Rapprocher la mine des Autochtones

Le protocole d'entente sur la formation et la... (Collaboration spéciale Fanny Lévesque)

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Le protocole d'entente sur la formation et la préparation à l'emploi a été signé mercredi à Schefferville entre Tata Steel Minerals Canada et la Commission de développement des ressources humaines des Premières Nations, en présence du ministre responsable des Affaires autochtones, Geoffrey Kelley.

Collaboration spéciale Fanny Lévesque

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Fanny Lévesque

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Schefferville) Travailler à la mine, même si elle fourmille dans notre cour, n'est pas aussi simple que l'on pourrait croire. À Schefferville, Tata Steel Minerals Canada lance un programme progressif de formation pour accroître son nombre d'employés issus des Premières Nations voisines de ses installations.

La société et la Commission de développement des ressources humaines des Premières Nations du Québec s'intéressent à la base et mettent sur les rails un projet-pilote axé sur la préparation à l'emploi dans le secteur minier. «L'Essentiel des mines» vise à ouvrir les portes de l'industrie aux jeunes autochtones qui souhaitent expérimenter un métier. 

«Il y a beaucoup de jeunes qui veulent travailler», assure le chef de la communauté innue de Matimekush-Lac John à Schefferville, Tshani Ambroise. Mais les moyens pour y arriver manquent parfois à certains. Avec ce nouveau programme - unique dans l'est du Canada, l'accès à la formation sera plus facile, selon lui. 

Les candidats de 18 ans et plus, ayant au mieux complété une troisième secondaire, pourront s'inscrire dès cet automne et notamment explorer trois postes chez Tata Steel. Un suivi serré des étudiants sera aussi effectué par des conseillers à l'emploi pour les encadrer à plus long terme et leur offrir la possibilité de poursuivre leur formation. 

«On vient répondre à un besoin qu'on n'était pas capables de combler», explique le directeur général de la Commission, Ralph Cleary, rappelant le contexte social difficile des communautés en milieu isolé. «Des fois, pour des raisons familiales par exemple, il y en a qui quittent avant la fin du secondaire [...] Il faut aller chercher ces gens-là.» 

Faire le saut et quitter la communauté pour les études pouvait devenir compliqué. Dans ce cas, la formation sera offerte au sein même des communautés, gratuitement. «Nous sommes très préoccupés par l'employabilité. Ce programme va permettre de faire travailler des gens de chez nous», assure le chef Ambroise. 

Accroître la présence autochtone

Par cette initiative, Tata Steel Minerals Canada (TSMC) espère voir grandir le nombre de travailleurs autochtones sur son site minier, en plein développement. Pour l'heure, la société estime que sur ses quelque 400 employés, au moins 25 % proviennent des Premières Nations. L'objectif fixé par l'entreprise atteint 40 %. 

«La collaboration avec les Premières Nations est un élément clé de notre succès», a affirmé le président et chef de la direction de TSMC, Rajesh Sharma. La société a aussi déjà conclu des ententes avec les nations innues de Matimekush-Lac John et d'Uashat mak Mani-Utenam et la nation naskapie de Kawawachikamach, entre 2010 et 2012. 

Le financement du projet-pilote lancé mercredi à Schefferville sera assuré par plusieurs partenaires, dont Ottawa et Québec. Le ministre responsable des Affaires autochtones, Geoffrey Kelley, a d'ailleurs agi comme «témoin» de la signature du protocole d'entente, un «geste important» qu'il a salué. «L'éducation rend les choses possibles», a-t-il dit. 

Depuis 2010, Tata Steel Minerals Canada développe son projet minier DSO, situé à cheval entre la frontière du Québec et du Labrador. En juillet, l'État est devenu partenaire de la société en y investissant pas moins de 175 millions $. 

À terme, le projet DSO doit générer 1,5 milliard $ d'investissements et produire six millions de tonnes de fer par an.

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