Noël à Bethléem sur fond de violences meurtrières

  • Des hommes d'église marchent à l'extérieur de la basilique de la Nativité, à Bethléem, alors que des centaines de Chrétiens se rassemblent pour célébrer Noël le 24 décembre. (AFP, Musa Al Shaer)

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    Des hommes d'église marchent à l'extérieur de la basilique de la Nativité, à Bethléem, alors que des centaines de Chrétiens se rassemblent pour célébrer Noël le 24 décembre.

    AFP, Musa Al Shaer

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  • Des centaines de pères Noël bénévoles sont rassemblés le 24 décembre au centre-ville de Séoul, en Corée du Sud, pour distribuer des cadeaux aux plus démunis. (AP, Lee Jin-man)

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    Des centaines de pères Noël bénévoles sont rassemblés le 24 décembre au centre-ville de Séoul, en Corée du Sud, pour distribuer des cadeaux aux plus démunis.

    AP, Lee Jin-man

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  • Un couple profite des décorations de Noël installées à la Place du Manège de Moscou. (AFP, Kirill Kudryavtsev)

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    Un couple profite des décorations de Noël installées à la Place du Manège de Moscou.

    AFP, Kirill Kudryavtsev

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  • Un Palestinien chrétien déguisé en père Noël se promène à dos de chameau sur le mont des Oliviers, à Jérusalem, le 21 décembre. (AFP, Gali Tibbon)

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    Un Palestinien chrétien déguisé en père Noël se promène à dos de chameau sur le mont des Oliviers, à Jérusalem, le 21 décembre.

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  • La statue du Christ rédempteur de Rio de Janeiro, au Brésil, illuminée par l'artiste Gaspare Di Caro. (AFP, Yasuyoshi Chiba)

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  • Déguisé en père Noël, Steve Austin fait du ski nautique le 23 décembre sur l'Indiam Arm, à Vancouver. (La Presse Canadienne, Jonathan Hayward)

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  • Des Philippins se massent dans les marchés d'alimentation de Manille le 24 décembre pour effectuer leurs achats de dernière minute avant le réveillon de Noël. (AP, Bullit Marquez)

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    Des Philippins se massent dans les marchés d'alimentation de Manille le 24 décembre pour effectuer leurs achats de dernière minute avant le réveillon de Noël.

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  • Des laveurs de vitres déguisés en père Noël et en renne effectuent leur travail sur un centre commercial de Tokyo. (AFP, Toshifumi Kitamura)

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    Des laveurs de vitres déguisés en père Noël et en renne effectuent leur travail sur un centre commercial de Tokyo.

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  • Un père Noël et un renne de glace (de 1,8 mètre de hauteur) taillés par le champion du monde de sculpture sur glace, Yoshihito Kosaka, sont exposés près d'un hôtel de Tokyo. (AFP, Yoshikazu Tsuno)

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  • Un homme déguisé en père Noël vend des sapins la veille de Noël à Lomianki, en Pologne. (AP, Czarek Sokolowski)

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    Un homme déguisé en père Noël vend des sapins la veille de Noël à Lomianki, en Pologne.

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  • Cette sculpture a été réalisée dans l'état de Oaxaca à partir de radis taillés à l'occasion de la nuit des radis, célébrée le 23 décembre au Mexique. (AFP, Patricia Castellanos)

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    Cette sculpture a été réalisée dans l'état de Oaxaca à partir de radis taillés à l'occasion de la nuit des radis, célébrée le 23 décembre au Mexique.

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  • Une maison généreusement illuminée à Bogota, en Colombie, à l'occasion du temps des Fêtes. (AP, Fernando Vergara)

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    Une maison généreusement illuminée à Bogota, en Colombie, à l'occasion du temps des Fêtes.

    AP, Fernando Vergara

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Sarah Benhaida
Agence France-Presse
Bethléem

Les chrétiens célébraient jeudi Noël à Bethléem, lieu de naissance du Christ selon la tradition, mais les festivités étaient ternies par les violences meurtrières entre Palestiniens et Israéliens et la menace croissante du groupe État islamique (EI).

Alors que la messe de minuit devait se tenir dans l'église de la Nativité à Bethléem, en présence du président de l'Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, la journée a été marquée par trois nouvelles attaques contre des juifs, dont les assaillants palestiniens ont été abattus par les forces de l'ordre en Cisjordanie occupée.

Par ailleurs, un Palestinien a été tué lors de heurts entre des Palestiniens et des soldats israéliens qui étaient entrés dans un camp de réfugiés pour mener des arrestations, selon des responsables locaux.

En trois mois, la vague actuelle de violences en Israël et dans les territoires palestiniens a déjà coûté la vie à 129 Palestiniens, à 19 Israéliens ainsi qu'à un Américain et à un Érythréen, selon un décompte de l'AFP.

Cette spirale meurtrière a porté un rude coup au tourisme en Terre sainte en général, et plus particulièrement à Bethléem, où les pèlerins étrangers étaient rares pour accueillir la procession du patriarche latin, qui part de Jérusalem et a donc traversé le Mur de séparation construit par Israël.

«Message de paix»

Parmi ceux qui étaient sur la place de la Mangeoire, coeur touristique de Bethléem habituellement bondé en ce jour de fête, Soeur Donatella, une religieuse italienne, affirmait qu'il était important «d'être là, pour [...] envoyer le message de paix de Noël».

Au milieu d'une foule éparse, des dizaines de scouts palestiniens marchaient au son des cornemuses et des caisses claires de leurs fanfares, tandis que des pancartes proclamant «Solidarité avec la Palestine» venaient rappeler les violences qui chaque jour endeuillent la Terre sainte.

Linaras Oceani, chrétienne indonésienne qui multiplie les égoportraits devant la basilique de la Nativité, assure ne pas avoir été effrayée par l'avertissement des autorités de son pays aux touristes.

«Dieu est avec moi, donc tout ira bien», dit cette jeune femme, lunettes de soleil sur le nez et manteau liseré de fourrure, qui se dit «privilégiée, car tout le monde n'a pas la chance de venir jusqu'ici».

Cette année à Bethléem, a annoncé le patriarche latin de Jérusalem, Fouad Twal, la messe de Noël sera dédiée aux victimes du «terrorisme, cette idéologie mortifère, fondée sur le fanatisme et l'intransigeance religieuse qui répand la terreur et la barbarie au milieu d'innocents».

En leur hommage, la plus haute autorité catholique romaine en Terre sainte a invité «chaque paroisse à éteindre pendant cinq minutes les lumières de l'arbre de Noël, en signe de solidarité».

Dans plusieurs pays, et pas seulement dans la région, Noël est en partie éclipsée par les violences des djihadistes.

En France, où des attentats revendiqués par l'EI ont fait 130 morts en novembre, la sécurité a été renforcée à l'entrée des églises durant les messes de Noël. Comme dans d'autres lieux publics, il conviendra de faire ouvrir les manteaux, a préconisé le ministère de l'Intérieur.

«Maudits!»

Faisant état de «possibles menaces contre les Occidentaux», les ambassades des États-Unis et de Grande-Bretagne à Pékin ont demandé à leurs ressortissants d'éviter un quartier animé de la capitale durant les fêtes de Noël. Des avertissements très inhabituels dans cette métropole.

En Irak, un pays dont une partie est contrôlée par l'EI et où la communauté chrétienne s'est réduite comme peau de chagrin ces 10 dernières années, le coeur n'est pas à la fête.

«Nous prions [...] pour le retour des déplacés sur leur terre», confie Farida, une cinquantenaire dont 12 proches ont dû abandonner leur maison après la prise par les djihadistes en juin 2014 de la deuxième ville du pays, Mossoul.

En Somalie, pays à majorité musulmane, le gouvernement est allé jusqu'à interdire les célébrations de Noël et du Nouvel An au motif qu'elles pourraient susciter des attaques des islamistes shebab.

En novembre, à l'approche de Noël, le pape François avait dénoncé un monde qui «n'a pas pris la voie de la paix». «Il va y avoir des lumières, des fêtes, des arbres illuminés et aussi des crèches... Tout est feint! Le monde continue à faire la guerre», avait-il dit.

«Partout il y a la guerre, aujourd'hui il y a la haine [...] Et que reste-t-il? Des ruines, des milliers d'enfants sans éducation, tant d'innocents morts, tant! Et tant d'argent dans les poches des trafiquants d'armes», avait-il insisté en lançant également un «Maudits!» aux fabricants d'armes.

Le pape argentin célèbrera la messe de minuit dans la basilique Saint-Pierre à Rome.

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