Obama veut débloquer 1,8 G$ pour lutter contre Zika

À Acapulco, un employé municipal asperge d'insecticide une maison.... (AFP, Pedro Pardo)

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À Acapulco, un employé municipal asperge d'insecticide une maison.

AFP, Pedro Pardo

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Agence France-Presse
Washington

Le président des États-Unis Barack Obama a affiché lundi sa volonté de passer à la vitesse supérieure face au virus Zika, à l'origine d'une vaste épidémie en Amérique latine, tout en appelant la population à garder son calme.

La Maison-Blanche va demander au Congrès de débloquer 1,8 milliard de dollars de financement d'urgence pour la prévention et la recherche, pour les tests mais aussi pour de possibles vaccins.

«C'est quelque chose que nous devons prendre au sérieux», a souligné M. Obama dans un entretien diffusé sur CBS, en appelant toutefois à se garder de tout affolement face à cette maladie soupçonnée de provoquer des malformations cérébrales chez les foetus.

«La bonne nouvelle est que ce n'est pas comme Ebola, les gens ne meurent pas du Zika», a-t-il rappelé. «Nombre de personnes l'attrapent et ne savent pas qu'ils l'ont».

L'agence européenne du médicament EMA a de son côté annoncé au même moment la constitution d'un groupe d'experts destiné à accélérer la mise en place de traitements ou de vaccins contre le virus. Cette épidémie a été qualifiée d'«urgence de santé publique de portée internationale» par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Au Brésil, pays le plus touché au monde, Rio de Janeiro se préparait, lundi, à sa seconde nuit de défilés sur un sambodrome aspergé d'insecticide pour ne pas laisser le virus Zika jouer les trouble-fêtes.

L'essentiel des cas d'infection par le virus aux États-Unis concerne des gens qui ont voyagé dans les zones infestées par les moustiques vecteurs de la maladie. Néanmoins, les autorités américaines ont confirmé un cas de transmission du virus par voie sexuelle.

Les fonds doivent servir à mieux préparer le pays à l'impact de la maladie qui se répand extrêmement rapidement en Amérique du Sud et centrale, mais aussi à Porto Rico, territoire américain.

Quarantaine pour les dons de sang

Le gouverneur de Porto Rico, Alejandro Garcia Padilla, a décrété vendredi l'état d'urgence sanitaire dans cette île des Caraïbes où 22 personnes ont été infectées, dont une femme enceinte. Ana Rius, secrétaire à la Santé, qui avait déjà conseillé aux femmes le mois dernier d'éviter de tomber enceintes, a aussi annoncé qu'une période de quarantaine avait été établie pour les dons de sang.

Les autorités sanitaires américaines craignent particulièrement qu'avec l'arrivée du printemps et de l'été, les moustiques porteurs du Zika n'atteignent les États méridionaux des États-Unis.

Si la somme proposée par la Maison-Blanche est votée par le Congrès, l'essentiel des fonds (1,48 milliard $) ira au ministère de la Santé. L'une des priorités assignées aux Centres de contrôle et de prévention des maladies sera d'augmenter le nombre des infrastructures permettant de mener à bien les tests.

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