Attaque au couteau à Londres: un «acte terroriste», selon la police

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Un homme a été arrêté après avoir attaqué au couteau des Londoniens dans la station Leytonstone.

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Maureen Cofflard
Agence France-Presse
Londres

La police britannique enquêtait dimanche sur les motivations d'un homme, placé en garde à vue samedi soir après avoir blessé au couteau trois personnes dans une station de métro de l'est de Londres, un événement qu'elle a qualifié d'«acte terroriste».

Cette agression intervient trois jours après l'autorisation donnée par le parlement britannique à l'armée de mener des frappes aériennes contre le groupe État islamique (EI) en Syrie et alors que, selon la chaîne de télévision Sky News, des témoins auraient entendu l'agresseur justifier son acte en disant: «c'est pour la Syrie».

Contactée par l'AFP, la police n'a pas confirmé cette information.

«Nous traitons cela comme un acte terroriste», a cependant indiqué dans un communiqué le responsable du commandement antiterroriste de la police métropolitaine, Richard Walton, chargé de l'enquête. Il a demandé à la population de «rester calme mais vigilante».

Cette agression intervient moins d'un mois après les attentats de Paris, revendiqués par l'EI (130 morts), et trois jours après une tuerie aux États-Unis (14 morts) pour laquelle la piste terroriste est privilégiée.

Si la piste terroriste se confirme, il s'agirait vraisemblablement d'une attaque perpétrée par ce que la police et les experts qualifient de «loups solitaires». La police a d'ailleurs exprimé à plusieurs reprises son «inquiétude grandissante» quant à la possibilité de voir ce type d'attaques survenir.

Début décembre, Peter Neumann, le directeur du Centre international pour l'étude de la radicalisation au King's College déclarait à l'AFP qu'il fallait s'attendre à «davantage d'attaques complexes comme celles de Paris mais aussi à davantage d'attaques menées par des loups solitaires» qui sont extrêmement difficiles à parer parce qu'elles nécessitent très peu de préparation.

Risque «hautement probable» d'attentat

Le Royaume-Uni avait déjà été choqué par l'assassinat, en mai 2013, en pleine rue, dans le sud de Londres, du soldat Lee Rigby. Il avait été renversé par la voiture de ses agresseurs qui l'avaient ensuite lardé de coups de couteaux, tentant de le décapiter. Ils s'étaient présentés comme des «soldats d'Allah en guerre contre la Grande-Bretagne».

En mars dernier, un adolescent britannique de 19 ans a également été condamné à 22 ans de prison pour avoir projeté de décapiter un autre soldat. Il avait été arrêté en août 2014 à Londres en possession d'un marteau, d'une lame de couteau de 30,5 cm et d'un drapeau islamique.

Samedi soir à Londres, les événements se sont déroulés vers 19h au niveau des portiques d'accès à la station de métro de Leytonstone, sur la ligne centrale qui traverse la capitale britannique d'est en ouest en passant par le quartier d'affaires de la City et les quartiers commerçants centraux de Tottenham Court Road et Oxford Circus.

L'attaque a fait un blessé grave, dont la vie n'est pas en danger, et deux blessés légers, selon la police.

La victime la plus gravement touchée serait un homme de 56 ans qui souffrirait de blessures au cou, selon les médias britanniques. Il a été conduit à l'hôpital par les secours londoniens qui ont précisé avoir «pris en charge un patient pour blessure à l'arme blanche».

Plusieurs vidéos amateurs diffusées sur les réseaux sociaux et reprises par les médias montrent un homme armé d'un couteau dans le hall d'accès de la station que des policiers tentent de maîtriser.

L'homme de grande taille est vêtu à l'occidentale et porte une chapka noire sur la tête. Les policiers lui demandent de lâcher le couteau et utilisent leur pistolet à impulsion électrique pour neutraliser l'homme. Touché, le suspect tombe et lâche l'arme. Il apparait ensuite maîtrisé au sol.

Un témoin crie alors au suspect: «T'es pas musulman, mec! T'es pas musulman, mec! T'es pas musulman!»

Une flaque de sang est visible sur une autre vidéo et l'on peut entendre des cris alors que le suspect apparaît en train de se quereller avec plusieurs personnes avant de se jeter sur l'une d'elles.

Dimanche matin, la ligne fonctionnait normalement et la station, devant laquelle stationnait un véhicule de police, était ouverte, selon Transport for London, l'organisme qui gère les transports publics de la capitale britannique.

Depuis août 2014, le niveau de menace terroriste est à 4 sur une échelle de 5, signifiant qu'un attentat est considéré «hautement probable».

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