CETTE RUE À CONNAÎTRE - 2e de 5

Place du commerce: «L'essence même de Sept-Îles»

Alexandre et Vincent Range, propriétaires du Blanc Bistro,... (Collaboration spéciale, Fanny Lévesque)

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Alexandre et Vincent Range, propriétaires du Blanc Bistro, proposent une table inspirée des saisons, avec les produits du terroir en vedette.

Collaboration spéciale, Fanny Lévesque

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Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) Aux personnes qui planifient de visiter l'Est-du-Québec et la Côte-Nord au cours de l'été, voici quelques rues qu'il faut découvrir pour mieux connaître la localité choisie et ses citoyens. Un lieu historique, un endroit couru, une artère au cachet bien particulier? Dans cette série, découvrez quelques endroits que Le Soleil a le plaisir de vous proposer.

Aux personnes qui planifient de visiter l'Est-du-Québec et... (Le Soleil) - image 1.0

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Le Soleil

Avec sa vue imprenable sur la baie de Sept-Îles, la réputation de l'avenue Arnaud, première rue à partir de la mer, n'est plus à faire. Mais tout juste derrière elle, sur à peine 600 mètres, émerge discrètement place du Commerce, un court boulevard oublié depuis la crise du fer des années80, et sur lequel souffle un vent de renouveau.

Construite entre Arnaud et Brochu, la petite artère à deux voies séparée par un îlot central semble un peu sortir de nulle part, lorsqu'on la découvre à pied ou en voiture. De nombreuses places de stationnement, un centre commercial aux espaces vacants et des bâtiments défraîchis portent vraisemblablement les marques d'une autre époque.

C'est que place du Commerce, achevée en 1964, allait devenir un secteur commercial bouillonnant d'activités au temps où tout le bas de la ville grouillait de monde pendant que les grandes minières jetaient l'ancre. Sept-Îles explosait littéralement, avec une population qui est passée de 6500 à 20 000 en une seule décennie.

Cinquante ans plus tard, place du Commerce n'est plus ce qu'elle était. Pourtant, son cachet pour le moins commun et son emplacement stratégique en font un endroit presque charmant, au potentiel énorme, et surtout, à l'image du développement rapide qui a fait grandir Sept-Îles. Et ça, de jeunes entrepreneurs l'ont bien compris.

«Parfois, faut arrêter de défaire, mais plutôt travailler avec ce qu'on a si on veut garder une histoire, le patrimoine»

Vincent Range
Chef au Blanc Bistro

Tout juste à l'entrée, la seule maison du boulevard attire l'oeil. Derrière, une plus grande partie, moderne. C'est le Blanc Bistro, un restaurant qui a célébré son premier printemps cette année. Attablés au deuxième étage, les frères Range parlent avec passion, dans cette pièce dédiée à l'espace lounge, et d'où l'on aperçoit la mer. «Parfois, faut arrêter de défaire, mais plutôt travailler avec ce qu'on a si on veut garder une histoire, le patrimoine», soutient Vincent, le chef. «Ici, c'est l'essence même de Sept-Îles.» Les jeunes frères ont d'ailleurs pris soin de préserver la maison quasi centenaire en l'intégrant à leur projet. «On a tout gardé ce qu'on pouvait», rajoute Alexandre.

«C'est un coin qui mérite d'être développé, on ne veut pas rester seuls. On veut que les gens aient le goût de sortir, de fêter, de rester à Sept-Îles», poursuit le benjamin. Leur côté festif se ressent même jusqu'à leur table, qualifiée de «bistronomique», un concept qui unit la cuisine bistro et gastronomique.

Tout près, dans l'ancien centre commercial, Guido Antongiovanni ouvre grand la porte du Café Toscane. À l'intérieur, des clients savourent un café authentique italien, la spécialité de l'endroit. «On accueille des gens entre 16 et 96 ans dans une atmosphère conviviale [...] Je voulais être dans le bas de ville, c'est une belle clientèle, c'est central», raconte-t-il, la sueur sur le front, en plein tourbillon du rodage de son commerce.

Laurence Bérubé vous sert ses mets préparés «avec... (Collaboration spéciale, Fanny Lévesque) - image 4.0

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Laurence Bérubé vous sert ses mets préparés «avec amour», faits maison et santé, au marché MelLau. 

Collaboration spéciale, Fanny Lévesque

De l'autre côté de la rue, plus bas, le va-et-vient accroche le regard. Au marché MelLau, c'est un véritable feu  roulant, les clients entrent et ressortent, sac à la main. Laurence Bérubé, la propriétaire, délaisse quelques instants ses fours pour parler de ses mets préparés «avec amour», un peu comme si elle vous recevait à manger.

«Je voulais offrir une solution; une restauration rapide, mais santé, faite maison», lance celle qui, dans une autre vie, évoluait comme technicienne en diététique, en milieu hospitalier. À sa petite usine, qui fonctionne à plein régime, s'est aussi greffée une épicerie fine qui n'a rien à envier aux grands centres.

«J'ai toujours aimé l'essence du bas de la ville, c'est ici que je voulais être», ajoute l'entrepreneure, pendant qu'une habituée venue s'acheter un saucisson passe à la caisse.

«C'est merveilleux, ça commence à bouger de plus en plus», renchérit-elle. Oui, la vie reprend bel et bien à place du Commerce...

=> Pour y aller

En arrivant de l'ouest vers Sept-Îles, empruntez la route 138, qui devient le boulevard Laure à l'entrée de la ville. Roulez et tournez à droite sur Régnault, puis descendez jusqu'à Arnaud. De là, tournez à gauche et longez la mer jusqu'à Père-Divet. Tournez à gauche encore. Place du Commerce sera à votre droite.

=> Trois adresses

  • Blanc Bistro: pour l'ambiance et la poutine au homard (14, Père-Divet - coin place du Commerce) 
  • Café Toscane : pour le café et le grilled-cheese au cheddar vieilli (464, place du Commerce) 
  • Marché MelLau : pour les plats cuisinés et la lasagne au saumon (495, place du Commerce)

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