Ben Carson, le médecin qui veut devenir président

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«Je ne suis pas un politicien. Je ne suis qu'un homme normal», répète Ben Carson, qui rattrape Donald Trump dans les sondages.

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Agence France-Presse

WASHINGTON - Ben Carson est aussi discret que Donald Trump est extravagant, et pourtant le chirurgien à la retraite l'a rattrapé en tête des sondages pour les primaires présidentielles républicaines aux États-Unis. Un autre outsider en haut de la vague anti-establishment.

Benjamin Carson, 64 ans, est le seul Noir de la course, et, comme le milliardaire Donald Trump, il n'a jamais exercé de mandat politique.

Sa montée dans les sondages, jusqu'à ravir la première place à l'homme d'affaires dans plusieurs enquêtes d'opinion, s'est faite comme une lente marée, stupéfiant observateurs et candidats qui ne s'attendaient pas à ce que ce médecin languide et gaffeur, invisible dans les débats télévisés, séduise un républicain sur quatre.

Son histoire personnelle est une déclinaison idéale du rêve américain. Il a grandi dans des quartiers sinistrés de Detroit et de Boston, élevé par une mère analphabète, mariée à 13 ans, qui a viré son mari bigame de la maison.

À 14 ans, Ben Carson tente de poignarder un garçon. Si la lame du couteau ne s'était brisée sur la boucle de ceinture de sa cible, le républicain raconte souvent qu'il serait probablement en prison au lieu d'être candidat à la Maison-Blanche.

Le jeune Ben était mauvais élève, incontrôlable, un sale caractère. Mais sa mère le force avec son frère à lire deux livres par semaine. Les notes s'améliorent, Ben Carson devient élève modèle, est accepté comme boursier à l'Université Yale, avant de faire médecine à l'Université du Michigan et de rejoindre le grand hôpital Johns Hopkins de Baltimore, dont il dirige rapidement le service de neurochirurgie pédiatrique. Il devient l'un des huit neurochirurgiens noirs dans le monde entier, raconte-t-il dans un livre en 2007. L'opération qui le rend célèbre date de 1987 quand il sépare, assisté d'une équipe médicale de 70 personnes, deux frères siamois allemands âgés de sept mois attachés à la tête, une intervention de 22 heures, et une première mondiale car les deux bébés ont survécu.

Sa carrière médicale inspire un film en 2009, Des mains en or Gifted Hands»), avec Cuba Gooding Jr. dans le rôle du médecin.

Ben Carson a déjà écrit quatre livres, d'ordre spirituel ou de motivation personnelle, quand il prend sa retraite en 2013 pour se lancer sur le circuit conservateur. Il devient un orateur très recherché des ultra-conservateurs. 

Politiquement incorrect

Malgré ses manières d'église, le Dr Ben Carson cultive le «politiquement incorrect» et scandalise beaucoup à gauche par des déclarations provocatrices sur l'homosexualité, l'esclavage, l'Holocauste, les armes, la compatibilité de l'islam avec la Constitution américaine...

Son explosion récente dans les sondages est tirée par son succès auprès de la base évangélique, où il devance le pas-très-pieux Donald Trump. Comme le milliardaire, Ben Carson profite du climat anti-establishment. «Je ne suis pas un politicien. Je n'avais aucune intention d'en devenir un. Je ne suis qu'un homme normal.»

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