Le maire d'Amqui souhaite voir Justin Trudeau traverser le Canada en train en 2017

La voiture de passagers Lynnewood, fabriquée en 1917,... (Photo fournie par la Ville d'Amqui)

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La voiture de passagers Lynnewood, fabriquée en 1917, appartient à la Ville d'Amqui et a transporté à son bord une pléiades de personnalités importantes.

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<p>Gilles Gagné</p>
Gilles Gagné

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Le Soleil

(Amqui) Le maire d'Amqui, Gaétan Ruest, propose la mise sur pied d'un train spécial pour le 150anniversaire de la fédération canadienne en 2017. Il souhaite que le premier ministre Justin Trudeau traverse le Canada dans ce convoi qu'il nommerait «Océan 150».

Le maire Ruest voudrait intégrer à ce convoi une voiture de passagers appartenant à la Ville d'Amqui, la Lynnewood, fabriquée en 1917, qui fêtera donc son centenaire en 2017. Cette voiture a notamment reçu à compter de 1953 et pour quelques décennies les invités de marque de la firme minière Iron Ore, entre Sept-Îles et Schefferville.

«J'ai eu cette idée le soir de l'élection de Justin Trudeau, le 19 octobre. J'ai vu une lueur pour un projet de train du 150e anniversaire, dans un pays qui est né suite à la promesse d'un lien ferroviaire d'un océan à l'autre. Je n'aurais pas eu cette idée sans changement de gouvernement, si Stephen Harper avait été réélu», explique Gaétan Ruest.

Bien qu'il soit souverainiste, il est sensible aux liens tissés entre le Québec et le reste du Canada. Il est aussi sensible à l'importance du chemin de fer comme outil de développement, notamment en tourisme.

«Le président de VIA Rail, Marc Desjardins-Sicilliano, et le nouveau ministre fédéral des Transports, Marc Garneau, ont dit récemment qu'ils voulaient relancer le transport de passagers par rail. Je pense qu'un train partant de Halifax avec Justin Trudeau et sa famille à bord de la Lynnewood, pour se rendre à Vancouver serait une extraordinaire façon d'y contribuer», dit-il.

Projet bien reçu

M. Ruest a parlé de son idée au nouveau député fédéral d'Avignon-La Mitis-Matane-Matapédia, Rémi Massé, au sénateur Pierre de Bané, ex-député de Matapédia-Matane, en plus d'amorcer un dialogue avec VIA Rail et l'architecte--philanthrope Phyllis Lambert, avec qui il parlera demain.

«La réception est excellente. Le seul problème que j'ai présentement, c'est de convaincre la majorité des membres de mon conseil municipal que c'est une bonne idée. Ils veulent vendre la Lynnewood», dit M. Ruest.

Elle a besoin de restauration. Des travaux intérieurs avaient été réalisés à Gaspé peu après 2000, et son acquisition par la Ville d'Amqui a aussi été suivie de travaux. Toutefois, pour la remettre en état de rouler pendant des semaines et d'assurer du confort pour ses occupants, il faudra investir.

«Une évaluation a été faite par Rail GD, l'atelier de réparation ferroviaire de New Richmond, et ça pourrait coûter 800000 $. Je propose de donner la voiture à Patrimoine Canada, qui assurera la restauration. La condition, c'est de la redonner à Amqui après les fêtes du 150e. On ferait «parler» cette voiture-là, comme attraction», assure le maire.

Il verrait des voitures thématiques composer l'«Océan 150», dont une sur les autochtones et une autre sur la jeunesse.

Des passagers célèbres

Le duc d'Édimbourg, l'ex-vice--président américain Hubert Humphrey, l'ex-premier ministre canadien Louis Saint-Laurent, l'ex-premier ministre de Terre--Neuve Joey Smallwood, l'ex-président d'Iron Ore et ex-premier ministre canadien Brian Mulroney et l'ex-premier ministre québécois Maurice Duplessis ont tous utilisé la voiture Lynnewood.  

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