Cruz a «volé» l'Iowa, dit Trump

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«Ted Cruz n'a pas gagné l'Iowa, il l'a volé. C'est pour ça que les sondages se sont tellement trompés, et c'est pour ça qu'il a eu beaucoup plus de voix que prévu», a affirmé Donald Trump (photo) sur Twitter.

Associated Press

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Agence France-Presse
New York

Après avoir fait profil bas quelques heures dans la campagne présidentielle américaine, le milliardaire Donald Trump est reparti au combat mercredi, accusant le sénateur Ted Cruz d'avoir «volé» l'élection dans l'Iowa, et réclamant qu'elle soit annulée.

«Ted Cruz n'a pas gagné l'Iowa, il l'a volé. C'est pour ça que les sondages se sont tellement trompés, et c'est pour ça qu'il a eu beaucoup plus de voix que prévu», a tweeté Donald Trump.

L'Iowa était le premier État à voter lundi soir pour départager les candidats républicain et démocrate à l'élection présidentielle.

Trump était le grand favori des sondages côté républicain, mais a été devancé par le sénateur ultraconservateur du Texas Ted Cruz, qui a remporté le scrutin avec 27,7 % des voix. M. Trump est arrivé deuxième, avec 24,3 % des voix, talonné par le sénateur de Floride Marco Rubio (23,1 %).

«Étant donné la fraude commise par le sénateur Ted Cruz durant le caucus de l'Iowa, une nouvelle élection devrait être organisée, ou les résultats de Cruz invalidés», a également tweeté M. Trump.

Le milliardaire, qui a notamment construit sa popularité sur son image de gagnant, a accusé M. Cruz d'avoir affirmé juste avant le scrutin que Ben Carson, autre candidat républicain, quittait la course et d'avoir invité les électeurs «à voter pour Cruz».

«Beaucoup de gens ont voté pour Cruz plutôt que pour Carson à cause de cette fraude de Cruz», a affirmé M. Trump.

«Encore un super caprice de Trump», a riposté Ted Cruz sur Twitter. Depuis le New Hampshire, où il faisait campagne, M. Cruz a ensuite déclaré que les tweets de Donald Trump le faisaient rire. «Il est en train de craquer. Nous avons besoin d'un commandant en chef et non d'un twitteur en chef», a ironisé le sénateur du Texas, en estimant que Trump n'avait «pas le caractère d'un leader pour assurer la sécurité du pays».

«Puéril et irascible»

La nouvelle attaque de M. Trump, qui s'est distingué par ses déclarations guerrières depuis le début de la campagne, n'a guère impressionné.

«À ce stade, se plaindre comme ça est un signe de faiblesse», a déclaré à l'AFP Robert Shapiro, expert politique de l'université de Columbia à New York. «Il faut qu'il passe à autre chose, qu'il avance», a-t-il ajouté, rappelant que M. Trump était non seulement en tête des sondages dans le New Hampshire, le prochain État à voter mardi, mais aussi au niveau national côté républicain.

Pour Rick Wilson, consultant républicain favorable à Marco Rubio, M. Trump cherche à «faire diversion» pour faire oublier son échec dans l'Iowa. «Il a prouvé dans l'Iowa qu'il n'avait pas d'organisation, pas de participation. [...] Je ne pense pas que sa crise d'aujourd'hui aide sa campagne. Il apparaît puéril et irascible.»

Sanders veut clarifier les résultats

Mais l'Iowa a surtout eu un impact psychologique, renforçant le sénateur Cruz, détesté par l'establishment républicain, et confortant les fans de Bernie Sanders chez les démocrates, face à Hillary Clinton qui a gagné d'extrême justesse, par 49,8 % contre 49,6 %. Jamais l'Iowa n'avait enregistré un score aussi serré, et Bernie Sanders n'a pas officiellement concédé sa défaite.

«Pour vous dire la vérité, le caucus de l'Iowa est tellement compliqué, ce n'est pas sûr à 100 % que nous n'ayons pas gagné», a déclaré celui qui prêche pour une «révolution politique».

M. Sanders a également souligné que dans six cas, la décision finale pour attribuer les délégués avait été décidée à pile ou face, en lançant une pièce de monnaie. Pour clarifier les résultats, M. Sanders a ajouté que sa campagne «allait parler aux responsables démocrates» de l'Iowa.

Rand Paul, candidat républicain «libertarien», qui n'avait obtenu que 4,5 % des voix dans l'Iowa a quant à lui annoncé qu'il jetait l'éponge.

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