Le pape appelle à un dialogue entre chrétiens et musulmans

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D'origine argentine, le pape François en est à son tout premier voyage en Afrique. Il a été accueilli par des chanteurs swahilis, des religieuses, des membres de la tribu masaï et des danseurs traditionnels, lors de son arrivée sur le campus de l'université de Nairobi.

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Nicole Winfield, Tom Odula
Associated Press
Nairobi, Kenya

Le pape François a déclaré jeudi aux leaders chrétiens et musulmans du Kenya qu'ils n'ont d'autre choix que de dialoguer pour que cessent les attaques «barbares» des djihadistes du groupe État islamique dans ce pays.

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La taille de la foule était quelque peu décevante, après que les autorités kényanes eurent prédit que 1,4 million de personnes se déplaceraient et proclamé un congé national jeudi. La météo semble avoir découragé plusieurs fidèles.

AFP, Georgina Goodwin

Le souverain pontife a rencontré des dirigeants de plusieurs communautés religieuses avant de célébrer sa première messe sur le continent africain. Quelque 300 000 personnes, dont le président kényan, ont assisté sous la pluie à une cérémonie néanmoins empreinte de joie.

Le pape d'origine argentine en est à son tout premier voyage en Afrique. Il a été accueilli par des chanteurs swahilis, des religieuses, des membres de la tribu masaï et des danseurs traditionnels, lors de son arrivée sur le campus de l'université de Nairobi.

Le pape a été acclamé à bord de sa papamobile par des milliers de pèlerins enthousiastes, sous l'oeil vigilant d'une dizaine de milliers de policiers. Certains fidèles l'attendaient depuis 3h du matin, en dépit d'une pluie diluvienne qui a transformé le sol en mares de boue. D'autres ont fait la file sur plus de trois kilomètres pour pouvoir assister à la messe.

La taille de la foule était toutefois quelque peu décevante, après que les autorités kényanes eurent prédit que 1,4 million de personnes se déplaceraient et proclamé un congé national jeudi. Les responsables vaticans attendaient de leur côté quelque 500 000 personnes. La météo semble avoir découragé plusieurs fidèles.

Le pape a profité de son homélie pour plaider en faveur des valeurs familiales traditionnelles.

Il a ainsi demandé aux Kényans «de résister aux pratiques qui favorise l'arrogance des hommes, blessent ou dénigrent les femmes, font fi des aînés et menacent la vie des foetus innocents».

Traditions

L'Église africaine compte parmi les plus conservatrices du monde. Les évêques africains tiennent mordicus aux enseignements traditionnels de l'Église en ce qui concerne le mariage et la sexualité, et ils s'opposent farouchement à l'avortement.

Le pape leur a donné raison, tout en faisant place à ses propres préoccupations: il a appelé les Kényans à créer une société plus juste qui se préoccupe des pauvres et à rejeter «toutes ces choses qui mène aux préjudices et à la discrimination, puisque ces choses ne viennent pas de Dieu».

Le pape avait précédemment rencontré 25 dirigeants des différents groupes religions kényans. Il a martelé que la religion ne peut jamais être utilisée pour justifier la violence et a dénoncé que «trop souvent, les jeunes sont radicalisés au nom de la religion pour semer la discorde et la peur, et pour déchirer le tissu de nos sociétés».

Il a ajouté que le dialogue entre les fois n'est pas un luxe ou une option, mais tout simplement «essentiel».

«Comme il est important que nous soyons vus comme des prophètes de paix, des artisans de la paix qui invitent les autres à vivre dans la paix, dans l'harmonie et dans le respect mutuel», a déclaré le pape.

Après la célébration, François s'est rendu au quartier général des Nations unies (ONU) de Nairobi afin de prononcer un important discours sur l'environnement.

Vendredi, il se déplacera en Ouganda, deuxième étape de son périple africain.

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