Un million de migrants sont arrivés en Europe en 2015

Probablement la scène la plus familière de l'année... (AP, Muhammed Muheisen)

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Probablement la scène la plus familière de l'année 2015 : des réfugiés syriens qui arrivent sur l'île grecque de Lesbos. Selon l'ONU et l'Organisation internationale pour les migrations, près d'un million de migrants sont entrés en Europe cette année, dont la moitié arrivent de Syrie.

AP, Muhammed Muheisen

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Agence France-Presse
Genève

Un million de migrants sont entrés en Europe cette année, un record depuis la Seconde Guerre mondiale, ont annoncé mardi l'ONU et l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), indiquant aussi que les arrivées se sont nettement taries depuis octobre.

«Au 21 décembre, quelque 972 000 personnes avaient traversé la mer Méditerranée», d'après les chiffres du Haut-Commissariat de l'ONU aux réfugiés (HCR).

Les arrivées par mer cette année ont été ainsi presque cinq fois plus nombreuses qu'en 2014.

Il s'agit du «flux migratoire le plus élevé depuis la Seconde Guerre mondiale» en Europe, a souligné l'OIM dans une autre note envoyée aux médias.

En 2015, relèvent les deux organisations, «le nombre de personnes traversant la Méditerranée a augmenté régulièrement, depuis environ 5000 en janvier pour atteindre un pic mensuel de plus de 221 000 en octobre».

Un périple pas sans danger

Depuis, le flux s'est ralenti, avec 67 700 arrivées en Grèce par la mer en décembre. Cette baisse s'explique par le mauvais temps et par une répression des passeurs par les autorités turques.

La très grande majorité des réfugiés et migrants - plus de 821 000- est passée par la Grèce; 816 000 d'entre eux sont arrivés par la mer.

Par ailleurs, au total, environ 150 000 sont arrivés depuis janvier en Italie, près de 30 000 en Bulgarie, plus de 3800 en Espagne, 269 à Chypre et 106 à Malte, selon l'organisation basée à Genève.

Le périple des migrants n'est pas sans danger, soulignent les humanitaires : près de 3700 sont morts ou portés disparus cette année en mer. Mardi encore, 11 migrants, dont trois enfants, sont morts noyés au large des côtes turques après le naufrage de leur embarcation qui se dirigeait vers les îles grecques.

Majorité de Syriens

Parmi les migrants qui ont traversé la Méditerranée, «une personne sur deux cette année - un demi-million de personnes - étaient des Syriens fuyant la guerre dans leur pays», selon le HCR et l'OIM.

Les Afghans ont représenté 20 % des arrivées et les Irakiens, 7 %.

«Alors que les sentiments anti-étrangers augmentent dans certains endroits, il est important de reconnaître les contributions positives des réfugiés et migrants aux sociétés dans lesquelles ils vivent», a affirmé le Haut-Commissaire de l'ONU pour les réfugiés, Antonio Guterres, cité dans le communiqué.

«Valeurs européennes fondamentales»

Il a appelé à défendre les «valeurs européennes fondamentales» comme la promotion des droits de l'homme, de la tolérance et de la diversité.

«Nous savons que les migrations sont inévitables, nécessaires et souhaitables», a relevé pour sa part le directeur général de l'OIM, William Lacy Swing.

Les deux hauts dirigeants n'ont eu de cesse de déplorer ces derniers mois la construction de barrières aux frontières de certains pays européens pour empêcher l'arrivée des migrants, comme en Hongrie. Plusieurs pays, comme la Suède récemment, ont par ailleurs adopté des législations permettant de renforcer les contrôles d'identité aux frontières.

Les organisations considèrent toutefois qu'«après une réaction initiale chaotique qui a entraîné le déplacement de dizaines de milliers de personnes de la Grèce à travers les Balkans occidentaux et plus au nord, [...], une réponse européenne plus coordonnée commence à prendre forme». «Mais bien plus reste à faire», notamment en matière de réception et d'enregistrement des migrants.

Nouveaux sauvetages

Par ailleurs, les autorités italiennes ont annoncé que huit opérations de sauvetage ont été conduites mardi en Méditerranée, permettant de secourir 782 migrants.

Ces opérations ont été menées pour recueillir des immigrés qui se trouvaient à bord de sept canots pneumatiques et d'une barque à la dérive au large de la Libye.

Le Cigala Fulgesi, navire de la Marine italienne, qui a recueilli 214 migrants dont 61 femmes et deux mineurs, a aussi récupéré le cadavre d'un homme mort pour des raisons indéterminées.

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L'Estonie boudée

Aucun réfugié parmi ceux qui doivent participer au programme européen de délocalisation n'a souhaité s'établir en Estonie, a-t-on appris mardi au ministère estonien de l'Intérieur.

Un officier de liaison estonien est en mission en Italie depuis novembre, pour trouver des réfugiés décidés à s'établir en Estonie, jusqu'à maintenant sans résultat. «Jusqu'à présent, personne n'a été accueilli en Estonie», a déclaré Merje Klopets, la porte-parole du Ministère.

L'Union européenne avait prévu de délocaliser quelque 160 000 réfugiés. L'Estonie, pays balte de 1,3 million d'habitants, s'est déclarée prête à en accueillir 550. Selon le ministre de l'Intérieur estonien Hanno Pevkur, la majorité des réfugiés arrivés en Italie et en Grèce veulent se rendre en Allemagne ou en Suède. «Il était clair depuis le lancement du programme qu'aucun réfugié ne voudrait venir en Estonie», a affirmé le ministre à la chaîne de télévision ERR. 

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