Le travailleur de La Romaine toujours prisonnier du roc

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Le chantier de La Romaine. On aperçoit le barrage en construction et, à gauche, l'évacuateur de crues.

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<p>Fanny Lévesque</p>
Fanny Lévesque

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Sept-Îles) Voilà maintenant une semaine que le corps du travailleur Luc Arpin est prisonnier des décombres au chantier de La Romaine-4, où un mur de roches s'est effondré sur sa pelle hydraulique. Il pourrait y rester encore plusieurs jours.

«Je n'ai pas vu de situation pareille, c'est une situation extrêmement troublante, je comprends que les gens soient préoccupés, on l'est aussi», a assuré le directeur des communications chez Hydro-Québec, Serge Abergel. «On fait tout notre possible ici pour arriver au bout de cette situation-là, dans le respect de la victime et de la famille.» 

La société d'État indique «avoir bon espoir» d'être en mesure de se rapprocher des lieux de l'éboulement pour procéder à la récupération de la dépouille de l'homme de 51 ans d'ici «la fin de la semaine». Mardi, Hydro est parvenue à stabiliser «certaines zones» du roc «pour avoir des endroits stables et sécuritaires» d'où commencer l'opération de récupération du corps. 

«On espère avoir rapidement l'autorisation [de la CNESST] pour débuter les travaux dès que possible», a poursuivi M. Abergel. «Ça doit se faire le plus rapidement possible, mais aussi en toute sécurité.» Selon nos informations, tout le branle-bas pour sécuriser la paroi rocheuse et récupérer le corps de Luc Arpin pourrait prendre une dizaine de jours. 

Une estimation qu'Hydro-­Québec n'a pas confirmée. «J'hésiterais à vous donner des barèmes de temps parce que toutes les étapes doivent se faire en toute sécurité», a indiqué le porte-parole. «On s'ajuste au fur et à mesure qu'on avance justement parce qu'on ne veut prendre aucune chance à cet endroit, qui visiblement, a été dangereux.» 

«Complètement imprévisible»

À la lumière des premières constatations, une faille «imperceptible, invisible à la limite» dans le roc serait à l'origine de l'effondrement de la paroi rocheuse, au portail en amont de la galerie de dérivation, qui a enseveli l'engin du travailleur de l'entreprise EBC. «C'était quelque chose de complètement imprévisible», prétend M. Abergel. 

«Les gens à qui j'ai parlé m'ont dit, et c'est en partie pourquoi c'est préoccupant, que même si c'était à refaire, on voit mal qu'est-ce qu'on aurait pu faire de différent.» Hydro-Québec s'explique d'ailleurs mal son bilan d'accidents mortels, qui s'élève maintenant à quatre depuis le début du chantier de 7,2  milliards $, lancé en 2009. 

La société d'État souligne qu'en moyenne, il survient sept fois moins d'accidents sur ses chantiers que sur ceux d'envergure comparable au pays. «D'un côté, on a ça et de l'autre, on a quatre décès à La Romaine. C'est extrêmement préoccupant. C'est inacceptable. Quatre décès, c'est terrible», affirme le directeur. 

Et c'est précisément pour examiner ses pratiques que le comité spécial, mandaté par le conseil d'administration d'Hydro-­Québec dans la foulée du décès de M. Arpin, a l'intention d'embaucher une firme externe «pour amener une meilleure indication» et permettre «d'optimiser ce qui est en place». 

Les travaux d'excavation à La Romaine-4 demeurent suspendus jusqu'à nouvel ordre, mais les opérations sont maintenues sur tout le reste du chantier de la Côte-Nord, malgré l'arrêt réclamé par la FTQ-Construction, en début de semaine. «On trouve qu'il serait disproportionné d'arrêter le chantier au complet», précise M. Abergel. 

«[Pour La Romaine-4], on va reprendre, quand et seulement quand les lieux seront sécurisés, les pratiques seront vérifiées et que la sécurité de tous sera assurée», a ajouté le porte-parole, rappelant qu'Hydro-­Québec s'est conformée à toutes les recommandations émises par la CNESST après chaque accident, ce qu'a aussi confirmé la commission.

Le corps de Luc Arpin est enseveli sous... (Tirée de Facebook) - image 2.0

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Le corps de Luc Arpin est enseveli sous la paroi rocheuse qui s'est effondrée sur la cabine de sa pelle hydraulique, il y a une semaine.

Tirée de Facebook

«Aucune somme d'argent» ne vaut la vie d'un homme

«Il n'y a rien, aucune somme d'argent qui peut équivaloir à la vie d'un homme, c'est sûr que non. Voyons donc!» Au bout du fil, le vice-président aux finances et à l'administration de l'entreprise EBC, Martin Houle, se fait clair. «Il n'y a jamais rien qu'on va faire au détriment de la sécurité des gens qui sont là.» 

La firme de L'Ancienne-Lorette a réagi jeudi au décès, il y a une semaine, du travailleur Luc Arpin, 51 ans des Escoumins, à La Romaine-4. «Les seuls commentaires qu'on a, ce sont des messages d'empathie pour tous les collègues du travailleur [...] Il y a des gens [de chez EBC] qui sont en communication avec la famille pour leur offrir notre support.»

M. Houle réfute les affirmations voulant que les entrepreneurs du chantier La Romaine subissent de la pression de la part d'Hydro-­Québec pour aller plus vite ou qu'ils ne soient motivés que par l'obtention de bonis à la livraison des travaux. «Il n'y a rien qu'on va faire pour mettre en danger la sécurité des hommes, ça n'a pas de bon sens.» 

Hydro-Québec confirme l'octroi de «prime» si les travaux liés à un contrat d'au moins 12 mois sont livrés 10 jours plus tôt, au maximum, ce qui veut dire que l'entrepreneur ne touche pas plus d'argent si le contrat est complété avec un mois d'avance, par exemple. Par contre, si c'est avec 10 jours de retard, il doit payer une pénalité. 

«Ce n'est pas démesuré, l'objectif étant de respecter l'échéancier», explique Serge Abergel. Si l'entreprise livre «pile sur la date», il ne paye ni ne reçoit rien. «En aucun cas, il ne faut confondre ça et les pratiques de santé et sécurité. Il n'y a aucune flexibilité là-dessus. Ce n'est pas payant pour une entreprise de prendre des raccourcis.»




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