Près de 100 morts dans un glissement de terrain en Birmanie

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Les corps des mineurs sont extirpés tranquillement des décombres de la mine de jade de Hpakant, en Birmanie, où l'exploitation du minerai se fait sans égard à la sécurité des mineurs.

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Hpakant

Près de 100 personnes ont été tuées en Birmanie dans un glissement de terrain dans une mine de jade, secteur économique opaque aux mauvaises conditions de sécurité, selon le dernier bilan des autorités, dimanche.

«Nous ne trouvons que des morts» dans la montagne de pierres éboulées, a déclaré à l'AFP Nilar Myint, responsable de l'administration de cette région très isolée de Hpakant, faisant état d'un bilan passé de 90 à 97 corps retrouvés dimanche soir.

L'accident s'est produit samedi avant l'aube quand une montagne de remblais s'est effondrée sur des dizaines de ces cabanes de fortune dans lesquelles dormaient des Birmans pauvres vivant de la recherche de jade resté non exploité.

Les secouristes, comprenant la Croix-Rouge locale mais aussi des renforts de l'armée et de la police, n'ont retrouvé aucun survivant.

La Birmanie, premier producteur mondial de jade, tire de grands profits de la présence massive de la précieuse pierre dans le sous-sol de cette région minière, connue pour la qualité de son jade.

Mais les conditions d'extraction sont très mauvaises, sans souci pour l'environnement et la sécurité des bataillons de mineurs illégaux sur l'existence desquels autorités et compagnies minières ferment les yeux.

Ruée vers le jade

Ils sont des milliers de travailleurs birmans pauvres à affluer dans cette région aux confins de la Chine, vivant dans des campements de fortune, pour tenter de trouver des morceaux de jade négligés par les pelleteuses et laissés dans des montagnes de remblais aux marges des mines.

Rien que ces derniers mois, des dizaines d'habitants tentant de trouver du jade laissé par les pelleteuses des grosses compagnies minières sont morts dans des éboulements de terrain, selon les ONG.

Ces drames de la pauvreté sont parfois mentionnés dans la presse locale, sans que rien ne change dans la vie de ces mineurs illégaux.

Malgré les réformes menées ces dernières années, le plus grand secret continue d'entourer ce marché du jade, qui reste la chasse gardée des vieilles élites ayant bâti leurs fortunes à l'époque de la junte autodissoute en 2011.

La Birmanie a vendu sur le marché mondial en 2014 près de 29 milliards de dollars de jade, 10 fois le chiffre officiel, selon un rapport publié en octobre 2015 par l'ONG Global Witness.

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