Célébrer 100 ans de travail et d'audace

Pour son centième anniversaire, Irène Coulombe avait revêtu... (Collaboration spéciale Johanne Fournier)

Agrandir

Pour son centième anniversaire, Irène Coulombe avait revêtu la robe qu'elle portait à son mariage, il y a 75 ans.

Collaboration spéciale Johanne Fournier

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Sainte-Anne-des-Monts) C'était la fête, samedi, à la Résidence Sainte-Anne de Sainte-Anne-des-Monts, en Haute-Gaspésie. On célébrait le centième anniversaire d'Irène Coulombe.

La dame, à la généreuse chevelure poivre et sel et aux yeux bleus comme la mer qui l'a vue grandir, s'était faite belle pour la circonstance: elle avait enfilé sa robe de mariée. Le pied peut-être pas aussi alerte qu'au jour de ses noces, il y a 75 ans, la centenaire ne s'est tout de même pas fait prier pour danser la valse!

Entourée de sa fille, de ses deux «jeunes soeurs» de 90 et de 96 ans, de ses amies et de plusieurs résidents de l'établissement, Irène Coulombe était émue. «Je ne m'attendais pas à ça», dit-elle d'un ton surpris. Parmi les invités se trouvait également Estelle Marin. Celle-ci se souvient encore lorsque ses parents avaient caché le mari de la jubilaire pendant la Deuxième Guerre mondiale. Paul-Émile Bernier, avec qui Irène a été mariée pendant 63 ans, était un déserteur.

Irène Coulombe a vu le jour le 29 octobre 1916 à Val-Brillant dans la Matapédia. Elle est la deuxième enfant d'une famille de dix. Sa mère, Laura Rioux, était native des États-Unis. C'est d'ailleurs là que ses parents s'étaient connus et qu'ils se sont mariés. Lorsqu'elle avait six ans, sa famille a déménagé à Mont-Saint-Pierre, en Haute-Gaspésie. 

La petite Irène souhaitait devenir enseignante, mais comme elle était la plus vieille des filles, elle a dû quitter l'école après sa sixième année pour aider sa mère. Son rêve s'est cependant prolongé dans sa fille Olivia-Claude, qui est retournée sur les bancs de l'université à l'âge de 42 ans pour devenir enseignante au primaire.

Avant de se marier à l'âge de 25 ans, Irène a travaillé à Montréal comme domestique pendant quelques années chez des gens riches. Puis, en prenant mari, elle a pris pays pour se retrouver dans la municipalité voisine, Mont-Louis, où elle a élevé ses cinq enfants: Madone, Richer, Olivia-Claude, Nelson et Jean-Yves, l'aîné, qui a aujourd'hui 74 ans. 

Même si elle considère qu'elle a eu une belle vie, Mme Coulombe a encaissé quelques épreuves, dont la perte de ses deux plus jeunes enfants. Madone a été terrassée par un infarctus il y a un an, le jour-même où sa mère célébrait ses 99 ans. Puis, Richer, «son bébé», a été happé par une charrue pendant une grosse tempête il y a vingt ans.

Mme Irène a beaucoup travaillé. C'est d'ailleurs, selon elle, le secret de sa longévité. «J'ai travaillé fort et j'ai toujours été un paquet de nerfs», lance la centenaire en riant. Peut-être a-t-elle aussi hérité d'un bon bagage génétique puisque son père Louis est décédé à 99 ans.

Une femme de coeur

Mme Coulombe a été présidente du club de l'âge d'or de Mont-Louis pendant 20 ans. «C'est moi qui l'ai fondé», mentionne-t-elle fièrement. «Maman a organisé beaucoup de voyages pour les personnes âgées un peu partout au Québec», ajoute sa fille. Elle s'est aussi adonnée à la peinture pendant plusieurs années. D'ailleurs, il était possible de voir plusieurs de ses toiles lors de la fête. 

Mme Coulombe fait du théâtre depuis plusieurs années. «Elle a écrit plusieurs pièces, les a organisées et a joué pendant longtemps», souligne sa fille. Il n'y a pas si longtemps encore, Irène Coulombe a incarné l'affreuse belle-mère dans la pièce de théâtre Blanche neige et les sept nains, qui a été présentée en mai à la résidence où elle habite.

En plus de ses enfants, la femme de cent ans a une nombreuse descendance qui compte huit petits-enfants, autant d'arrière-petits-enfants et une arrière-arrière-petite-fille.

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer