Baie-Saint-Paul acquiert le Domaine des Petites Franciscaines de Marie

L'ensemble conventuel des Petites Franciscaines de Marie comporte... (Photothèque Le Soleil, Sylvain Desmeules)

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L'ensemble conventuel des Petites Franciscaines de Marie comporte 190 chambres, un musée, une chapelle et des jardins.

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(Québec) La Ville de Baie-Saint-Paul dans Charlevoix a franchi un pas énorme pour la préservation de son patrimoine avec l'acquisition de l'ensemble conventuel des Petites Franciscaines de Marie.

Le conseil municipal a adopté lundi soir la résolution qui confirme la transaction de 800 000 $. Une aubaine pour ce domaine évalué à 7,4 millions $. Il faut savoir que la congrégation a annoncé son départ de Baie-Saint-Paul pour 2017 après s'y être établie en 1891.

Le maire Jean Fortin ne cachait pas sa joie, mardi, étant donné le rôle important que les soeurs ont joué dans le développement social de la municipalité et de la valeur du patrimoine bâti qu'elles ont su conserver.

«On n'imagine pas Baie-Saint-Paul sans l'ensemble conventuel des Petites Franciscaines. Ça a un impact tellement important au centre du village», lance le premier magistrat, expliquant que la décision prise est le fruit d'une réflexion longuement mûrie.

«Ça fait trois ans qu'elles ont manifesté leur intention de partir. Au départ, on a laissé faire leur mise en vente [2015]. On savait qu'elles désiraient que le milieu reprenne ça. Des gens nous disaient que la Ville devrait l'acheter. Plus l'échéance approchait, plus on se demandait pourquoi ça ne serait pas un projet repris par le milieu. L'idée a fait son chemin. C'est pourquoi nous avons fait une offre en début d'année», poursuit-il.

Vente facilitée

La congrégation a facilité l'acquisition de son domaine en permettant le paiement des 800 000 $ sur une période de 10 ans à compter de 2020. Plus encore, elle subventionne le coût d'entretien des terrains et bâtiments pour 2017 et 2018, évalué à 950 000 $ pour deux ans.

Soeur Rolande Simard, économe générale des Petites Franciscaines de Marie, se réjouit tout autant de l'entente. «À l'image de nos valeurs et dans la continuité de nos actions envers la communauté, nous sommes heureuses que la Ville fasse l'acquisition de nos bâtiments. Elle saura poser les gestes permettant un développement harmonieux dans le respect du bâtiment et de nos valeurs. C'est pourquoi nous soutenons le démarrage et l'opérationnalisation des premières années.»

Un projet à bâtir

La question qu'il faut maintenant résoudre est de savoir quelles activités se dérouleront à l'intérieur des murs. «Ce n'est pas juste de conserver le bâtiment, il faut respecter l'esprit du lieu», insiste le maire. Chose certaine, ça ne deviendra pas une résidence pour personnes âgées ou un centre communautaire, promet-il.

M. Fortin souhaite la réalisation de projets novateurs ouverts sur la communauté, notamment axés sur l'éducation et la jeunesse. Déjà, le Centre d'études collégiales y offre depuis la semaine dernière des cours en formation continue. C'est le genre de vocation qui plaît au maire.

«On va faire un brassage collectif d'idées. Ça pourrait être un incubateur pour des projets de jeunes entrepreneurs. Ou encore, pourquoi ne pas réserver quelques-unes des 190 chambres individuelles de l'édifice à une auberge de jeunesse? Il n'y en a plus depuis la fermeture du Balcon vert», évoque-t-il. La Ville compte embaucher un chargé de projet qui analysera les projets et les soumettra à un comité. À terme, le but est d'autofinancer les 200 000 pieds carrés disponibles en superficie.

De son côté, la municipalité s'engage à conserver la chapelle, classée comme bien patrimonial, l'espace muséal et les jardins de François jusqu'en 2040.

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