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Autochtones: Québec veut «un plan social» pour mieux intervenir

Le ministre responsable des Affaires autochtones, Geoffrey Kelley,... (La Presse, David Boily)

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Le ministre responsable des Affaires autochtones, Geoffrey Kelley, entend proposer une table commune avec Ottawa pour lutter contre le suicide.

La Presse, David Boily

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<p>Fanny Lévesque</p>

(Sept-Îles) Québec élargit sa réflexion sur ses relations avec les Premières Nations et cherche maintenant à définir «un plan social» pour mieux cibler ses interventions dans les communautés autochtones, a appris Le Soleil.

«Comment le gouvernement du Québec peut-il donner une meilleure cohérence aux gestes qu'ils posent en milieu autochtone», s'interroge le ministre responsable des Affaires autochtones, Geoffrey Kelley. «On a beaucoup de services qui sont disponibles, mais est-ce qu'on peut les faire mieux ou les offrir autrement?» 

Ce sont ce genre de questions qui seront abordées durant les deux jours prévus de consultations, les 25 et 26 janvier à Québec. Le ministre Kelley a convié en décembre, les leaders autochtones et différents organismes à une rencontre pour tabler sur ce qu'il appelle, «un plan social» pour mieux «coordonner les efforts» de l'État. 

«C'est pas tout à fait prébudgétaire», explique M. Kelley. «Mais, qu'est-ce qu'on peut faire davantage comme gouvernement? C'est un engagement de bonifier des services. Il y a eu des annonces ponctuelles comme pour Val-d'Or, mais est-ce qu'il n'y a pas d'autres enjeux que l'on devrait regarder ensemble? C'est dans cet esprit-là qu'on veut consulter.» 

Le ministre estime néanmoins que le dépôt du prochain budget Leitão pourrait être «l'endroit» pour son gouvernement «d'envoyer des signaux» aux communautés des Premières Nations, mais M. Kelley demeure prudent. «On va essayer de les identifier [les besoins], mais qu'est-ce qu'il y aura dans le budget, on va le savoir en mars.»

Le Secrétariat aux Affaires autochtones informe que les détails de la consultation «suivront en temps et lieu». Pour l'heure, l'Assemblée des Premières Nations du Québec et du Labrador a confirmé que le chef, Ghislain Picard, sera du nombre, pour prendre part à «une rencontre de travail sur un plan social», mais n'avait pas plus d'informations.

Enquête du coroner sur le suicide 

L'invitation tombe malgré tout à point avec la publication des conclusions du coroner Me Bernard Lefrançois sur la vague de suicides à Uashat mak Mani-Utenam près de Sept-Îles, qui a notamment montré du doigt l'absence ou le manque de ressources adaptées aux membres des Premières Nations pour lutter contre le suicide. 

«Il y a beaucoup d'éléments très importants, malheureusement qui ne sont pas des situations uniques [à la Côte-Nord]», a soulevé M. Kelley. «On va tout faire avec mes collègues pour les mettre en oeuvre [les recommandations], en collaboration avec le fédéral». Québec entend d'ailleurs proposer une table commune avec Ottawa. 

Le ministre n'a pas non plus été choqué par la comparaison du coroner entre le régime des réserves et celui de «l'apartheid», qui suscite certains débats depuis samedi. «On a vu ce genre d'affirmations dans le passé», rappelle-t-il. «De dire qu'il faut mettre fin à tout ça, venant de ma part, ça serait unilatéral, arbitraire et voué à l'échec.» 

«De les mettre [les Autochtones] comme n'importe quel autre Québécois, c'est un concept intéressant, mais je pense qu'il faut réfléchir à la meilleure façon de conserver leur sécurité culturelle», ajoute M. Kelley, qui rappelle que la Loi sur les Indiens peut aussi être «remplacée» par des traités «ou d'autres outils de gouvernance plus modernes». 

L'arrivée au pouvoir du gouvernement Trudeau facilitera d'autant plus le travail de la province, prévoit le ministre. «On a un gouvernement fédéral qui a mis la question autochtone comme une priorité et beaucoup de responsabilités sont en premier lieu du fédéral alors c'est intéressant d'avoir un partenaire à Ottawa engagé de nouveau.» 

Il faut rappeler qu'en décembre, Québec a aussi lancé une commission d'enquête sur les relations entre les Autochtones et «certains services publics», dont la police, qui devra se déployer cette année. «Ce sera un rendez-vous important, mais aussi un signal qu'on veut améliorer les choses et travailler à la réconciliation», a conclu M. Kelley.

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