Installations de Pointe-Noire: Québec scelle une entente avec le Port de Sept-Îles

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Le pdg du Port de Sept-Îles, Pierre D. Gagnon, et le directeur général de la Société ferroviaire et portuaire de Pointe-Noire, Pierre Bolduc, ont signé une entente pour l'utilisation des équipements.

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Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) Québec pose un jalon de plus pour faire de Pointe-Noire un ancrage stratégique du Plan Nord en scellant une entente avec le Port de Sept-Îles, lui assurant un accès maritime pour les 20 prochaines années.

La Société ferroviaire et portuaire de Pointe-Noire (SFPPN), l'entité créée après l'achat par l'État des actifs appartenant au géant minier Cliffs Natural Resources pour 66,75 millions $ en mars, a signé une entente commerciale avec le Port de Sept-Îles, à titre de nouveau client des installations portuaires. 

Québec a mis la main sur les biens exploités par Cliffs avant l'arrêt de ses activités en 2014, dont un chemin de fer et des équipements de manutention du minerai, mais doit néanmoins emprunter les quais du Port pour expédier la production des compagnies minières, qui deviendront «partenaires» de la SFPPN, une société en commandite. 

«Ça nous permet de geler une structure de coûts qu'on va connaître», s'est réjoui le directeur général de la société, Pierre Bolduc. «Quand je me retourne vers mes clients futurs, c'est beaucoup plus facile de faire des projections.» Québec veut développer Pointe-Noire, qui relie la fosse du Labrador à Sept-Îles, selon l'approche «multiusager». 

De la musique aux oreilles du Port et du milieu économique régional, qui a longtemps eu de la difficulté à négocier les droits de passage avec Cliffs Natural Resources. «La Pointe-Noire, c'est un bijou, un territoire voué à de multiples opportunités», a fait valoir le président-directeur général du Port de Sept-Îles, Pierre D. Gagnon. 

«Tout le monde gagnant»

En plus d'un coût de location, l'entente tiendra aussi compte «de la variable du tonnage». C'est-à-dire que plus la SFPPN expédiera du minerai des quais du Port, plus «tout le monde va être gagnant», assure M. Bolduc. Il faut rappeler que la fin des opérations de Cliffs a fait fondre le chiffre d'affaires du Port de 40 %.

«La conséquence [de l'achat par Québec], c'est qu'on vient permettre l'arrivée de plusieurs joueurs, poursuit M. Gagnon. Plus de bateaux pour le port, c'est aussi beaucoup plus de revenus et d'argent qui peut être réinvesti dans nos infrastructures.» Le nouveau partenariat prévoit d'ailleurs «une provision» pour la croissance du secteur. 

«Il y a des modalités, des précautions aussi pour prévoir l'ajout d'équipements et de bâtiments», précise M. Gagnon. Dès 2017, la SFPPN prévoit entre autres la construction d'un convoyeur reliant les actifs de Pointe-Noire au mégaquai multiusager du Port de Sept-Îles, flambant neuf, qui n'a pas encore servi, construit pour 220 millions $. 

Québec se dit toujours en discussions avec «plusieurs» joueurs miniers intéressés à utiliser les installations maintenant publiques. Pour l'heure, seul Tata Steel Minerals Canada a expédié, en octobre, un premier chargement de quelque 115 000 tonnes de minerai en provenance de la mine DSO, près de Schefferville.

Mais, la SFPPN «arrive au point final» de conclure des ententes avec de futurs partenaires, a laissé savoir M. Bolduc. Des sociétés comme Champion Iron Mines, qui vient d'acheter la mine du lac Bloom, Mine Arnaud et Alderon Iron Corp. ont toutes manifesté leur intérêt d'emprunter les actifs stratégiques.

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