Le quai de Chandler bientôt fermé

La mairesse Louisette Langlois ne veut pas perdre... (Photothèque Le Soleil)

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La mairesse Louisette Langlois ne veut pas perdre les avantages du port de Chandler, notamment celui d'accueillir des navires en plein hiver, comme ici lors de la Traversée de la Gaspésie à ski de fond.

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<p>Gilles Gagné</p>
Gilles Gagné

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Le Soleil

(Chandler) Transports Canada fermera le quai de Chandler à la fin de septembre parce que l'infrastructure, qui lui appartient, n'est plus ou ne sera plus sécuritaire. L'avis n'empêchera toutefois pas la Ville de Chandler de poursuivre sa démarche d'acquisition du quai, si Transports Canada le lui remet en bon état, ce qui pourrait coûter entre 13 et 16 millions $.

La mairesse de Chandler, Louisette Langlois, rappelle que son administration est en pourparlers depuis 2010 pour acquérir un quai dont Transports Canada, un organisme public, veut se départir, dans la foulée d'un mouvement touchant des dizaines de quais à la grandeur du pays.

«C'est un port en eau profonde, libre de glaces l'hiver. On se sent responsable pour les générations futures. Ce serait facile de dire : "Enrochez-le", mais ce serait irresponsable. S'il est brisé, personne ne viendra s'en servir [...] Il n'est pas question de le laisser aller, alors que Chandler développe des attraits touristiques majeurs, comme Nova Lumina», dit Mme Langlois.

La volonté de l'acquérir repose de plus sur la présence d'un utilisateur régulier, la firme CTMA, qui effectue 30 arrêts à Chandler de la mi-juin à la fin de septembre avec son navire de croisières CTMA Vacancier, qui relie Montréal aux Îles-de-la-Madeleine.

Direction Gaspé

La CTMA, avisée à la mi-août, comme la mairesse Langlois, de la situation urgente au quai de Chandler, a toutefois commencé à considérer l'utilisation du port de Gaspé pour maintenir une escale dans la péninsule, puisque des milliers de personnes y embarquent ou débarquent temporairement pour faire une excursion à Chandler ou à Percé.

Louisette Langlois peut comprendre la stratégie de la CTMA, mais elle a l'intention de garder le transporteur dans sa ville à plus ou moins long terme.

«On demande à Transports Canada s'il serait possible de faire des réparations temporaires pour l'an prochain. C'est l'extrémité ouest du quai, les deux derniers caissons, qui sont en mauvais état. Le CTMA Vacancier accoste à l'extrémité est», dit-elle.

Louisette Langlois croit que les négociations entre la Ville de Chandler et Transports Canada ont encore de bonnes chances d'aboutir. Dans le pire des scénarios, «il faudra deux ans pour réparer le quai. La CTMA pourrait revenir. Nous avons un débarcadère qui a coûté 4,5 millions $ en 2004. Il n'y en a pas à Gaspé. Les véhicules ne pourraient pas descendre et monter à Gaspé.»

La mairesse souligne de plus qu'il reste un an à l'entente quinquennale liant la CTMA à Chandler et que son administration a l'intention de la renouveler de 2018 à 2022 inclusivement.

Comment expliquer la position de Transports Canada, qui ferme une infrastructure en pleins pourparlers de transfert de propriété?

«Je ne sais pas. Ils ne mettent plus d'argent quand le processus de cession n'est pas terminé. C'est la loi du "personne ou tout le monde". Ils attendaient peut-être une entente finale avec nous», dit-elle.

Louisette Langlois note que du côté des négociations, l'échange avec Transports Canada se déroule bien. «Ils paient les études menées jusqu'ici pour aller vers la cession; c'est plus de 200 000 $.»

Le Soleil a tenté sans succès de joindre la ministre fédérale du Revenu, Diane Lebouthillier, députée de Gaspésie-Îles-de-la-­Madeleine, afin de connaître sa position à propos du quai de Chandler.

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