Nouvel évêque pour la Gaspésie et les Îles

Mgr Gaétan Proulx, 69 ans, prendra officiellement sa charge en... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Mgr Gaétan Proulx, 69 ans, prendra officiellement sa charge en septembre.

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Geneviève Gélinas

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Gaspé) Les 90 000 catholiques de la Gaspésie et des Îles-de-la-Madeleine ont un nouvel évêque, Gaétan Proulx, qui était jusqu'ici évêque auxiliaire à Québec. Il remplace Mgr Jean Gagnon, qui prend sa retraite à 75 ans, après 15 ans à la tête du diocèse de Gaspé.

Mgr Proulx, 69 ans, est originaire des Cantons-de-l'Est, mais connaît bien la Gaspésie. Son ordre, les Servites de Marie, s'est occupé du sanctuaire de Pointe-Navarre, à Gaspé, pendant 60 ans. Il a fait plusieurs séjours sur la péninsule et a aidé à organiser le départ des Servites vieillissants au début des années 2000.

«C'est un retour des Servites en Gaspésie, par une autre porte», dit Mgr Proulx en entrevue au Soleil. «J'accepte [la fonction d'évêque de Gaspé] avec joie, même si c'est un grand dérangement dans ma vie.»

La charge d'évêque n'est pas une fonction à laquelle on postule et les candidats ne sont pas sondés avant d'être nommés. «Ça se discute à Rome, au sein de la Congrégation des évêques, dirigée par le cardinal Marc Ouellet. Bien sûr, on peut dire oui ou non», explique Mgr Proulx. L'homme a reçu jeudi l'appel du représentant du pape au Canada, le nonce apostolique Luigi Bonazzi.

Le nouvel évêque prendra officiellement sa charge en septembre à Gaspé. À titre d'évêque auxiliaire, Mgr Proulx assistait l'archevêque de Québec, Gérald Cyprien Lacroix. L'archidiocèse de Québec s'attend à la nomination d'un remplaçant «dans les prochaines semaines ou les prochains mois».

Quant à Mgr Jean Gagnon, les Lévisiens pourraient le voir officier bientôt lors de cérémonies de confirmation ou de funérailles. «Après un peu de repos, je vais me remettre au service de l'évêque de Québec», dit-il au Soleil à partir de sa maison de Lévis, son lieu de naissance, où il est en vacances. 

De ses 15 années à Gaspé, Mgr Gagnon se réjouit au premier chef que les paroissiens aient pris en charge leur Église. «J'ai fait beaucoup d'efforts pour que les laïcs prennent davantage de responsabilités dans les paroisses. On a multiplié les célébrations de la parole [qui se célèbrent sans prêtre]. Les paroissiens ont pris en charge la catéchèse des jeunes. Aujourd'hui, 1600 jeunes suivent la catéchèse dans les paroisses avec 300 catéchètes.»

Relève de l'extérieur

Depuis 2001, le diocèse a complété le regroupement des 64 paroisses de la Gaspésie et des Îles en 14 secteurs pastoraux avec au moins un prêtre à leur tête. 

Pour prendre la relève des curés canadiens vieillissants, on a recruté des prêtres de l'extérieur. Six Africains et trois Colombiens officient maintenant en Gaspésie. Ils représentent plus du tiers des prêtres actifs dans la région. 

Sur le plan de l'accueil de prêtres étrangers, «on est un des diocèses les plus avancés au Québec, mais c'est infime par rapport à ce qui se fait en Europe», indique Mgr Gagnon.

D'ailleurs, un prêtre originaire du Bénin, Serge Tidjani, chancelier du diocèse de Gaspé, soutiendra Mgr Proulx dans ses nouvelles fonctions. Il se réjouit que le nouvel évêque ne soit «pas en milieu inconnu» et que Rome ait fait vite pour le nommer. 

Selon M. Tidjani, le défi de l'évêque sera d'être «sur le terrain». «Nous avons un très vaste diocèse, aussi grand que la Belgique. Comment être proche des gens, de leur réalité?»

Comme Gaétan Proulx, Jean Gagnon était auxiliaire à Québec quand il a été appelé à Gaspé en 2001. Il remplaçait Mgr Raymond Dumais, qui avait choisi de vivre avec une conjointe.

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