Saint-Vallier congédie sa dg pour «appropriation illégale de fonds publics»

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(Québec) La municipalité de Saint-Vallier-de-Bellechasse congédie sa directrice générale et lui réclame le remboursement de plus de 20 000 $ pour «appropriation illégale» de fonds publics.

Le Soleil a appris à Claire Saint-Laurent, suspendue de ses fonctions depuis la mi-mai, que le conseil municipal de Saint-Vallier a résolu, lundi, de lui montrer la porte «immédiatement et sans préavis ni indemnité».

Le maire Benoît Tanguay se montre prudent, car il s'attend à ce que le congédiement soit contesté devant les tribunaux. «À la suite de questions que nous avons posées à la directrice générale depuis le début de l'année, on a réalisé qu'il fallait jeter un oeil de plus près aux comptes, explique le maire au Soleil. Il y a eu une enquête interne et, avec les résultats, la décision a été prise de la congédier.»

Le conseil municipal considère que Mme Saint-Laurent s'est versé «sans droit un montant de 20613$ en congés annuels et jours fériés en plus d'un montant de 391,62 $ en congés maladie». Selon la résolution municipale, la directrice générale aurait fourni des réponses «laconiques» aux questions qui lui ont été posées à ce sujet. Une firme a été mandatée de prendre toutes les mesures nécessaires, incluant des recours légaux, pour récupérer l'argent.

«C'est une somme qui n'aurait pas dû être payée», indique le maire Tanguay. «En tant que conseil, on devait passer une résolution et on ne pouvait pas cacher la situation à la population», ajoute-t-il.

Il est aussi reproché à Mme Saint-Laurent d'avoir transmis des «informations fausses ou inexactes» aux élus sur certains dossiers. «Le lien de confiance entre MmeSaint-Laurent et la municipalité de Saint-Vallier est définitivement rompu», peut-on lire dans la résolution.

Autoristation

Contactée par Le Soleil, l'ex-directrice générale entend effectivement contester judiciairement son congédiement. Mme Saint-Laurent assure qu'elle avait reçu l'autorisation du maire précédent pour se payer en argent des semaines de vacances accumulées. Embauchée en 2009, la directrice générale a été en congé de maladie pendant deux ans avant son retour en 2013. La nouvelle équipe du maire Tanguay est arrivée en poste en 2013.

L'autorisation du précédent maire à réduire sa banque de vacances qui s'élevait à 18 ou 19 semaines en se payant un montant n'est pas consignée dans une résolution du conseil municipal, reconnaît Mme Saint-Laurent.

«C'est quelque chose que je n'ai jamais caché, assure-t-elle. Je l'ai toujours dit. Je l'ai documenté même dans mes feuilles de temps. Je ne comprends pas du tout qu'on dise que c'est de l'appropriation de fonds.»

Travail de destruction

L'ex-dg suggère que ses problèmes sont liés à l'arrivée d'une nouvelle équipe de conseillers à la tête du village d'un peu plus de 1000 âmes. «C'est un conseil municipal qui, depuis son entrée, essaie de détruire ce que l'ancien conseil municipal a fait, affirme Mme Saint-Laurent. C'est mon opinion. Ce qui ressort, c'est que tout ce qui a été fait avant a été mal fait. On met beaucoup d'énergie à contester ce qui a été fait auparavant.»

Mme Saint-Laurent trouve difficile à avaler que des doutes soient soulevés quant à son intégrité. «On a des façons de voir différentes, dit-elle. Il faut le respecter. Les conseils municipaux passent, les dg restent. Ils sont là actuellement. Est-ce que ce sera le cas dans deux ans? C'est une autre chose. Il y a des dossiers chauds à Saint-Vallier. C'est un climat particulier.»

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