Bruxelles désertée

Les rues commerciales, qui grouillent habituellement de monde,... (AP, Virginia Mayo)

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Les rues commerciales, qui grouillent habituellement de monde, sont beaucoup plus calmes depuis le relèvement de l'alerte terroriste, à Bruxelles.

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Alexandre Hielard
Agence France-Presse
Bruxelles

À la gare du Midi, dans la file des taxis : «Quatre-vingts euros en une heure, autant qu'hier!» se réjouit un chauffeur. Son sourire tranche avec l'ambiance morose dans un Bruxelles en état de siège, qui s'est réveillée avec son métro à l'arrêt et les rideaux baissés des grands magasins, sous la surveillance d'importantes forces de sécurité.

Le relèvement de l'alerte terroriste à son niveau maximum en raison de la «menace imminente» d'une attaque comparable à celles de Paris, décidé dans la nuit de vendredi à samedi, a laissé démunis de nombreux voyageurs.

Arrivés par train dès l'aube dans la capitale, ils ont buté devant les portes closes des stations de métro, qui le resteront au moins jusqu'à dimanche après-midi.

Justifiant cette mesure exceptionnelle, qui intervient huit jours après les sanglants attentats de Paris, le premier ministre Charles Michel a évoqué un «risque d'attentat par des individus avec armes et explosifs», en particulier aux abords «des rues commerçantes, des manifestations, des lieux animés et des transports».

Un concert de Johnny Hallyday a été annulé samedi soir ainsi qu'un match de football en hommage aux victimes de Paris, dimanche au coeur de Molenbeek, la commune défavorisée de Bruxelles dont sont originaires plusieurs protagonistes des attentats.

Stations fermées

«Par ordre de la police, la station est fermée» : Sarah, veste militaire et piercing à la lèvre, jette un regard dépité à l'affiche placardée gare du Midi sur une lourde porte en fer.

«Je dois rentrer à la maison, je suis censée faire comment maintenant, il n'y a aucun bus qui m'y ramène», peste cette lycéenne de 16 ans venue d'Anvers par le train. «Tout ce qu'ils veulent c'est nous faire peur, c'est pas normal», s'agace-t-elle.

Venu quelques jours à Bruxelles pour un appartement, Teddy, 30 ans, a raté à Charleroi l'avion qui devait le ramener à Marseille. «J'ai un ami qui peut m'héberger, j'espère qu'il arrivera à convaincre ses colocataires», confie-t-il.

Près d'une sortie, Gilles, agent de la Société des transports en commun bruxellois, agite les bras dans tous les sens face aux voyageurs qui le mitraillent de questions. «Porte Louise, on y va comment?» «Bus 27 et après vous finissez à pied!» répète-t-il pour la troisième fois.

«Il faut faire preuve de beaucoup de patience, certains réagissent bien, d'autres sont très mécontents», confie l'agent. «Mon rôle est de donner le maximum d'infos.»

En particulier aux touristes qui veulent rejoindre le centre historique et les grands magasins. Mais, là encore, ils ont trouvé porte close.

Le grand centre commercial Inno Galeria, qui borde la rue Neuve - la plus fréquentée de Belgique avec 44 000 piétons par jour - a choisi de ne pas ouvrir du tout.

Son voisin et concurrent City 2 l'a imité à midi après une réunion de la direction.

Pendant les deux heures d'ouverture, les galeries sont restées désertes, les Bruxellois semblant respecter les recommandations des autorités d'éviter «les lieux à forte concentration commerciale».

En outre, une météo hivernale, de brèves averses de neige suivies d'une pluie glaciale ininterrompue jusqu'à la tombée de la nuit ont sans doute eu raison des plus téméraires.

Sur la Grand-Place, inhabituellement calme, quelques rares visiteurs étrangers foulent les pavés du coeur touristique de la capitale et prennent en photo l'hôtel de ville gothique.

À l'entrée, un véhicule blindé monte la garde, mais laisse passer une future mariée dont la robe blanche détonne avec les tenues kaki des militaires qui quadrillent le secteur. Une invitée glisse : «On va faire vite...»

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