour Bernie Sanders. Or, lors de sa victoire dans ce même État face à Barack Obama il y a huit ans, elle s'était largement appuyée sur cette partie de l'électorat.

Dans le camp Clinton, on répétait au lendemain de ce scrutin difficile que des jours meilleurs étaient à venir.

De fait, la partie s'annonce plus aisée lors des prochaines étapes du marathon des primaires : Nevada et surtout Caroline du Sud où tous les sondages donnent la candidate largement en tête.

Et sa popularité parmi les minorités noires et hispaniques pourrait être une solide base pour le mois de mars, durant lequel 28 États représentant plus de 50 % des délégués démocrates se rendront aux urnes.

Autre espoir du camp Clinton : que les médias scrutent avec un oeil plus critique les propositions de Sanders, qui a bénéficié jusqu'ici à plein du statut de négligé.

Dans une récente entrevue, Barack Obama soulignait que son ancienne secrétaire d'État avait entamé la campagne 2016 «avec le privilège et le handicap d'être perçue comme la favorite». Et il avait reconnu qu'en 2008 les médias avaient parfois été «un peu injustes» à l'égard de cette dernière, lorsqu'il occupait lui-même le statut de «candidat qui crée la surprise».

Trump «homme politique»

Dans le camp républicain, le milliardaire Donald Trump affichait mercredi sa confiance pour les semaines et mois à venir après sa large victoire.

«Il y a sept mois, je suis devenu un homme politique. [...] Je n'avais jamais fait cela avant, mais je suis de plus en plus à l'aise dans ce nouveau rôle», a lancé sur ABC le magnat de l'immobilier. Et, comme pour mieux se placer loin au-dessus de la mêlée, il a refusé de désigner son principal adversaire. «Ils ont du talent, ils ont été gouverneurs, sénateurs [...] Mais je pense que mon message est tout simplement meilleur que le leur.»

Derrière lui, c'est pour l'heure le chaos.

La sénateur de Floride Marco Rubio, qui pensait s'être imposé comme le candidat de l'establishment après sa performance dans l'Iowa, a déchanté avec une piteuse cinquième place dans la foulée d'un débat catastrophique où ses rivaux ont raillé ses formules toutes faites répétées en boucle.

Le gouverneur modéré John Kasich a créé la surprise en arrivant deuxième. Le sénateur ultraconservateur du Texas Ted Cruz, gagnant de l'Iowa, est arrivé troisième à 12 %, talonné par l'ancien gouverneur de Floride Jeb Bush.

Fiorina et Christie abandonnent

De plus, l'ex-dirigeante de Hewlett Packard, Carly Fiorina, a annoncé mercredi son retrait de la course, après sa septième place dans le New Hampshire la veille. 

Le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, a également jeté l'éponge mercredi. Il a terminé sixième dans le New Hampshire.

«Aujourd'hui je quitte la course sans une once de regret. Je suis si fier de la campagne que nous avons menée et des gens qui l'ont conduite avec moi, de tous ceux qui nous ont soutenus», a écrit M. Christie dans un message sur Facebook.

Trois candidats ont abandonné la semaine dernière après des mauvais résultats dans l'Iowa : Rand Paul, Mike Huckabee, Rick Santorum. Il n'en reste plus que six.

À la conquête du vote noir

Bernie Sanders en compagnie du pasteur Al Sharpton, l'une des... (AP, Richard Drew) - image 3.0

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Bernie Sanders en compagnie du pasteur Al Sharpton, l'une des figures historiques de la communauté noire américaine

AP, Richard Drew

Après sa victoire écrasante contre Hillary Clinton, le candidat démocrate Bernie Sanders a commencé mercredi à courtiser le vote noir, crucial dans les prochains États qui vont voter. Il a rencontré à New York l'une des figures historiques de la communauté noire américaine, le pasteur Al Sharpton. Les deux hommes ont déjeuné ensemble à Harlem, au restaurant Sylvia's, le même où le candidat Barack Obama avait rencontré M. Sharpton, figure de la lutte pour les droits civiques, lors de sa campagne de 2008.

L'arrivée de M. Sanders a été accueillie par des applaudissements et des cris de joie. M. Sharpton a précisé qu'il allait prochainement rencontrer Mme Clinton, et qu'il se prononcerait ensuite pour l'un des candidats.

«Mon souci, c'est qu'en janvier l'an prochain, pour la première fois de l'histoire américaine, une famille noire va quitter la Maison-Blanche. Je ne veux pas que les soucis des Noirs partent avec eux. [...] Et le fait que le sénateur Sanders soit là ce matin montre clairement que nous ne serons pas ignorés.» 

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